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La famille royale britannique a nié être une famille raciste. Des documents archivés révèlent un passé raciste récent

(CNN) —

Il n’y a pas si longtemps, le prince Harry et Meghan, duchesse de Sussex, revendiqué des membres de la famille royale britannique avaient fait des commentaires ouvertement racistes sur la couleur de peau de leur premier-né.

L’implication était claire: qu’il y avait une inquiétude au cœur de la monarchie sur la façon dont un bébé qui pourrait sembler différent du reste de la famille à cause de sa mère biraciale s’intégrerait.

Les retombées étaient énormes. Mais les réactions étaient largement partagées entre les personnes qui y voyaient un signe de racisme institutionnel dans la monarchie et celles qui pensaient que le couple avait tout inventé. Après tout, il n’y avait aucune preuve tangible pour étayer cette affirmation.

Cette fois, il y a des papiers.

Le journal britannique Guardian cette semaine, des documents enterrés dans les archives nationales du Royaume-Uni ont révélé que les courtisans de la reine avaient interdit aux immigrants et aux étrangers appartenant à des minorités ethniques d’occuper des postes de bureau au palais de Buckingham jusqu’à la fin des années 1960 au moins.

Selon le rapport, le directeur financier de la reine a déclaré aux fonctionnaires en 1968 qu’« en fait, il n’était pas d’usage de nommer des immigrants de couleur ou des étrangers » à des postes de bureau, mais ils étaient autorisés à être embauchés comme domestiques.

Le palais n’a pas précisé quand la politique a pris fin, disant seulement à CNN dans un communiqué que “les affirmations basées sur un récit de seconde main de conversations d’il y a plus de 50 ans ne devraient pas être utilisées pour tirer ou déduire des conclusions sur des événements ou des opérations modernes”.

L’enquête a également révélé qu’il y a des décennies, le palais a utilisé une procédure parlementaire connue sous le nom de « consentement de la reine » pour obtenir une exemption de la législation britannique visant à prévenir la discrimination sur le lieu de travail – y compris l’embauche de personnes en fonction de leur origine ethnique. La reine est toujours exemptée de ces lois aujourd’hui, a rapporté le Guardian.

“La Maison royale et le souverain se conforment aux dispositions de la loi sur l’égalité, en principe et en pratique”, a déclaré le palais à CNN dans son communiqué. “Cela se reflète dans les politiques, procédures et pratiques de diversité, d’inclusion et de dignité au travail au sein de la Maison royale.”

Ce qui manque à ces déclarations, ce sont des excuses pour les politiques racistes passées, ou un aperçu des mesures que la famille royale envisage de prendre pour réparer ces torts.

Ce silence du cercle restreint de la reine ne surprendra personne qui connaît le comportement du palais. La reine Elizabeth est un monarque très traditionnel qui fait rarement des déclarations publiques. Elle fait partie d’une génération qui croyait que garder le silence sur presque toutes les questions était le meilleur moyen de préserver la dignité de la couronne.

Cette stratégie a largement servi le monarque au cours de son mandat de 69 ans sur le trône, bien que son succès soit en partie dû au fait que la reine jouit d’une énorme popularité auprès du public britannique, dont beaucoup acceptent qu’elle est une femme d’une génération différente. et ne vous attendez pas à ce qu’elle change.

Mais la réaction du palais sera décevante face au chœur croissant de personnes appelant au changement, à une époque de calcul racial au Royaume-Uni et dans le monde entier. Et pour les jeunes générations de membres de la famille royale, les décennies de silence de la reine pourraient leur rendre la vie plus difficile lorsque viendra le temps de transmettre la couronne.

Certains des jeunes membres de la famille royale ont passé plus de dix ans à être des personnalités publiques, s’exprimant sur des questions telles que la santé mentale, le changement climatique et l’égalité. Cela a été largement soutenu par les jeunes citoyens britanniques qui n’ont pas grandi dans la même culture déférente que leurs parents et grands-parents.

Désormais, il sera plus difficile pour les jeunes membres de la famille royale de concilier leur image publique d’illumination avec l’échec, pour l’instant, de condamner la politique d’embauche institutionnellement raciste de leur famille dans le passé. Ce sera particulièrement dur pour le prince William, deuxième en ligne, qui a déclaré publiquement en réponse à Les allégations de racisme de Harry et Meghan que les membres de la famille royale n’étaient “pas vraiment une famille raciste”.

Tout cela est important en raison du contrat non écrit qui existe entre la monarchie et ses sujets.

La famille royale ne peut être garantie de son existence que si le public la soutient. Dans l’interview d’Oprah Winfrey, Harry a révélé à quel point les membres de sa famille ont “peur” “des tabloïds se retournent contre eux”. Alors que le prince a peut-être surestimé l’influence que les journaux ont sur le public, son point de vue sur l’importance des relations publiques pour sa famille est correct.

Des membres de la famille royale saluent le public depuis le balcon du palais de Buckingham

Daniel Leal-Olivas/AFP/Getty Images

Des membres de la famille royale saluent le public depuis le balcon du palais de Buckingham

Le moment où tout cela devient dangereux pour la famille royale, c’est lorsque le public exige une plus grande transparence et une plus grande responsabilité, mais le palais s’y obstine.

“C’est pourquoi l’opinion publique joue un rôle si important”, a déclaré Catherine Haddon, experte constitutionnelle au groupe de réflexion Institute for Government. “Avec une perte croissante de déférence dans la société et une pression croissante pour une plus grande transparence, il est difficile pour la monarchie de s’en tenir aux anciennes façons de faire les choses.”

Contrairement aux allégations de racisme et de négligence faites par Harry et Meghan, ces pratiques d’emploi sont prouvables. Ils ne présentent pas le monarque actuel sous un jour favorable, et il convient également de noter que ces politiques ont existé du vivant du premier en ligne sur le trône, le prince Charles, qui est censé être un royal plus moderne que sa mère.

Pire pour la monarchie, il y a une chance que cela puisse donner à ceux qui sont sur la clôture au sujet de l’allégation contemporaine des Sussex une pause de réflexion: si les membres de la famille royale actuels pouvaient fermer les yeux une fois sur les politiques racistes, est-il vraiment invraisemblable qu’ils rendent raciste commentaires sur la couleur de la peau d’un bébé?

Kehinde Andrews, professeur d’études sur les Noirs à la Birmingham City University, n’est pas optimiste quant à l’idée que l’histoire changera sérieusement la pensée du public autour de la monarchie.

« Ces débats ne portent pas sur la pensée rationnelle ou les preuves. Les gens le placeront probablement dans le contexte de son histoire et de son époque », a déclaré Andrews à CNN. “La famille royale a un terrible bilan en matière de race, mais aucun incident n’a radicalement changé la pensée auparavant, alors pourquoi le ferait-il maintenant?”

L’analyse d’Andrews sera probablement exacte à court terme : il est très peu probable que les Britanniques se retournent contre leur reine de si tôt. Mais la combinaison de preuves tangibles du racisme au cœur de la monarchie et d’une jeune génération qui trouve un tel comportement inexcusable rendra le style de leadership silencieux de la monarque impossible pour ses descendants qui siégeront un jour sur son trône.


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