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Inflation : selon l’OCDE, les prix augmentent au rythme le plus rapide depuis 2008

La hausse des prix de l’énergie a fait grimper l’inflation annuelle moyenne dans les pays de l’OCDE à 3,3% en avril, contre 2,4% en mars, a annoncé mercredi l’organisation basée à Paris. Il s’agit du taux le plus rapide depuis octobre 2008, lorsque le la crise financière mondiale a causé un choc massif à l’économie mondiale.

Mais les prix augmentent partout dans le monde, même lorsque les coûts volatiles des aliments et de l’énergie sont exclus. Lorsque ces produits sont omis des calculs, l’inflation a tout de même bondi de 1,8 % en mars à 2,4 % en avril.

L’arrivée soudaine de l’inflation alors que les économies redémarrent à la suite de la pandémie de coronavirus est un défi majeur pour les décideurs autour du monde. La hausse des prix est une mauvaise nouvelle pour quiconque a un revenu fixe, et les banquiers centraux peuvent être tentés de lutter contre l’inflation en augmentant les taux d’intérêt ou en réduisant les programmes de relance.

Les économistes s’accordent à dire qu’il y a une pression à la hausse sur les prix. Mais il n’y a pas de consensus sur la question de savoir si la hausse de l’inflation est un phénomène temporaire qui s’estompera à mesure que les économies et les consommateurs s’adapteront à la vie après la pandémie, ou si la hausse des prix signale le début d’une tendance soutenue avec des implications majeures pour les travailleurs et les entreprises.

Les prix augmentent à des rythmes différents dans les 38 pays de l’OCDE, qui représentent ensemble environ 60 % de l’économie mondiale. Aux États-Unis, l’inflation annuelle est passée à 4,2 % en avril contre 2,6 % en mars, tandis que le taux canadien s’est accéléré à 3,4 % après 2,2 %. L’Europe a connu des hausses plus modestes en avril, l’inflation atteignant 1,6 % au Royaume-Uni, 2 % en Allemagne, 1,2 % en France et 1,1 % en Italie.

Mais il y a des signes que les prix continuent d’augmenter. La flambée des prix de l’énergie a fait grimper l’inflation dans les 19 pays qui utilisent l’euro à 2% en mai contre 1,6% en avril, selon les données publiées mardi, dépassant l’objectif d’inflation de la Banque centrale européenne de “inférieur mais proche de 2%”.

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L’OCDE s’attend à ce que la hausse de l’inflation s’estompe d’ici la fin de l’année à mesure que les chaînes d’approvisionnement perturbées par la pandémie reprennent leur rythme et que les capacités de production reviennent à la normale. Avec de nombreuses personnes toujours sans travail, les économistes du groupe ne s’attendent pas à ce qu’un cycle de hausses de salaires et de hausses de prix se matérialise – malgré les preuves d’une pénurie de travailleurs dans certaines industries.

Les mois à venir pourraient s’avérer cruciaux. L’une des préoccupations est que les anticipations d’inflation, tant des entreprises que des consommateurs, augmentent fortement aux États-Unis. Après des décennies d’inflation modérée, les gens ne s’attendent plus à ce que les prix restent sous contrôle.

De tels changements de comportement peuvent se transformer en un cercle vicieux, les entreprises stockant davantage de biens et les consommateurs achetant des produits avant d’en avoir besoin. Cela ne ferait que renforcer les pressions inflationnistes.

— Matt Egan a contribué au reportage.


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