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La Silicon Valley pourrait être très différente après la pandémie

Akram, qui travaille pour Google, a déménagé avec son mari et ses deux jeunes enfants de Los Altos – à 15 minutes en voiture du siège social de la société dans la Silicon Valley – à Dallas, au Texas. La principale raison du déménagement, a-t-elle dit, était le coût de la vie.

“Nous payions trois fois l’hypothèque de notre maison que nous avons ici au Texas, mais nous avions un tiers de l’espace”, a-t-elle déclaré. Son choix de l’endroit où vivre est désormais “la question de l’année”, dit-elle, alors que la date limite de septembre de Google approche pour que les employés décident entre déménager leurs bureaux, revenir ou rester à distance.

Mais les talents technologiques pour lesquels les entreprises de la Silicon Valley sont en concurrence se sont répandus dans tout le pays au cours de la dernière année, et la pandémie a mis à nu combien de leurs travaux peuvent en fait être effectués à distance. Avec plus de la moitié des adultes américains entièrement vacciné et une réouverture plus large à l’horizon, bon nombre de ces entreprises déterminent combien de travail à distance elles continueront à autoriser, et les employés réfléchissent davantage à ce qu’ils veulent.

Le résultat pourrait avoir un impact important sur les entreprises de la Silicon Valley qui ont dépensé des milliards sur les campus et les avantages pour garder les travailleurs au travail le plus longtemps possible, ainsi que sur d’autres grandes villes qui tentent d’attirer des talents loin du cœur de l’industrie technologique.

Avantages et inconvénients

Tout comme l’industrie de la technologie a ouvert la voie à la transition vers le travail à distance, ses principales entreprises fournissent des modèles précoces pour ramener les travailleurs au bureau (ou non).

“Notre [employees] ont en fait des perceptions très différentes du travail à domicile – certains trouvent qu’il est plus facile de séparer la vie professionnelle s’ils sont au bureau, d’autres trouvent plus facile de jongler s’il est à la maison », a déclaré à CNN Nikki Krishnamurthy, responsable des ressources humaines d’Uber. Business dans une interview : “Je ne pense pas que nous aurions eu ces informations sans la pandémie.”

Uber a commencé à ramener des travailleurs dans son tout nouveau siège social, à Mission Bay, à San Francisco, pour la première fois fin mars – un déménagement de bureau très médiatisé années dans la fabrication qui a été encore retardé par la pandémie. Il leur est donné jusqu’en septembre pour retourner sur leurs lieux d’avant la pandémie, après quoi ils devront être au bureau au moins trois jours par semaine.

Krishnamurthy affirme que l’entreprise a choisi cette voie après avoir envisagé des options pour équilibrer la productivité, l’engagement, le travail d’équipe et la flexibilité, tout en conservant sa culture en évolution rapide. Une enquête auprès des employés d’Uber en septembre de l’année dernière a montré que 75 % préféreraient un modèle hybride où ils viendraient au bureau quelques jours par semaine.

« Vous pourriez optimiser davantage la flexibilité, une portée un peu plus large pour les talents n’importe où, mais abandonnerez-vous votre magie ? » elle a dit. “Et nous ne voulions tout simplement pas abandonner notre magie.”

Les sondages internes d'Uber ont montré que 75 % des employés préfèrent un modèle hybride, où ils viennent quelques jours par semaine.

Facebook indique que les employés seront généralement invités à retourner dans leur bureau actuel, bien qu’ils puissent être transférés à des rôles basés dans un autre endroit. “Il existe également une option pour les employés occupant des postes éligibles de postuler pour un travail à distance à long terme”, a ajouté la société dans un communiqué. “Nous ne considérons pas les bureaux dynamiques et le travail à distance sain comme un compromis – nous pensons qu’ils peuvent coexister et être unifiés par une expérience employé cohérente.”

Twitter a dit aux employés qu’ils pouvaient travailler à distance “pour toujours” s’ils le souhaitent et que leur rôle le permet. Apple, qui aurait commencé à ramener des travailleurs dès mai de l’année dernière, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.
Les employés de Google du monde entier continueront de travailler à distance jusqu’en septembre, après quoi ils pourront choisir entre revenir dans leur bureau d’avant la pandémie, travailler dans un bureau de Google dans une autre ville ou travailler en permanence depuis n’importe où si leur rôle le permet, PDG Sundar Pichai mentionné dans un note aux employés plus tôt ce mois-ci.
Pichai a déclaré qu’il s’attend à ce que 60% des effectifs mondiaux de l’entreprise retournent dans leurs bureaux d’avant la pandémie quelques jours par semaine, tandis que 20% déménageront dans un autre bureau et les 20% restants travailleront à domicile. C’est un léger écart par rapport à Google plan précédent dans lequel tous les employés seraient venus au bureau trois jours par semaine, comme chez Uber.
La Silicon Valley commence à ramener les travailleurs au bureau

L’industrie de la technologie peut sembler bien placée pour le travail à distance indéfiniment, mais elle a également passé des années à construire une culture de collaboration et d’innovation qu’elle répugnera à abandonner, dépensant des milliards de dollars pour d’immenses bureaux et des avantages comme de la nourriture gratuite, des gymnases et des dosettes de sieste. qui convainquent les employés de passer plus de temps là-bas qu’à la maison.

Nicholas Bloom, professeur d’économie à l’Université de Stanford dont les recherches se sont largement concentrées sur le travail à distance, affirme qu’un modèle hybride comme celui qu’Uber adopte deviendra probablement davantage une norme.

“Il est difficile de trouver de nouvelles idées et de nouveaux produits fonctionnant entièrement à distance”, a-t-il déclaré. “Post pandémie qui ne changera pas comme [tech] les employés ont tendance à bien travailler lorsqu’ils sont ensemble au moins une partie de la semaine.”

Bataille des pôles technologiques

Il n’y a pas que les employés qui font de grands mouvements. Plus tôt dans la pandémie, il y a eu un exode mineur de des entreprises technologiques et des cadres de la région de la baie vers d’autres villes – la Floride et le Texas étant en train de devenir des destinations particulièrement populaires.

Hewlett Packard Enterprise (HPE), un descendant de la société créditée du démarrage de la Silicon Valley, annoncé en décembre qu’il déménagerait son siège social à Houston. Oracle, une autre puissance de longue date de la Bay Area, a annoncé un déménagement à Austin plus tard ce mois-ci. Haut profil personnes de la région, comprenant Tesla (TSLA) PDG Elon Musk, Boîte de dépôt (DBX) Le PDG Drew Houston et le célèbre investisseur de la Silicon Valley Jim Breyer ont tous déménagé dans la capitale texane ces derniers mois.
Dans un éditorial pour CNN Business saluant Austin comme une destination technologique émergente, Breyer a cité la « culture de collaboration interdisciplinaire » de la ville ainsi que son « abordabilité comparative, sa culture de plein air et ses opportunités de développement professionnel ».

Le maire de Miami, Francis Suarez, a passé des mois à courtiser des entrepreneurs et des investisseurs technologiques, avec un certain succès. Founders Fund, la société de capital-risque cofondée par Peter Thiel, aurait ouvert un nouveau grand bureau dans la ville, tandis que le fondateur de Shutterstock, Jon Oringer, s’y est également installé et a lancé une entreprise visant à incuber et à investir dans des startups de la scène technologique de Miami.

Google a investi des milliards dans de nouveaux bureaux même pendant la pandémie, et le PDG Sundar Pichai s'attend à ce que 60% des employés retournent dans leurs bureaux d'avant la pandémie.
Mais il y a des indications que l’exode de la Silicon Valley peut être quelque peu exagéré. Google engagé plus d’un milliard de dollars plus tôt cette année pour étendre ses bureaux en Californie, tandis qu’Apple a aurait été loué six nouveaux bâtiments dans la ville de Sunnyvale, dans la Bay Area, pouvant accueillir jusqu’à 3 000 employés.
UNE rapport en mars par la société d’investissement Telstra Ventures a déclaré que 96,9% des startups sont restées dans la Bay Area et que les investissements en capital-risque ont augmenté de 4% par rapport à 2019. “La Bay Area continuera d’être l’épicentre de la technologie pour les années à venir”, Mark Sherman, associé général chez Telstra Ventures, a écrit dans le rapport.

Décisions à prendre

On ne sait pas non plus comment les décisions prises pendant le pire de la pandémie pourraient tenir à mesure que l’économie et la vie des gens rouvriront.

Jasmine Shah a déménagé à Los Angeles, où elle a grandi, en octobre dernier. Avant la pandémie, Shah, qui travaille pour la société de logiciels VMWare, se rendait de son domicile à San Francisco aux bureaux de l’entreprise à Palo Alto, un trajet qu’elle a décrit comme “très difficile”.

“La pandémie a fait exploser toute cette idée selon laquelle vous devez être à l’endroit où vous êtes”, a-t-elle déclaré.

Pourtant, Shah dit que sa sortie de la Silicon Valley a toujours été temporaire – beaucoup de ses affaires sont toujours entreposées à San Francisco. En fin de compte, dit-elle, si vous voulez travailler dans la technologie, la Bay Area est l’endroit où se trouvent les meilleures opportunités de carrière. Il reste en grande partie le plus grand centre de pouvoir de la technologie et les gros canons tels que Google, Facebook et Apple y ont toujours leur siège social massif. Mais elle n’est pas sûre de vivre là-bas à long terme en raison de son coût prohibitif.

« Honnêtement, je ne sais pas », dit-elle. “Je cherche à changer beaucoup de choses.”

Google double ses surfaces de bureaux malgré l'augmentation du travail à distance
Il y a aussi des signes que la région commence déjà à rebondir. UNE rapport le mois dernier par la société immobilière CBRE a déclaré que les loyers dans les principaux hubs technologiques américains, notamment San Francisco, San Jose, Cupertino (domicile d’Apple) et Mountain View (domicile de Google) semblaient avoir atteint un creux et ont recommencé à augmenter cette année.

Et étant donné à quel point la pandémie a accéléré notre dépendance à l’égard de la technologie, les grandes entreprises technologiques sont susceptibles de jeter les bases d’une nouvelle poussée de croissance, a déclaré à CNN Business Colin Yasukochi, directeur du Tech Insights Center de CBRE.

Facebook dit qu'il ne voit pas

Krishnamurthy a déclaré qu’Uber avait envisagé toutes les options possibles avant de s’installer sur son approche de trois jours par semaine, mais craignait un inconvénient pour les entreprises de la Silicon Valley – en particulier les petites startups – qui décident de s’éloigner complètement.

“Je crains qu’à un moment donné, ils perdent de la productivité parce qu’ils n’ont pas construit ces relations”, a-t-elle déclaré. « Si vous commencez de cette façon, il est vraiment difficile de changer de culture … et je me demande simplement si la pandémie et ces comportements qui se sont durcis feront penser aux gens qu’ils peuvent tout faire à distance, puis finiront par heurter ce mur de briques. “

Avec son échéance pour décider qui approche, Akram a une longue liste d’avantages et d’inconvénients. La nouvelle politique de Google ajoute plus de raisons pour qu’elle retourne en Californie, dit-elle. Si elle peut rester dans un quartier plus abordable, elle est prête à conduire un peu plus loin pour se rendre au bureau quelques jours par semaine.

“J’étais vraiment très heureuse de voir qu’ils étaient à l’écoute de la demande et qu’ils étaient ouverts à changer les choses”, a-t-elle déclaré.


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