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Un haut responsable de l’Église catholique allemande offre sa démission pour « catastrophe d’abus sexuels »

« En substance, il est important pour moi de partager la responsabilité de la catastrophe des abus sexuels commis par des responsables de l’Église au cours des dernières décennies », a écrit le cardinal Reinhard Marx à Pape François dans une lettre envoyée le 21 mai qui a été publiée vendredi.

“Les enquêtes et les rapports des dix dernières années ont constamment montré qu’il y a eu de nombreux échecs personnels et des erreurs administratives mais aussi des échecs institutionnels ou ‘systémiques'”, poursuit la lettre.

Le pape François n’a pas encore accepté la démission de Marx et l’archevêque a reçu l’ordre de rester en poste jusqu’à ce qu’une décision soit prise, selon un communiqué de l’archidiocèse de Munich. Il a également noté que Marx a “à plusieurs reprises envisagé de démissionner de ses fonctions ces derniers mois”. Marx a déclaré vendredi aux journalistes que “le Pape lui-même voulait voir ma lettre publiée”.

“C’est douloureux pour moi d’être témoin des graves dommages causés à la réputation des évêques dans la perception ecclésiastique et laïque qui peut même être à son plus bas”, a écrit Marx dans la lettre. “Je sens qu’en restant silencieux, en négligeant d’agir et en me concentrant trop sur la réputation de l’Église, je me suis rendu personnellement coupable et responsable.”

En 2018, un rapport de l’Église catholique d’Allemagne admis à “au moins” 3 677 cas d’abus sexuels d’enfants par le clergé entre 1946 et 2014, les médias locaux ont rapporté à l’époque. Le rapport, qui a pris quatre ans à être assemblé, a révélé que les victimes étaient pour la plupart des garçons, dont plus de la moitié avaient 13 ans ou moins. Un cas sur six impliquait un viol et au moins 1 670 membres du clergé étaient impliqués.

Marx a cité ce rapport dans sa lettre de démission, notant qu’après sa publication, il a déclaré publiquement que “nous avons échoué”.

“Mais qui est ce ‘Nous’ ?” il a écrit. “J’appartiens aussi à ce cercle. Et cela signifie que je dois aussi en tirer des conséquences personnelles.”

“Je crois qu’une possibilité d’exprimer cette volonté d’assumer la responsabilité est ma démission”, a-t-il ajouté, notant qu’il espérait que ses actions pourraient être un “signal pour un nouveau départ, pour un nouveau réveil” de l’Église.

Survivant Matthias Katsch, qui a été maltraité par un prêtre à Berlin alors qu’il avait 13 ans, a déclaré vendredi dans une déclaration à CNN que la démission de Marx était une “étape impressionnante” et un “témoignage de leadership”.
Les survivants d'abus allemands disent que les

« Nous avons toujours souligné que la crise des abus de l’Église catholique ne concerne pas un certain nombre de cas isolés, mais qu’il s’agit d’un échec systémique. En tant que leader de ce système, le cardinal Marx a maintenant personnellement décidé d’assumer ses responsabilités. un acte exemplaire, comme le demandent depuis longtemps les personnes concernées”, a déclaré Katsch, porte-parole du groupe de survivants Eckiger Tisch, dans un communiqué.

Katsch a ajouté qu’il espérait que la décision de Marx mettrait au premier plan les initiatives soutenues par les survivants, notamment la création d’une commission de vérité et l’indemnisation des victimes.

Une “couverture”

La démission de Marx intervient au milieu d’un tollé croissant parmi les catholiques allemands sur les abus et une baisse constante du nombre de membres de l’église.
La semaine dernière, le Pape a envoyé deux évêques étrangers de haut rang pour enquêter sur l’archidiocèse de Cologne, le plus grand d’Allemagne, sur son traitement des cas d’abus, a rapporté Reuters.

“Je serai confronté à d’éventuelles erreurs et échecs dans des cas individuels à enquêter en détail qui ont été commis pendant mon mandat et qui devront ensuite être examinés et évalués selon des critères objectifs”, a écrit Marx dans sa lettre.

Un rapport sur les abus dans le diocèse du cardinal de Munich est attendu plus tard cette année.

Plus tôt cette semaine, le Pape a publié la révision la plus importante de la loi de l’Église catholique en quatre décennies, insistant pour que les évêques prennent des mesures contre les clercs qui maltraitent des mineurs et des adultes vulnérables, commettent des fraudes ou tentent d’ordonner des femmes, a rapporté Reuters.

Lors d’un sommet du Vatican en février 2019, Marx a admis que des documents qui auraient pu contenir des preuves d’abus sexuels du clergé dans l’Église catholique avaient été détruits ou n’avaient jamais été rédigés.

L'église catholique d'Allemagne

“Des fichiers qui auraient pu documenter les actes terribles et nommer les responsables ont été détruits ou même pas créés”, a déclaré Marx lors du sommet.

« Les procédures et processus stipulés pour les délits de poursuite n’ont pas été délibérément respectés… de telles pratiques standard montreront clairement que ce n’est pas la transparence qui nuit à l’église, mais plutôt les actes d’abus commis, le manque de transparence ou la la dissimulation qui s’ensuit.”

Lors d’une conférence de presse ultérieure au cours du sommet, Marx a déclaré que les informations sur la destruction de fichiers provenaient d’une étude commandée par les évêques allemands en 2014. L’étude était “scientifique” et n’a pas nommé les chefs d’église ou les diocèses en Allemagne qui ont détruit les fichiers. .

En avril de cette année, Marx a déclaré au président allemand Frank-Walter Steinmeier qu’il ne serait pas à l’aise d’accepter la “croix fédérale du mérite” – le plus grand hommage de l’État pour les services individuels à la nation – puisque les survivants d’abus l’auraient trouvé offensive.

“C’est ma grande demande pour vous de ne pas exécuter le prix”, a-t-il déclaré. “Je suis convaincu qu’il s’agit de la bonne étape avec considération pour ceux qui ont manifestement été offensés par le prix, et surtout avec considération pour les personnes concernées.”

Environ 27% de la population allemande est catholique, selon les chiffres du gouvernement de 2019. Cependant, les catholiques ont quitté l’église en nombre constant au cours des 60 dernières années, la proportion de la population catholique passant de 45,9 % à 27,2 % entre 1956 et 2019.

Un grand cardinal catholique admet que l'église a détruit des documents sur les abus sexuels du clergé

Marx, né dans la région allemande de Rhénanie du Nord-Westphalie en 1953, est devenu prêtre en 1979 et évêque en 1996.

En 2007, il a été élevé au rang d’archevêque de Munich et de Friesing par le pape Benoît XVI, qui a également occupé ce poste. En 2013, il a été nommé au Conseil des cardinaux, un groupe de neuf cardinaux qui conseillent le pape.

Il a également été à la tête de la Conférence épiscopale allemande – l’organe directeur de l’Église catholique du pays – jusqu’à l’année dernière, lorsqu’il a refusé de briguer un second mandat, déclarant : « Je pense que ce devrait être le tour du plus jeune génération et peut-être qu’il serait bon que ce rôle change plus fréquemment de mains à l’avenir.”

Le cardinal de 67 ans a également joué un rôle moteur dans les efforts de modernisation de l’Église en Allemagne, s’exprimant sur le rôle des femmes dans le clergé, le célibat, le sexe et l’identité.
En 2011, il s’est prononcé contre la rhétorique de l’Église contre les personnes LGBTQ+, en disant que l’Église n’avait « pas toujours adopté le bon ton ». En 2014, il a suggéré que la doctrine de l’Église sur les questions familiales n’était pas complètement formée.

Vendredi, Marx a déclaré que l’Église doit « tirer les leçons de la crise » des abus sexuels, déclarant : « Nous ne sommes pas encore au bout du chemin ».


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