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Critique de «The Kings»: Sugar Ray Leonard et ses pairs de boxe reçoivent un traitement de série docu royal de Showtime

Donnez à ces docuseries Showtime en quatre parties des points pour l’effort, bien que comme toute bonne métaphore sportive, les analogies sur la cupidité et le “matin en Amérique” ne vont pas loin. Ce qui reste, heureusement, est un regard souvent fascinant sur ces personnalités plus grandes que nature – qui se joignent aux souvenirs, entendues mais pas vues – dont les réputations ont bénéficié de la concurrence les unes avec les autres.

Inévitablement, les projecteurs reviennent à Sugar Ray Leonard, le champion olympique follement télégénique dont la personnalité dynamique et la beauté ont fait de lui l’héritier naturel d’Ali. Pourtant, il a dû non seulement se frayer un chemin vers le sommet, mais aussi affronter trois autres combattants de l’époque pour y rester : Roberto (“Hands of Stone”) Duran, le merveilleux Marvin Hagler (qui décédé en mars) et Thomas “The Hitman” Hearns.

Le sens des médias de Leonard, ses avenants et ses salaires lucratifs ont provoqué l’envie parmi ses pairs, mais ont également fait de lui un adversaire extrêmement invitant. Pourtant, lorsque Leonard n’était pas disponible – y compris plusieurs retraites et retours éventuels – les trois autres ont mené des bagarres mémorables, se déplaçant de haut en bas dans les catégories de poids et produisant des combats classiques qui reviennent en regardant les clips bien organisés.

L’analyste de boxe de Showtime, Steve Farhood, appelle cela “peut-être la plus grande période de l’histoire du sport”, mise en évidence par les inoubliables combats Leonard-Duran en 1980, qui ont inauguré ce qui allait devenir la décennie du quatuor.

Roberto "Mains de pierre" Duran dans "Les Rois"."

Parmi les friandises juteuses, Duran se souvient avoir raillé la femme de Leonard pour l’attirer dans un slugfest des orteils aux pieds lors de leur premier concours, et comment il a été affaibli pour le match revanche – avec sa tristement célèbre fin “No más” – en devant laisser tomber 50 livres afin de faire le poids de qualification.

“Il est entré dans ma tête”, dit Leonard à propos du combat qu’il a perdu avant d’humilier Duran lors de leur prochaine rencontre. « Il m’a mis sous la peau.

Au-delà de la transition des administrations Carter à Reagan, “The Kings” fait un détour par les relations entre les États-Unis et le Panama natal de Duran, qui ont alimenté une hostilité envers l’Amérique qui l’a motivé.

Il y a aussi un aspect qui donne à réfléchir à la brutalité de la boxe, et la preuve du nombre d’années de coups infligés aux combattants. Les analystes disent que ces boxeurs sont « accros » aux sensations fortes, à l’argent et à la compétition, dans presque tous les cas (Hagler étant une exception) s’accrochant bien au-delà de leur apogée.

En termes d’histoire de la boxe, “The Kings” démontre de manière convaincante que Leonard, Duran, Hagler et Hearns – qui ont réussi à détourner l’attention de la division des poids lourds – ont comblé le fossé entre Ali et l’arrivée de Mike Tyson, le l’objet d’un récent documentaire ABC. (L’héritage d’Ali est également présenté dans “City of Ali”, un nouveau documentaire sur l’impact de sa mort sur sa ville natale de Louisville.)

Les interviews soulignent également la camaraderie qui a finalement émergé parmi ces hommes, qui se sont harcelés à l’extérieur du ring – cherchant ce prochain gros salaire – aussi agressivement qu’ils se sont battus à l’intérieur.

“Eux seuls comprennent ce qu’ils ont vécu”, explique l’entraîneur Teddy Atlas.

“The Kings” s’emballe un peu avec les connotations politiques et culturelles de cela, mais au moment où la cloche finale sonne, les téléspectateurs comprendront mieux cette génération de la royauté de la boxe aussi.

“The Kings” sera présenté le 6 juin à 20 h HE sur Showtime.


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