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L’ONU sonne l’alarme sur les talibans enhardis en Afghanistan, toujours étroitement liés à al-Qaïda

Les dernières troupes américaines devant quitter l’Afghanistan dans les prochains mois, le rapport compilé par l’équipe de surveillance des Nations Unies, chargée de suivre les menaces à la sécurité en Afghanistan, dresse un sombre tableau des perspectives de sécurité. Ce sera une lecture inconfortable pour l’administration Biden alors qu’elle s’efforce de mettre fin à la présence militaire américaine dans le pays.

Biden s’est engagé à retirer toutes les forces américaines restantes d’ici le 11 septembre – le vingtième anniversaire du 11 septembre.

Les deux groupes “ne montrent aucune indication de rupture des liens”, même s’ils ont temporairement tenté de masquer leurs connexions, selon le rapport, bien qu’il note que les talibans appellent cela “fausses informations”, selon le rapport.

La menace talibane

Le départ des troupes américaines s’accompagne d’une violence en Afghanistan à son plus haut niveau depuis deux décennies. Selon le rapport de l’ONU, 2020 a été “l’année la plus violente jamais enregistrée par les Nations Unies en Afghanistan”. Les incidents de sécurité ont augmenté de plus de 60% au cours des trois premiers mois de 2021 par rapport à la même période en 2020.

L’équipe de l’ONU a déclaré que les talibans seraient “responsables de la grande majorité des assassinats ciblés qui sont devenus une caractéristique de la violence en Afghanistan et qui semblent être commis dans le but d’affaiblir la capacité du gouvernement et d’intimider la société civile .” Et il soutient qu’une partie de la direction des talibans n’a aucun intérêt dans le processus de paix, affirmant que “les deux chefs adjoints des talibans, le mollah Mohammad Yaqub Omari et Sirajuddin Haqqani sont signalés par les États membres comme étant opposés aux pourparlers de paix et favorables à une solution militaire”.

Haqqani est le commandant du réseau Haqqani, une puissante force semi-autonome au sein de la structure talibane. Selon l’ONU, le mollah Yaqub (également orthographié Yaqoob), fils du défunt fondateur des talibans, le mollah Omar, a été nommé à la tête de la commission militaire des talibans en mai 2020.

Les observateurs de l’ONU estiment que « la situation sécuritaire en Afghanistan reste aussi tendue et difficile qu’à tout autre moment de l’histoire récente », les États membres signalant que « les talibans se sont enhardis à poursuivre des attaques pendant de plus longues périodes tout en exerçant une plus grande liberté de mouvement. Cela a permis aux talibans de masser leurs forces autour des principales capitales provinciales et centres de district, leur permettant de rester prêts à lancer des attaques. »

Ils ajoutent que beaucoup pensent que les talibans « cherchent à façonner les futures opérations militaires lorsque les niveaux de troupes étrangères au départ ne sont plus en mesure de répondre efficacement ».

Selon le rapport de l’ONU, les États membres estiment que les talibans “contestent ou contrôlent environ 50 à 70 pour cent du territoire afghan en dehors des centres urbains, tout en exerçant également un contrôle direct sur 57 pour cent des centres administratifs de district”.

Asfandyar Mir, analyste de la sécurité en Asie du Sud à l’Université de Stanford, a déclaré que les talibans semblaient prêts à passer à l’offensive contre le gouvernement afghan. “Les talibans commencent à exercer une pression majeure dans les provinces adjacentes à Kaboul – y compris, de manière inquiétante, dans le Laghman voisin, qui a vu d’importantes défections des forces de sécurité afghanes au profit des talibans”, a déclaré Mir à CNN. « Dans le sud du pays, les talibans s’apprêtent à exercer davantage de pression sur les capitales provinciales.

Le rapport estime que, malgré vingt ans de guerre, le nombre de talibans reste « robuste » et « le recrutement est resté stable » – avec des estimations de la force de combat du groupe d’insurgés allant de 58 000 à 100 000.

En revanche, l’armée afghane est en déclin. “En février 2021, l’effectif des forces afghanes s’élevait à environ 308 000 personnes, bien en deçà de son objectif de 352 000”, indique le rapport.

Cela ne laisse aucun côté avec un avantage décisif. Selon une évaluation publiée plus tôt cette année par CTC Sentinel, un journal publié par l’académie militaire américaine West Point, les talibans auraient un “léger avantage militaire” lorsque les dernières troupes américaines restantes quitteraient l’Afghanistan, qui “se développeraient alors probablement de manière aggravante”.

Le rapport de l’ONU note que « les contributions aériennes fournies par les forces de la coalition ont été un soutien essentiel pour les opérations au sol ; il reste à voir comment les forces afghanes se comporteront sans elles ».

“Le prochain retrait militaire international (…) mettra au défi les forces afghanes en limitant les opérations aériennes avec moins de drones, de radars et de capacités de surveillance, moins de soutien logistique et d’artillerie, ainsi qu’une interruption de l’entraînement”, note l’équipe de l’ONU.

Il s’inquiète également du fait que des unités mieux entraînées telles que les commandos afghans devraient assumer une grande partie du fardeau des combats, si des unités moins disciplinées au sein de l’armée nationale afghane et de la police nationale afghane commencent à s’effondrer ou à faire défection.

Revenus des talibans

Les talibans ne manquent pas non plus de revenus, selon le rapport de l’ONU. En 2020, selon les estimations citées par le rapport, les talibans ont gagné l’équivalent de plus de 400 millions de dollars du secteur minier, et des revenus similaires des cultures de pavot à opium.

Le rapport constate également que « les talibans ont de plus en plus utilisé l’extension du contrôle territorial pour extorquer de l’argent à un large éventail de services d’infrastructure publique, notamment la construction de routes, les télécommunications et le transport routier ».

Avec de l’argent à dépenser, les talibans ont investi dans des armes plus sophistiquées. L’équipe de l’ONU souligne son utilisation de drones disponibles dans le commerce chargés d’explosifs pour des attaques et une augmentation de l’utilisation d’engins explosifs magnétiques improvisés et de véhicules kamikazes (VBIED).

La connexion Al-Qaïda

Le président Biden a fait valoir en avril que la tâche des États-Unis en Afghanistan était terminée. “Nous sommes allés en Afghanistan pour récupérer les terroristes qui nous ont attaqués le 11 septembre. Nous avons rendu justice à Oussama Ben Laden et nous avons dégradé la menace terroriste d’Al-Qaïda en Afghanistan”, a déclaré le président.

Mais le rapport de l’ONU constate qu’une « partie importante » des dirigeants d’Al-Qaïda se trouverait toujours dans la région frontalière entre l’Afghanistan et le Pakistan. Il indique que les informations sur la mort du principal conseiller d’Oussama ben Laden, Ayman al-Zawahiri, n’ont pas été confirmées, un État membre déclarant “qu’il est probablement vivant mais trop fragile pour être présenté dans la propagande”.

Alors que les talibans « maintiennent leur pratique de longue date consistant à nier la présence de combattants terroristes étrangers », les observateurs de l’ONU estiment qu’il y a 8 000 à 10 000 membres appartenant à divers groupes militants en Afghanistan, la plupart étant considérés comme « au minimum tolérés ou protégés par le talibans.”

L’équipe de surveillance estime que les talibans tentent d’exercer un plus grand contrôle sur al-Qaïda, mais prévient qu’« il est impossible d’évaluer avec certitude que les talibans respecteront leur engagement de supprimer toute future menace internationale émanant d’Al-Qaïda en Afghanistan. “

Il ajoute que les liens entre les talibans et al-Qaïda se sont “renforcés en raison des liens personnels du mariage et du partenariat partagé dans la lutte, désormais cimentés par des liens de deuxième génération”.

L’équipe de l’ONU a également déclaré que, selon les États membres, “Al-Qaida maintient le contact avec les talibans mais a minimisé les communications ouvertes avec les dirigeants talibans dans le but de “faire profil bas” et de ne pas compromettre la position diplomatique des talibans vis-à-vis de l’accord de Doha .”

L’équipe de l’ONU souligne qu’il “sera important pour la communauté internationale de surveiller tout signe que l’Afghanistan redevienne une destination pour les extrémistes avec des programmes à la fois régionaux et internationaux”.

Asfandyar Mir convient qu’al-Qaïda reste fermement aligné sur les talibans afghans et soutient la stratégie des talibans visant à obtenir un retrait américain. “Je m’attends à ce qu’il trouve à nouveau un sanctuaire sûr en Afghanistan, bien qu’il ne soit pas clair si al-Qaïda reconstituera une opération terroriste internationale depuis l’Afghanistan”, a déclaré Mir.

Dans l’immédiat, l’ONU avertit que les talibans pourraient mener « des attaques contre le retrait des forces dans une nouvelle tentative de marquer des points de propagande sur les États-Unis ». Et son pronostic à plus long terme est sombre.

Le rapport conclut que “l’intention des talibans semble être de continuer à renforcer leur position militaire comme levier. Ils estiment qu’ils peuvent atteindre la quasi-totalité de leurs objectifs par la négociation ou, si nécessaire, par la force”.

Mir est d’accord, déclarant : « Les talibans afghans représentent une menace majeure pour la survie du gouvernement afghan, qui est susceptible de s’accroître considérablement avec le retrait total des forces américaines.


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