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Rolls-Royce va maintenant vous construire la voiture que vous voulez, mais cela coûtera des millions

Rolls-Royce rejoint désormais un certain nombre d’autres constructeurs automobiles ultra-luxueux, dont Bentley et Porsche, qui travailleront avec un nombre limité de clients fortunés pour construire des voitures personnalisées très coûteuses. (Bentley et Porsche appartiennent au groupe Volkswagen, tandis que Rolls-Royce appartient à BMW.)

Jeudi, Rolls-Royce a dévoilé un nouveau programme appelé Rolls-Royce Coachbuild. Ce département travaillera avec des clients individuels pour aider à concevoir et à construire des voitures spécialement pour eux.

Le constructeur automobile de luxe travaillera sur une seule de ces voitures tous les deux ans, ont déclaré les dirigeants de Rolls-Royce. Bien que Rolls-Royce ne dise pas combien coûteront les voitures, il semble clair qu’elles coûteront plusieurs millions de dollars.

«Les clients de Rolls-Royce Coachbuild sont intimement et personnellement impliqués à chaque étape du processus de création et d’ingénierie», a déclaré Torsten Müller-Ötvös, PDG de Rolls-Royce.

La Rolls-Royce Boat Tail est livrée avec un ensemble de pique-nique complet à l'arrière.

Appels Porsche son département de voitures personnalisées Sonderwunschou “Special Wish” en allemand. Le programme, qui existait auparavant depuis les premiers jours de Porsche jusqu’aux années 1980, vient d’être redémarré. Maintenant, Porsche propose de fabriquer de nouvelles voitures entièrement personnalisées, ainsi que des modèles personnalisés basés sur des Porsche classiques, telles que la 356 et les premières 911.

Le programme de Porsche avait été responsable de l’introduction d’innovations telles que l’essuie-glace de lunette arrière, ainsi que la première radio embarquée de Porsche sur la voiture de sport Porsche 356.

«L’écoute de nos clients a toujours été une source d’innovation pour notre entreprise», a déclaré Christian Heck, responsable de la gestion des produits pour le programme Porsche.

L’année dernière, Bentley a dévoilé le Bacalar, une voiture entièrement sans toit, dont 12 seront fabriquées, au coût de 2 millions de dollars chacune. En révélant cette voiture, Bentley a également annoncé son propre retour à la «carrosserie».

Un panier pique-nique très cher

Pour lancer son nouveau département de construction de carrosseries, Rolls-Royce a dévoilé une nouvelle voiture appelée Boat Tail, dont seulement trois sont en cours de fabrication. Ces voitures ont été commandées par trois acheteurs différents – Rolls-Royce ne les nommerait pas – qui étaient tous intéressés par la navigation de plaisance et les yachts et qui voulaient quelque chose avec une touche nautique.

Rolls-Royce ne dira pas combien coûte chacune de ces voitures, mais le prix estimé est d’environ 25 millions de dollars pièce.

Le style de carrosserie du Boat Tail rappelle les voitures classiques des années 1920 et 1930. Pendant ce temps, les voitures de luxe étaient parfois conçues avec des extrémités arrière effilées à un point comme le fantail d’un bateau. Comme les ailerons arrière des voitures des années 1950, qui suggéraient la vitesse et le style grâce à une association avec les avions, les queues de bateau donnaient aux voitures un look rapide et aérodynamique. Souvent, ils étaient recouverts de planches de bois pour ressembler à un bateau en bois de cette époque.

La zone de stockage à l'arrière du Boat Tail est refroidie pour protéger les aliments et maintenir les boissons à la bonne température.

Plutôt qu’une capote pliante, comme la plupart des cabriolets, la Rolls-Royce Boat Tail a un toit entièrement amovible qui est rangé séparément de la voiture. Cela libère de l’espace de rangement à l’arrière de la voiture qui, dans ce cas, a été transformé en un panier de pique-nique très coûteux.

Deux couvercles s’ouvrent sur les côtés. À l’intérieur, il y a de l’argenterie gaufrée chère, des verres de toutes sortes, des serviettes et des assiettes. Il y a un double refroidisseur à champagne conçu pour s’adapter au bouteille préférée de l’acheteur et colorée pour correspondre. Les tables de cocktail se déplient également et il y a deux tabourets de conception italienne. Pour l’ombre, un parasol est rangé au centre entre les portes battantes.

Le retour de la carrosserie

Dans les premiers jours de l’automobile, les acheteurs choisissaient souvent un constructeur automobile, comme Rolls-Royce, Hispano-Suiza ou Duesenberg, pour construire les pièces mécaniques d’une voiture – le moteur, la transmission et le cadre. La carrosserie de la voiture, cependant, serait conçue et construite par une entreprise de carrosserie spécialisée, dont beaucoup avaient autrefois construit des voitures tirées par des chevaux. C’était le summum de la personnalisation.

Cette Rolls-Royce Phantom II Continental Drophead Coupé de 1934 construite sur mesure est un exemple de la conception des premières voitures à queue de bateau.

Il existait de nombreuses entreprises de carrosserie et leurs noms sont aujourd’hui célèbres parmi les collectionneurs de voitures. Il y a eu LeBaron aux États-Unis, Touring en Italie, Figoni et Falaschi et Saoutchik en France et bien d’autres.

Finalement, de nombreux constructeurs automobiles ont acheté les entreprises de carrosserie, apportant ce travail en interne, a déclaré Donald Osborne, évaluateur de voitures de collection et PDG de l’Audrain Automobile Museum à Newport, Rhode Island.

Rolls-Royce a lui-même fabriqué de nombreuses voitures entièrement personnalisées. Mais cela faisait des décennies que le constructeur automobile n’avait pas vraiment construit une voiture personnalisée unique pour un client payant. Rolls-Royce peindrait toujours une voiture de la couleur demandée par un client et ajoutait encore de nombreuses touches personnalisées, mais avait depuis longtemps arrêté de construire des carrosseries entièrement personnalisées jusqu’à il y a quelques années.

En 2017, Rolls-Royce a dévoilé le Sweptail, qui avait été fabriqué sur mesure pour un client riche sans nom. Il a été estimé à environ 13 millions de dollars, un chiffre que Rolls-Royce n’a jamais officiellement confirmé mais ne nie pas non plus. Après la révélation de cette voiture, d’autres clients potentiels se sont manifestés en disant qu’ils voulaient aussi leur propre Rolls-Royce juste pour eux.

Pas seulement pour le spectacle

Il est beaucoup plus difficile de créer ce type de voitures personnalisées aujourd’hui qu’il ne l’était dans la première moitié du XXe siècle. Aujourd’hui, il existe des règles de sécurité strictes, qui s’appliquent même aux voitures dans un air aussi raréfié que ceux-ci. Ces réglementations peuvent rendre difficile la conception de véhicules, même produits en série, et encore moins répondre aux caprices d’un client individuel.

En outre, la façon dont les véhicules modernes sont conçus rend plus difficile la création de corps extrêmement différents. Les cadres et les carrosseries des véhicules d’aujourd’hui ne sont généralement pas séparés, mais sont intégrés de sorte que des modifications majeures de la carrosserie peuvent avoir un impact beaucoup plus substantiel sur le reste du véhicule.

Le pont arrière de la Rolls-Royce Boat Tail est recouvert d'un placage de bois coûteux pour imiter ceux des premiers modèles de bateaux à voile.
Rolls-Royce a annoncé il y a plusieurs années que tous ses nouveaux véhicules seraient basés sur une nouvelle ingénierie mise en place appelée l’architecture du luxe. L’un des avantages de cette nouvelle ingénierie est la flexibilité qu’elle offre pour créer des modèles très différents, selon Rolls-Royce. Outre la queue de bateau, il sous-tend également la Rolls-Royce Phantom et Fantôme berlines, ainsi que le SUV Cullinan.

Une partie de la raison pour laquelle ces véhicules sont si chers est le temps qu’ils demandent, a déclaré Müller-Ötvös, PDG de Rolls-Royce, y compris le sien. Il a passé beaucoup de temps à superviser la création du Boat Tail comme il le ferait avec n’importe quel modèle Rolls-Royce.

Compte tenu de cela, a-t-il déclaré, le constructeur automobile est sélectif sur les projets qu’il entreprend et prévoit d’en terminer un seul. Projet de construction de carrosseries tous les deux ans environ, a-t-il déclaré.

Müller-Ötvös était clair, cependant, que ces projets seront rentables et, contrairement aux concept-cars, ne seront pas réalisés uniquement pour le spectacle.

«Je n’engagerais jamais l’entreprise dans quelque chose qui ne soit pas rentable», a-t-il déclaré.

Osborne, du musée Audrain, a déclaré qu’il était heureux de voir ce genre de voitures très uniques faire un retour en dépit de leurs dépenses à couper le souffle.

“Si l’individualité, le savoir-faire et le design peuvent être exprimés d’une manière inspirante, allons-y,” a-t-il dit, “Pourquoi devrions-nous tous conduire exactement la même chose?”


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