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San Francisco renvoie des objets religieux contestés en Thaïlande

Écrit par Oscar Holland, CNN

Une paire de reliques religieuses vieilles de 1000 ans, que les enquêteurs américains dire ont été illégalement emmenés de Thaïlande, ont été renvoyés après plus de cinq décennies.

Les linteaux en pierre étaient conservés au Asian Art Museum de San Francisco depuis les années 1960. Mais la ville a officiellement remis les artefacts aux responsables thaïlandais lors d’une cérémonie à Los Angeles mardi.

Chacun pesant environ 1500 livres, les objets en grès datent de la fin des 10e et 11e siècles, selon au Musée d’art asiatique. Ils proviennent d’anciens temples du nord-est de la Thaïlande et ont été acquis par le musée dans les années 1960 via Avery Brundage, ancien président du Comité international olympique et passionné d’art asiatique.
En 2017, cependant, le ministère de la Justice a appris que les éléments avaient été “pris illégalement“de Thaïlande, qui interdit l’exportation non autorisée d’artefacts historiques. L’ambassade de Thaïlande à Washington, DC, également mentionné il pense que les gravures ont été exportées illicitement dans les années 1960 pendant la guerre du Vietnam.
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Des danseurs thaïlandais se produisent lors d’une cérémonie à Los Angeles marquant le retour des articles. Crédit: Ashley Landis / AP

Le musée indiqué qu’il retirerait volontairement les articles en septembre 2020. Les responsables américains ont néanmoins déposé une plainte au civil demandant leur confiscation le mois prochain. UNE règlement a ensuite été rejoint avec la ville de San Francisco en février de cette année.
Dans un déclaration, l’Ambassade de Thaïlande a déclaré que “le retour de ces antiquités revêt une grande importance en termes d’histoire, d’archéologie et de culture pour le gouvernement thaïlandais et le peuple thaïlandais”.

Le directeur adjoint du Musée d’art asiatique, Robert Mintz, a également salué le rapatriement des objets.

«En général, nous sommes très heureux de savoir que ces objets retournent en Thaïlande, où nous croyons depuis longtemps qu’ils appartiennent», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Donc, nous soutenons cela et nous sommes ravis qu’ils aient franchi cette étape finale.”

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Les linteaux provenaient de sites de temples dans le nord-est de la Thaïlande. Crédit: Kevin Candland

Origines contestées

Mais bien qu’il ait accepté la confiscation, le musée soutient que les autorités américaines n’ont pas encore présenté de “preuves affirmatives” que les objets ont été illégalement saisis. Dans un plus tôt déclaration, le musée a déclaré que ses propres études n’avaient “trouvé aucune preuve que ces linteaux avaient été retirés de leurs sites contrairement aux lois de la Thaïlande”.

Mintz a ajouté que Brundage avait fait don d’un des linteaux et “avait facilité l’achat” du second. “A cette époque … on supposait que les concessionnaires les avaient légitimement acquis auprès de concessionnaires d’Asie du Sud-Est”, a-t-il déclaré.

Cependant, Mintz a ajouté que les chercheurs du musée n’étaient pas en mesure de trouver des copies des documents d’exportation qui pourraient prouver que le gouvernement thaïlandais a autorisé l’exportation des linteaux.

“Parce que les marchands qui ont vendu ces œuvres à M. Brundage ne sont plus en vie, nous ne pourrons jamais déterminer si ces documents ont jamais existé”, a-t-il déclaré. “Certes, nous pouvons dire que nous ne les avons pas. Donc, en conséquence, nous … disons que ces objets appartiennent vraiment aux communautés dont ils sont issus.”

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Des responsables thaïlandais et américains ont participé à la cérémonie mardi. Crédit: Ashley Landis / AP

Annonçant le règlement en février, Tatum King of Homeland Security Investigations, qui a mené l’enquête, a déclaré dans un communiqué que «le succès de cette enquête aide à restaurer le patrimoine culturel de la Thaïlande pour l’appréciation et l’étude de cette génération et des générations futures.

“Le vol et le trafic d’objets culturels sont une tradition aussi ancienne que les cultures qu’ils représentent”, a-t-il ajouté.

Mintz a déclaré que le Musée d’art asiatique a intensifié ses efforts pour déterminer si sa collection contient des artefacts acquis illicitement.

Il a ajouté que le personnel de conservation a commencé “à enquêter systématiquement” sur sa collection, “pour s’assurer que nous avons une compréhension aussi complète que possible de la provenance de chaque objet – et pour identifier les objets qui ont des lacunes dans leur provenance.”


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