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Couleur structurelle pure : pourquoi la « couleur la plus brillante sur Terre » pourrait être l’avenir de l’art éco-responsable

Écrit par Eva Rothenberg, CNN

L’art et la science peuvent sembler deux opposés sur un spectre. L’un est créatif et interprétatif, l’autre exact et empirique. Mais une technologie émergente connue sous le nom de Pure Structural Color – surnommée la « couleur la plus audacieuse et la plus brillante sur Terre » dans une nouvelle exposition – montre à quel point l’interaction entre les deux peut être révolutionnaire pour les deux.

Pure Structural Color est produit à partir de nanostructures – de minuscules particules qui réfléchissent et diffusent la lumière pour reproduire les teintes les plus brillantes de la nature. Il a été développé par Lifescaped, un laboratoire et studio fondé par le scientifique et artiste Andrew Parker. Ce mois-ci, des œuvres d’art intégrant la technologie ont été exposées au public pour la première fois à “Couleur Naturellement Brillanter”, une exposition aux jardins botaniques royaux du Royaume-Uni à Kew, Londres.

La galerie elle-même est sombre, avec des murs noirs accentuant les peintures expressionnistes de Parker lui-même. Certains ont été inspirés par la lumière du soleil et des phénomènes comme le Big Bang, tandis que d’autres imitent les couleurs et les textures des pétales de fleurs et des ailes de papillon.

Une œuvre kaléidoscopique intitulée "Composition de la lumière du soleil" par Andrew Parker de Lifescaped.

Une œuvre d’art kaléidoscopique intitulée “Composition of Sunlight” par Andrew Parker de Lifescaped. Crédit: Lifescaped

Ailleurs, des panneaux portant différentes teintes de Pure Structural Color “brillent comme des bijoux”, selon Paul Denton, responsable des programmes pour visiteurs et des expositions à Kew Gardens. Une peinture de l’artiste Coral G. Guest, qui a utilisé la technologie pour recréer l’éclat métallique des baies de pollia, est également exposée. Il existe également des exemples d’applications commerciales possibles, allant d’une paire de baskets Nike aux lunettes de soleil et aux montres.

L’art imite la vie

La fascination de Parker pour les couleurs trouvées dans la nature a commencé alors qu’il étudiait les organismes marins en Australie dans les années 1990. “Si nous regardons la plus petite des créatures des récifs coralliens au microscope, nous pouvons voir les couleurs les plus incroyables, beaucoup plus lumineuses que les pigments”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Et quand vous les regardez au microscope électronique, vous pouvez voir les minuscules structures qui interagissent avec la lumière pour produire ces couleurs.”

Les teintes vives des créatures vivantes sont souvent structurelles ; ils sont produits par des structures cellulaires microscopiques qui peuvent interagir avec la lumière pour créer des effets optiques éblouissants. En règle générale, les artistes s’appuient sur des combinaisons complexes de pigments pour représenter le monde qui les entoure, mais l’utilisation de Pure Structural Color peut faciliter la reproduction d’une variété de longueurs d’onde de couleur, a déclaré Parker.

Une œuvre d'art inspirée des motifs et des couleurs de la nature.

Une œuvre d’art inspirée des motifs et des couleurs de la nature. Crédit: Roger Wooldridge/Jardins botaniques royaux de Kew

“La couleur est entièrement formée dans l’esprit. Il n’y a que des ondes de rayonnement électromagnétique qui passent tout autour de nous, et nous les convertissons en couleur”, a déclaré Parker. “L’art et la science sont vraiment réunis par la couleur. Ici, nous utilisons la physique pour manipuler et affiner les nuances de couleur que nous pouvons produire.”

L’une des façons dont Lifescaped a développé Pure Structural Color est sous la forme de minuscules flocons transparents. Ceux-ci peuvent être mélangés avec un polymère biodégradable et des formulations de peinture pour produire divers effets visuels, tels que des couleurs intensément lumineuses, des couleurs irisées qui semblent changer lorsqu’elles sont vues sous différents angles et des couleurs qui se fondent parfaitement les unes dans les autres.

“Reproduire les couleurs structurelles que nous trouvons dans la nature est particulièrement excitant, car nous profitons des millions d’années d’évolution pour produire une technologie qui est presque parfaite pour faire son travail”, a expliqué Parker dans un présentation vidéo à l’exposition.

Voir vert

En plus de s’inspirer du monde naturel, Pure Structural Color invite à prendre conscience de l’environnement d’une toute autre manière : elle est moins nocive pour la planète que la plupart des teintures et pigments, selon Parker.

Les acryliques et les peintures à l’huile disponibles dans le commerce sont composées de minuscules pigments. Pour s’assurer qu’ils peuvent s’étendre uniformément sur une surface donnée, les fabricants ajoutent des solvants chimiques, des résines et d’autres additifs qui facilitent le processus de séchage, a déclaré Parker.

Lifescaped développe une série de produits utilisant sa technologie Pure Structural Color.

Lifescaped développe une série de produits utilisant sa technologie Pure Structural Color. Crédit: Lifescaped

Lorsque ces peintures sèchent, elles Libération Composés organiques volatils (COV) tels que le benzène, le formaldéhyde et l’acétone. L’Agence américaine de protection de l’environnement reconnaît peintures et vernis comme sources de polluants atmosphériques dangereux courants, tels que le toluène et le chlorure de méthylène. L’exposition à court et à long terme à ces produits chimiques peut causer des problèmes de santé comme des malformations congénitales et des cancers, selon le CDC.
Au-delà de leur impact sur la santé humaine, certaines peintures disponibles dans le commerce sont également nocives pour l’environnement. UNE étude 2014 commandée par l’Agence norvégienne pour l’environnement a révélé que les particules de peinture à base de plastique, qui sont souvent appliquées sur les coques de navires et les bâtiments, sont la deuxième source mondiale de pollution par les microplastiques.

En revanche, les flocons de Pure Structural Color se diffusent naturellement et s’assemblent uniformément sur les surfaces, et ne nécessitent donc pas de produits chimiques supplémentaires, selon Parker. Les couleurs de Lifescaped sont souvent produites à l’aide de dioxyde de silicium, un composé biodégradable présent de manière organique dans la nature.

Parker a déclaré que les implications environnementales de la technologie pouvaient potentiellement changer la donne. En plus de réduire la dépendance aux peintures polluantes toxiques, la capacité des nanostructures à former une surface continue extrêmement mince pourrait aider à réduire les émissions de carbone.

Des panneaux de couleur structurelle pure qui imitent les nuances des ailes de papillon exposées aux jardins botaniques royaux de Londres, à Kew.

Des panneaux de couleur structurelle pure qui imitent les nuances des ailes de papillon exposées aux jardins botaniques royaux de Londres, à Kew. Crédit: Roger Wooldridge/Jardins botaniques royaux de Kew

“La peinture elle-même est légère, elle se prête donc bien aux produits commerciaux”, a-t-il déclaré. “Par exemple, si vous remplacez les peintures utilisées pour recouvrir un gros porteur par une couleur structurelle, vous économiserez environ une tonne de poids, ce qui est assez important pour les coûts de carburant.”

Bien que Pure Structural Color ne soit pas encore disponible dans le commerce, le laboratoire Lifescaped travaille avec diverses sociétés pour fabriquer des peintures à vendre, et espère en avoir certaines disponibles “dans les 12 prochains mois”, a déclaré Parker.

La mission de Parker s’étend cependant au-delà du potentiel commercial de la technologie. Le scientifique et artiste a déclaré qu’il souhaitait que les visiteurs quittent l’exposition en pensant de manière plus critique au pouvoir de la nature et à ce que les humains peuvent en apprendre.

“La nature est d’une telle valeur, et nous devons faire plus pour la protéger”, a déclaré Parker. « Il y a tellement d’autres choses que nous pouvons apprendre en regardant la nature. Avec un peu plus d’efforts, nous pouvons trouver des solutions beaucoup plus durables à l’avenir. »

Couleur naturellement brillante” est diffusé dans les jardins botaniques royaux de Londres, à Kew, jusqu’au 26 septembre 2021.

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