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L’expérience de vaccination de masse de la ville de Serrana offre un avant-goût de la normalité au Brésil

“Tout est pratiquement ouvert maintenant, et l’ambiance est tellement différente, tellement plus légère et joyeuse. On se sent en sécurité alors que les autres villes autour de nous sont dans une situation très difficile”, explique Ricardo Luiz, propriétaire d’un restaurant réputé à Serrana. .

Quatre mois après le coup d’envoi de l’expérience connue sous le nom de Projet S, cette ville tranquille entourée de plantations de canne à sucre a acquis une atmosphère de jours pré-pandémiques, dit Luiz.

Son entreprise se remet sur pied après un an de difficultés et rapporte actuellement 70 % des revenus qu’elle réalisait avant la pandémie.

“Les gens se sentent en sécurité pour quitter la maison”, dit-il, ajoutant qu’il n’a plus peur pour sa famille ou ses connaissances qui traversent les rues chaudes et sèches de la ville. “Nous connaissons tout le monde ici, et de nos jours, il est rare d’entendre parler de cas et de décès”, dit-il.

À l’échelle nationale, le Brésil a le deuxième plus grand nombre de décès dus à Covid-19 dans le monde, après les États-Unis, et il se dirige vers sa troisième vague avec des cas quotidiens et des décès en augmentation. Seulement 10 % de la population brésilienne est complètement vaccinée.

Mais les habitants de Serrana disent vivre une réalité très différente, grâce au Projet S.

Des habitants de Serrana attendent d'être vaccinés le 25 février.
Le projet a été coordonné par le centre biomédical Butantan Institute en partenariat avec l’Université de médecine de Sao Paulo à Ribeirao Preto. Ce printemps, les chercheurs ont administré les deux doses complètes du vaccin Coronavac à 27 160 adultes, soit environ 95% de la population adulte de la ville. Le Coronavac, conçu par la société pharmaceutique chinoise Sinovac et produit en partie au Brésil en partenariat avec Butantan, a démontré une efficacité globale de 50,8 % dans les tests de phase III.

Les résultats complets des chercheurs du projet S n’ont pas encore été évalués par des pairs ou publiés. Cependant, selon les résultats préliminaires publiés le 1er juin, l’étude a montré une réduction de 80% du nombre de cas symptomatiques. Les hospitalisations liées à Covid ont diminué de 86 % et la mortalité de 95 % – des chiffres salués par le gouverneur de Sao Paulo Joao Doria comme de bon augure pour le reste du pays.

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Selon l’étude, la vaccination a généré une sorte de “ceinture immunitaire” à Serrana, réduisant considérablement la transmission du coronavirus dans la municipalité alors même que le virus faisait rage dans tout le pays.

“Le résultat le plus important a été de comprendre que nous pouvons contrôler la pandémie même sans vacciner l’ensemble de la population. Lorsque la couverture a atteint 70%, 75% (de la population de Serrana), la baisse de l’incidence a été remarquée même dans le groupe qui n’avait pas encore terminé le calendrier de vaccination », a déclaré Ricardo Palacios, directeur médical de la recherche clinique à l’Instituto Butantan dans une interview à CNN International un jour après la conférence de presse.

Mais jusqu’à ce que le Butantan Institute publie ses données d’étude complètes et qu’elles soient évaluées par des pairs, tout le monde ne se précipite pas pour applaudir les résultats – ni pour assouplir les précautions d’hygiène.

Jose Angelo Marques possède un salon de beauté à Serrana et a été entièrement vacciné en avril. Son entreprise fonctionne avec des protocoles établis par le gouvernement de l’État de Sao Paulo, tels qu’une capacité d’accueil limitée et une distance entre les clients, et Marques dit qu’il ne les lèvera pas tant qu’il ne verra pas les chiffres derrière les pourcentages.

“J’aimerais pouvoir voir les chiffres. Cela me ferait me sentir plus en sécurité”, dit-il.

Jose Angelo Marques et sa famille à Serrana le 25 février.

Lui, sa femme et ses parents ont tous été infectés par le Covid-19 l’année dernière. La plupart présentaient des symptômes bénins ou étaient asymptomatiques, mais le père de Marques, âgé de 81 ans, est décédé de Covid-19 moins d’un mois plus tard.

Être vacciné a aidé la famille à faire face à leur chagrin, cependant, admet Marque. “Nous nous sommes maintenant un peu relâchés. Nous sommes maintenant proches l’un de l’autre, nous nous étreignant et cela nous a beaucoup aidés à faire face à l’absence de mon père.”

Pourquoi Serrana

À environ 330 kilomètres de la capitale de l’État, Sao Paulo, Serrana est considérée comme une communauté-dortoir, une grande partie de sa population se rendant au travail dans les grandes villes voisines comme Ribeirao Preto. Ce flux de personnes a provoqué une forte prévalence d’infections à Covid-19 au début de 2021, selon Marcos Borges, chercheur principal au Projet S.

“Plus de 10 000 personnes ici vont travailler dans d’autres villes. Cela conduit à la vaste propagation de ces maladies infectieuses et contagieuses”, a déclaré Borges. “Une personne sur 20 à Serrana était infectée et transmettait la maladie et cela a attiré notre attention.”

“Nous souffrions tellement avec Covid-19 ici au début de l’année. Cela nous a frappés très durement. Notre petit système de santé s’est effondré. C’était comme si un nuage très sombre était au-dessus de la ville”, explique le maire de Serrana, Leonardo Capitelli.

Le Brésil a eu du mal à acquérir suffisamment de vaccins pour sa population de 211 millions d’habitants. Sachant que l’immunité collective pourrait être longue à venir pour le pays, le directeur de l’Institut Butantan, Dimas Covas et Borges, ont cherché à vacciner un pourcentage élevé de la population de Serrana en peu de temps, pour voir si l’immunité collective pouvait être obtenue localement.

“Nous voulions donc tester si la vaccination peut empêcher la transmission du virus, réduire les cas graves et les hospitalisations”, explique Borges. La prévalence alors élevée de Covid-19, la petite population et la proximité de l’université de médecine de Ribeirao Preto et de l’hôpital public de Serrana en ont fait un candidat idéal.

La méthode utilisée dans l’essai clinique s’appelle un essai à échelons, dans lequel la ville a été divisée en 25 sous-zones, formant quatre grands groupes de population qui ont reçu le vaccin au cours des semaines successives entre février et avril.

Un graphique montre la chronologie de la vaccination du projet S.

Ricardo Palacios dit que la planification séquentielle des vaccinations a permis à l’équipe de recherche d’évaluer et de comparer les zones.

“Au moment où le troisième groupe a reçu sa deuxième dose, environ 75 % de la population éligible, nous avons remarqué que l’épidémie était effectivement sous contrôle dans toute la ville”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela indiquait qu’une vaccination généralisée pouvait protéger indirectement même les non- populations vaccinées, comme les enfants et les adolescents.

“La diminution des cas de personnes n’ayant pas reçu le vaccin indique une baisse de la circulation du virus. Cela renforce la vaccination en tant que mesure de santé publique, et pas seulement individuelle”, a-t-il déclaré.

Le maire Capitelli dit que les deux hôpitaux de soins primaires de Serrana sont beaucoup moins surpeuplés aujourd’hui.

« Il y a quarante, cinquante jours, nous avions environ 160 à 180 personnes venant chaque jour dans nos hôpitaux présentant des symptômes de syndrome respiratoire, et environ 69% ont été testés positifs pour Covid-19. Maintenant, la fréquentation des hôpitaux est tombée à 30, 35 personnes par jour. et seulement 20 à 25 % de tests positifs pour Covid-19″, a-t-il déclaré.

“Nous avions une Serrana avant le projet S et une autre après. Notre économie est en croissance, de nombreuses nouvelles entreprises sont intéressées à investir ici, les gens ont repris leur vie en main et nous nous améliorons de jour en jour”, a ajouté le maire.

Les gens se rassemblent dans un parc à Serrana, au Brésil, le mercredi 26 mai 2021.

Mais les masques restent

Pourtant, la vie n’est pas tout à fait revenue à la normale.

Parce que le virus reste incontrôlable dans la région, les résidents de Serrana sont toujours tenus de porter des masques et une distance sociale, un ordre sanitaire de base appliqué dans tout l’État.

Les entreprises de Serrana maintiennent également des restrictions du gouvernement de l’État limitant la capacité, contrairement aux fermetures complètes imposées dans certaines villes voisines.

“Cela doit encore être suivi car la région est dans le chaos, avec des villes et des systèmes de santé effondrés”, a déclaré le maire Capitelli.

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Les résultats complets de l’étude devraient être publiés début juillet. Mais le projet S. se poursuivra jusqu’en février de l’année prochaine, les chercheurs surveillant en permanence les résidents de Serrana. Alors que de nouvelles variantes virales continuent d’apparaître, les chercheurs espèrent que le Coronavac conservera son efficacité – et que Serrana continuera de profiter de son apparente victoire.

“Les conclusions importantes de l’étude peuvent soutenir les stratégies de vaccination au Brésil et dans le monde, et offrir de l’espoir pour le contrôle de la pandémie avec des vaccins tels que Coronavac”, a déclaré Dimas Covas, directeur du Butantan Institute.

Pour l’instant, Ricardo Luiz, le restaurateur, dit qu’il peut déjà ressentir le bénéfice psychologique de participer au Projet S.

“Mon espoir est restauré. Même mon estime de soi est de retour”, dit-il.

“Il y a quatre mois, il était difficile de voir la fin de tout cela. Nous sommes une petite ville et nous connaissons tout le monde. Nous avons ressenti la douleur des autres comme si c’était la nôtre. C’était dur. Mais maintenant, nous pouvons voir la lumière au au bout du tunnel, nous pouvons voir qu’il est possible de revenir à la normale, et nous pouvons à nouveau nous sentir heureux.”


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