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Si la Chine a besoin d’augmenter sa population, pourquoi ne pas supprimer complètement les quotas de naissance? La raison pourrait être le Xinjiang

La réponse pourrait résider dans l’attitude de Pékin à l’égard de ses minorités ethniques, en particulier celles du Xinjiang.

Depuis 2017, le gouvernement chinois applique strictement ses politiques de planification familiale aux minorités dans la province extrême-occidentale, où Pékin est accusé d’avoir commis un génocide contre le peuple ouïghour à majorité musulmane. La répression a fait en sorte que les taux de natalité locaux plonger d’un tiers en 2018.

Le gouvernement chinois nie fermement les allégations de génocide et affirme que toute tentative de limiter la population ouïghoure s’inscrit dans le cadre des politiques de contrôle des naissances standard du pays.

Les experts ont déclaré que Pékin était réticent à supprimer tous les quotas sur le nombre d’enfants par famille pour plusieurs raisons. Mais un facteur majeur est que mettre fin à la politique rendrait beaucoup plus difficile de justifier les tentatives de Pékin de limiter la population du Xinjiang et d’autres régions avec de grands groupes minoritaires, qui ont tendance à avoir plus d’enfants.

“Continuer à limiter les naissances parmi les populations jugées problématiques fait certainement partie du calcul”, a déclaré Darren Byler, un expert du Xinjiang et chercheur postdoctoral à l’Université du Colorado.

“S’il n’y avait pas de politique dans tout le pays, il serait difficile d’en appliquer une distincte pour les pauvres et les musulmans.”

Contre la tendance

Le taux de natalité de la Chine a chuté rapidement depuis l’introduction de la politique de l’enfant unique il y a plus de 40 ans, qui limitait les couples à un bébé afin de réduire la pauvreté et d’endiguer un boom démographique.

Alors que la politique a réussi à freiner les taux de natalité à mesure que la Chine se développait, ces dernières années, les responsables se sont inquiétés du fait que le pays n’aura pas assez de jeunes travailleurs pour continuer à alimenter sa croissance économique. Une main-d’œuvre vieillissante rapidement, dans l’attente des pensions promises, n’a fait qu’exacerber ces pressions.

Confronté à une crise démographique, le gouvernement chinois a assoupli la politique en 2016 pour autoriser deux enfants, mais de nombreux couples de la classe moyenne han étaient réticents à avoir plus d’un enfant, invoquant les coûts élevés de l’éducation des familles, en particulier dans les villes. En 2020, le taux de natalité a baissé de près de 15% sur un an.
Mais alors que le nombre de nouveau-nés a chuté à travers la Chine, le taux de natalité officiel est resté relativement élevé dans la région occidentale du Xinjiang. Entre 1991 et 2017, le Xinjiang avait un taux de natalité nettement plus élevé que le reste du pays, selon un rapport de l’Institut australien de politique stratégique.
Les chercheurs affirment que pendant des décennies, les familles ouïghoures du Xinjiang avaient traditionnellement beaucoup d’enfants – parfois autant neuf ou 10.
Au cours de la politique de l’enfant unique, les minorités ethniques, y compris la population ouïghoure du Xinjiang, ont été autorisées à avoir jusqu’à trois enfants, qui, selon les autorités, était dans le respect des traditions culturelles du groupe des familles nombreuses.

Certains Ouïghours l’ont dépassé et dans de nombreux cas, cela a été toléré.

Chute soudaine

Mais lorsque le gouvernement chinois a commencé sa répression au Xinjiang en 2017, qui aurait impliqué l’envoi de millions d’Ouïghours dans un vaste complexe de centres de détention, il y a eu un resserrement simultané des politiques de planification familiale.

Entre 2017 et 2018, les taux de natalité au Xinjiang ont chuté d’un tiers, passant de 15,8 pour 1000 personnes à 10,7 pour 1000 personnes.

Dans un fax adressé à CNN en septembre 2020, le gouvernement chinois attribué la goutte dans le taux de natalité à «la mise en œuvre complète de la politique de planification familiale».

À un moment où le gouvernement chinois essayait désespérément d’augmenter les taux de natalité, les stérilisations dans la région sont passées à 243 pour 100000 habitants en 2018, selon des documents officiels du gouvernement référencés dans un rapport du chercheur du Xinjiang Adrian Zenz. C’est bien plus que le taux de 33 pour 100 000 habitants pour le reste du pays.

Et alors que l’utilisation des dispositifs de contrôle des naissances du DIU a chuté en Chine entre 2016 et 2018, Zenz a cité des documents montrant au Xinjiang qu’elle est passée à 963 pour 100000 habitants.

Les Ouïghours qui ont depuis quitté le Xinjiang disent avoir été soumises à une contraception et à des stérilisations forcées.

Dans son rapport, Zenz a cité les directives politiques officielles du gouvernement chinois à partir de 2017 qui appellent les administrateurs à «attaquer sévèrement les comportements qui violent la planification familiale (politiques)». À partir de cette année, les régions minoritaires ont lancé une «campagne spéciale pour contrôler les violations de la contraception».

La nouvelle politique chinoise des trois enfants fait grimper les stocks de bébés et de maternités
Un médecin de souche ouïghoure qui a fui en Turquie a déclaré en 2020 que sur 300 femmes ouïghoures exilées qu’elle avait examinées du Xinjiang, environ 80 avaient été stérilisés. Beaucoup d’entre eux ne savaient même pas qu’ils avaient subi la procédure.

Le gouvernement chinois n’a pas mentionné les minorités, y compris les Ouïghours, dans son assouplissement de la politique des trois enfants, et les autorités ont systématiquement nié les accusations de contraception forcée et stérilisation.

Les médias d’État ont blâmé le Xinjiang auparavant taux de natalité élevés en raison de l’extrémisme religieux, et a décrit la baisse de la fécondité comme une victoire pour les droits des femmes.

Les experts ont déclaré qu’il est peu probable que les règles soient assouplies pour les minorités de si tôt.

«Si vous leviez universellement les restrictions à la naissance, ils perdraient leur justification pour resserrer les politiques de contrôle des naissances contre des secteurs spécifiques de la société chinoise qu’ils n’aiment pas», a déclaré Carl Minzner, professeur de droit à l’Université Fordham.

Emplois et surveillance

Garder le contrôle sur les taux de natalité du Xinjiang n’est pas la seule raison pour laquelle le gouvernement chinois maintient la limite de trois enfants pour les familles.

Les experts ont déclaré que Pékin hésiterait à trouver de nouveaux rôles pour les dizaines de milliers de personnes employées par le gouvernement pour superviser la politique massive de planification familiale du pays.

Dans le même temps, la suppression des limites abolirait l’une des nombreuses façons dont le gouvernement chinois peut surveiller sa population, a déclaré Byler, forçant Pékin à trouver une autre raison de mener une surveillance intérieure intime.

Il pourrait aussi y avoir une raison très pratique pour laquelle le gouvernement chinois a maintenu son régime de politique de planification familiale, même s’il l’a légèrement assoupli.

Pékin pourrait avoir besoin de resserrer les règles à nouveau à l’avenir.


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