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Le musée de la place Tiananmen à Hong Kong contraint de fermer deux jours avant le mémorial

Hong-Kong (CNN) — Hong Kongla destination la plus controversée de ‘s a été forcée de fermer deux jours seulement avant une énorme date importante du calendrier mondial pro-démocratie.
Situé à l’intérieur d’un immeuble de grande hauteur indescriptible coincé entre une station-service et un viaduc routier à Kowloon, le musée du 4 juin est le seul musée de la Grande Chine – qui comprend le continent, Hong Kong et Taïwan – qui commémore la répression du gouvernement de Pékin. contre les étudiants protestataires Place Tiananmen en 1989.

Le 1er juin, des responsables de Hong Kong du Département de l’hygiène alimentaire et environnementale (FEHD) ont visité le musée dans le quartier ouvrier de Mong Kok et ont accusé les organisateurs d’exploiter illégalement un “lieu de divertissement public”.

“Notre département a récemment reçu une plainte selon laquelle quelqu’un dans une unité d’un immeuble commercial sur Mong Kok Road exploitait un lieu de divertissement sans la licence requise”, a déclaré la FEHD à CNN dans un communiqué.

Ils ont ajouté que cette licence est requise pour toutes les entreprises qui « divertissent les gens », qu’elles facturent ou non de l’argent comme droit d’entrée. Le musée était libre de visite.

Fleurs du 4 juin Musée Hong Kong

Certains supporters ont laissé des fleurs devant la porte fermée du musée avant le 4 juin.

Avec la permission du Musée du 4 juin/Twitter

Le moment était venu, quelques jours avant l’anniversaire du 4 juin, lorsque des dizaines de milliers de Hongkongais se réunissent normalement à Victoria Park pour se souvenir des personnes décédées lors de la répression.

La veillée a été annulée l’année dernière en raison de l’épidémie de coronavirus, et samedi, un tribunal s’est prononcé en faveur d’une décision de la police d’annuler à nouveau l’événement cette année, pour la même raison.

Le lendemain, les organisateurs du musée du 4 juin, l’Alliance de Hong Kong pour le soutien des mouvements patriotiques démocratiques de Chine (généralement simplement appelée Alliance de Hong Kong), ont invité les clients à déposer des fleurs au musée pour marquer la journée.

C’était une démarche risquée dans une ville désormais soumise à la Loi sur la sécurité nationale (NSL). Imposée par Pékin en juin dernier, elle donne aux autorités des pouvoirs étendus pour détenir des personnes accusées de sécession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec des puissances étrangères.

Le président du musée, Lee Cheuk-yan, a vu venir des problèmes. En mars, il a fait visiter le musée à CNN et a prédit que la NSL pourrait bientôt le fermer définitivement.

“(La NSL) est toujours comme un couteau suspendu autour du cou”, a déclaré Lee. “Nous ne savons pas quand cela nous écraserait.”

Le pouvoir des objets

Cette année, Lee passera le 4 juin derrière les barreaux. En avril, il a été condamné à 18 mois de prison pour avoir organisé et participé à des manifestations gouvernementales non autorisées en 2019. Il fait face à d’autres accusations pour d’autres actions.

Avant d’être condamné, Lee a rencontré CNN après une longue journée à la Haute Cour de West Kowloon. Il était de très bonne humeur, malgré la menace imminente d’une peine de prison.

Il a présenté à CNN quelques-unes de ses pièces préférées exposées. Beaucoup ont été donnés au musée par les Mères Tiananmen, un groupe d’activistes chinois composé de parents et d’êtres chers de personnes tuées lors des manifestations du 4 juin.

Les pièces les plus émouvantes sont les pièces personnelles – un t-shirt de l’Université de Pékin signé par des militants, une balle tirée de la jambe d’un organisateur syndical, un appareil photo appartenant à un étudiant qui a été abattu alors qu’il prenait des photos des événements de la journée et des photographies le même élève les parents s’étaient développés à titre posthume.

Statues de la déesse de la démocratie vu exposées au musée.

Des figurines de la déesse de la démocratie, une statue réalisée puis détruite lors des manifestations de la place Tiananmen, sont en vente au musée du 4 juin.

Chan Long Hei/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

“Le musée n’est qu’une partie de notre travail”, a expliqué Lee. Il sait que les mouvements ne se produisent pas en une seule journée, malgré le nom du musée. « Nous essayons d’abord d’organiser des activités autour de la commémoration du 4 juin. Ainsi, chaque année, la veillée de commémoration du 4 juin, et aussi la marche avant cela. En dehors de la commémoration du 4 juin, nous avons également soutenu une campagne pour la libération des dissidents à l’intérieur. Chine.”

Très peu de veilles, voire aucune, auront lieu cette année, en raison des restrictions imposées pour arrêter la propagation du coronavirus. La police de Hong Kong a clairement indiqué dans un tweet du 29 mai que la désobéissance aux règles ne serait pas tolérée : « La loi interdisant les rassemblements de 4 personnes et plus est toujours en vigueur. Le public ne doit PAS participer/annoncer/publier des rassemblements non autorisés !

En réponse, l’Alliance de Hong Kong a publié une déclaration sur Twitter confirmant qu’elle avait été forcée d’annuler la veillée. Cependant, a-t-il ajouté, « malgré cela, l’alliance continue de croire que peu importe à quel point le régime s’engage dans l’oppression, la lueur des bougies ne disparaîtra jamais tant que les gens s’en souviendront ».

L’exposition de printemps du Musée du 4 juin expliquait à quel point les événements de la place Tiananmen reflétaient les manifestations de ces dernières années à Hong Kong. Les deux mouvements étaient dirigés par des jeunes et cherchaient à lutter contre le Parti communiste au pouvoir en Chine et contre la censure des médias.

Certains des artefacts les plus récents de la collection du musée proviennent du mouvement Yellow Umbrella de 2014 et des manifestations les plus récentes à Hong Kong. Ils comprennent des rendus de Pepe la grenouille, un mème en ligne de droite qui a été subverti et adopté par le camp anti-Pékin ces dernières années, et des équipements de protection portés par les étudiants qui ont organisé une tentative de rachat de l’Université polytechnique de Hong Kong en 2019.

Lee dit que certains visiteurs du musée veulent simplement être seuls avec leurs pensées. D’autres posent des questions ou défendent les actions de la Chine.

L’homme derrière la mission

Lee est né à Shanghai en 1957 dans une famille dont les racines se trouvent dans la province du Guangdong, à la frontière de Hong Kong. Il a déménagé à Hong Kong dans sa jeunesse alors que la ville était encore une colonie britannique – d’abord pour fréquenter l’université, puis pour travailler comme militant syndical.

L’Alliance de Hong Kong a été fondée en 1989, galvanisée par le mouvement du 4 juin. Ensuite, la principale préoccupation du groupe était d’anticiper le transfert de Hong Kong des Britanniques aux Chinois en 1997 et de voir comment cela affecterait la vie et la politique de la ville.

« À cette époque, les habitants de Hong Kong étaient très mobilisés et émus par les étudiants en Chine », explique-t-il à propos des mouvements pro-démocratie en plein essor sur le continent à l’époque. “Personnellement, j’étais bien sûr très heureux que les gens en Chine aient commencé à se battre pour la démocratie. S’il y a de la démocratie en Chine, alors il y a certainement de la démocratie à Hong Kong.”

L’Alliance de Hong Kong est souvent qualifiée d’anti-chinoise, ce que Lee n’aime pas. Bien qu’il ait passé la majeure partie de sa vie d’adulte à Hong Kong, il se considère très chinois, mentionnant régulièrement à quel point il aime la Chine et est fier de son héritage.

Ce que veut l’alliance, ce n’est pas la fin de la Chine. Son objectif déclaré est la fin du régime de parti unique du Parti communiste chinois (PCC) et l’ouverture du pays à différents points de vue et partis politiques.

Les manifestations du 4 juin 1989 faisaient partie d’un mouvement qui s’était développé dans toute la Chine et réclamait exactement cela. Les événements culminants de la place Tiananmen ont commencé le 15 avril, après la mort soudaine de Hu Yaobang, un ancien dirigeant réformiste du PCC qui avait été évincé quelques années plus tôt. À la mort de Hu, un groupe de personnes – principalement des étudiants de l’Université de Pékin – s’est réuni sur la place Tiananmen au cœur de Pékin pour le pleurer publiquement. Ce deuil s’est transformé en un appel à l’action alors que les manifestants poussaient à une réforme gouvernementale et à un passage à la démocratie.

Les visiteurs regardent des objets récupérés sur les lieux de la répression de la place Tiananmen en 1989, exposés au musée du 4 juin à Hong Kong le 4 juin 2019.

Les visiteurs examinent les artefacts exposés au musée du 4 juin.

Isaac Lawrence/AFP/Getty Images

L’action d’une journée s’est transformée en semaines, certains étudiants faisant des grèves de la faim. De plus en plus de gens ont afflué sur la place et la foule est devenue plus grande et plus bruyante.

Le mot “Tiananmen” signifie “Porte de la paix céleste” en mandarin. Alors que la foule grossissait, l’armée chinoise a défilé sur la place le 4 juin, arrêtant et tuant de nombreux militants.

Aujourd’hui, la discussion de ces événements reste tabou en Chine continentale. Le musée du 4 juin à Hong Kong était vital pour les personnes qui se souviennent de ce jour dans la Grande Chine et au-delà.

Des voyageurs du monde entier l’ont visité, laissant des Post-It avec des messages dans différentes langues pour faire un mur de Lennon comme ceux qui ont surgi autour de Hong Kong pour soutenir le mouvement pro-démocratie le plus récent de la ville. Certains d’entre eux, comme celui de l’Université de Hong Kong, sont toujours en place, mais d’autres ont été enlevés par la police.

Malgré les bons vœux de l’Australie, de la Finlande, du Japon et plus encore, certains des messages les plus poignants ont été ceux des visiteurs chinois.

“J’ai demandé à un gars de Pékin : ‘Comment connaissez-vous notre musée ?'”, se souvient Lee avoir demandé à un invité du continent. “Il a dit:” Bien sûr que je sais pour vous et le musée, c’est moi qui l’ai censuré. J’ai noté votre adresse quand je censure votre musée. ” Et puis il est venu visiter notre musée.”

Que se passe-t-il ensuite

Lee est en prison, toujours en mesure de communiquer avec l’Alliance de Hong Kong et de diffuser des messages à ses partisans par l’intermédiaire de son avocat. Son seul enfant a déménagé à l’étranger, peut-être définitivement.

L’Alliance de Hong Kong craint que si le musée est contraint de fermer définitivement, le gouvernement ne saisit ses actifs. Ils s’efforcent donc de numériser l’intégralité de la collection en anglais et en chinois.

“La démocratie promise ne s’est jamais concrétisée”, a déclaré Lee, faisant référence à la formule “Un pays, deux systèmes” promise par Pékin pour laisser la ville conserver un degré élevé d’autonomie jusqu’en 2047, y compris l’introduction du suffrage universel.

4 juin Musée Hong Kong Lights

Les membres de l’Alliance de Hong Kong portent des lumières pour remplacer les bougies souvent exposées le 4 juin.

Avec la permission du Musée du 4 juin/Twitter

Mais l’adoption de la loi sur la sécurité nationale a presque anéanti cet espoir.

Le 16 avril, Lee a salué une foule de partisans à l’extérieur du tribunal alors qu’il se préparait à commencer sa peine de prison. Vêtu d’une jolie chemise boutonnée, il portait également le masque chirurgical qui est obligatoire en public à Hong Kong pour se prémunir contre le coronavirus.

Peu de temps avant d’être conduit au prison van, l’activiste a fait référence à une chanson en anglais du duo Rogers & Hammerstein qui a été adoptée par le mouvement pro-démocratie.

“Je veux dédier la chanson ‘You’ll Never Walk Alone’ au peuple de Hong Kong. Nous marcherons ensemble même dans l’obscurité avec de l’espoir dans notre cœur”, il a dit.

La prochaine apparition publique de Lee aura lieu le 11 juin, date à laquelle il sera jugé pour trois chefs d’accusation supplémentaires d'”incitation, organisation et participation à un rassemblement non autorisé”.

Cette année, incapable de quitter sa cellule, Lee entamera une journée de grève de la faim en prison en hommage personnel au 4 juin.

Jadyn Sham de CNN a contribué au reportage.




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