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L’histoire la plus importante des Jeux olympiques d’été de Tokyo n’est pas liée au sport

Jeudi était le marqueur des 50 jours avant le début des Jeux olympiques d’été à Tokyo – des Jeux olympiques qui, s’ils se déroulent comme prévu, ne ressembleront à aucun autre. En règle générale, les Jeux olympiques sont couverts par les organisations de presse en tant qu’affaire sportive avant tout. Des commentateurs sportifs et des journalistes se déploient dans la ville hôte pour couvrir les compétitions. Et il y aura beaucoup de cette couverture lorsque les jeux commenceront le 23 juillet. Mais l’histoire la plus grande et la plus importante est celle liée à la santé publique.

Les infections à Covid au Japon restent à des niveaux obstinément élevés – des niveaux beaucoup plus élevés que lorsque les jeux ont été retardés l’année dernière. Le Japon a commencé lentement à vacciner ses citoyens et son système de santé est sous tension. Asahi Shimbun, l’un des plus grands journaux du pays, a reflété le sentiment du public à la fin du mois dernier lorsqu’il a appelé pour que les jeux soient annulés.

Mais le Japon s’est engagé à aller de l’avant. Et ainsi, en quelques semaines seulement, des dizaines de milliers d’athlètes, d’entraîneurs, d’employés et de membres de la presse se rendront à Tokyo pour les jeux. Cela soulève une multitude de questions, notamment si les Jeux olympiques de 2021 pourraient rester dans les mémoires comme un événement de super diffusion…

J’ai parlé par téléphone jeudi avec le Dr Arthur Caplan, professeur d’éthique médicale à la NYU Grossman School of Medicine. Caplan a exprimé sa grande inquiétude quant au fait que la presse, jusqu’à présent, n’a pas fait un travail suffisant en mettant en lumière les questions de santé publique qui persistent pendant les jeux. Il a reconnu qu’il y avait eu une certaine couverture pour savoir si les jeux seraient annulés ou reportés, mais cela n’a pas été assez rigoureux ou n’a pas abordé d’autres aspects de la santé publique.

L’une des principales inquiétudes de Caplan est qu’aux États-Unis, la vie revient à la normale et que les gens se lassent d’entendre parler de Covid, ce qui pourrait fausser la couverture médiatique. “Pour moi, il y a un grand défi pour les médias”, a-t-il déclaré. “Il y a des tendances à vouloir présenter les choses comme étant revenues à la normale … ​​mais la plupart du monde n’est pas dans cette situation.”

“Tous les grands médias ont l’obligation de prêter autant d’attention à la santé publique qu’au sport”, a ajouté Caplan. “Je pense qu’il serait important de ne pas ignorer le fait que beaucoup à travers le monde sont au milieu d’épidémies de santé publique alors qu’ils envoient des délégations pour jouer au water-polo ou au hockey sur gazon.”

Les questions du Dr Reiner

Le Dr Jonathan Reiner, analyste médical de CNN et professeur de médecine et de chirurgie à la GWU, a souligné que « les journalistes devraient poser des questions sur le programme de vaccination au Japon », entre autres.

Quelques questions de Reiner : « Le Japon souhaite organiser un énorme événement international impliquant plusieurs milliers de personnes, mais le pays n’a complètement vacciné que 3 % de sa population. Est-il juste de consommer autant de ressources maintenant pour un événement sportif ? Est-ce que l’argent et les ressources physiques soient mieux dépensées pour faire vacciner davantage de Japonais ? Les organisateurs olympiques imposent-ils des vaccins pour tous les athlètes ? Quelle est l’éthique qui l’entoure alors que tant de concurrents viennent de pays sans programmes de vaccination robustes ? Pourquoi réunir autant de personnes au Japon simplement alors qu’ils se remettent d’une grosse poussée ?”

Vaccinations obligatoires ?

Reiner voulait savoir si les athlètes devront être vaccinés, mais les jeux sont tellement plus vastes que les concurrents. Sans doute plus important : les milliers d’employés de soutien et les membres de la presse internationale devront-ils présenter une preuve de vaccination pour être à Tokyo pour couvrir les jeux ? Cela semble être une question simple, mais je n’ai pas pu obtenir de réponse lorsque j’ai contacté le Comité international olympique jeudi.

Le CIO présenté fin avril d’autres directives, notamment exiger que les participants passent deux tests Covid avant de s’envoler pour le Japon et tester quotidiennement ceux «à proximité» des athlètes. “Tous les autres participants aux Jeux seront testés quotidiennement pendant trois jours après leur arrivée”, a déclaré le CIO. Mais rien que j’ai pu trouver sur les exigences en matière de vaccins…

NBC s’est concentré sur “la présentation des Jeux de Tokyo”

J’ai vérifié auprès de NBC pour voir comment le réseau planifie les jeux, compte tenu des défis et des appels à l’annulation des jeux. Le réseau a-t-il des plans d’urgence dans le cas peu probable où les jeux seraient supprimés ? Un spox m’a dit la semaine dernière que l’attention du réseau “reste sur la présentation des Jeux de Tokyo au public américain sur nos plateformes à partir du 23 juillet…”


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