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Pensionnat de Kamloops: les Canadiens demandent des mesures aux responsables alors que le pays pleure la découverte d’un charnier de restes d’enfants

Les dirigeants de la communauté de Tk’emlúps te Secwépemc dans le sud de l’intérieur de la Colombie-Britannique, où l’école était située, ont déclaré qu’il y avait jusqu’à présent beaucoup plus de questions que de réponses concernant la découverte.

«Le gouvernement fédéral doit jouer un rôle en veillant à ce que ces familles sachent ce qui s’est passé, que ces familles connaissent la vérité, que ces familles peuvent être fermées et que le Canada peut faire face à la réalité de ce génocide», a déclaré le chef néo-démocrate Jagmeet Singh, notant que si cela s’était produit ailleurs dans le monde, le Canada exigerait des réponses et une enquête internationale.

Il a appelé le gouvernement à intensifier ses recherches et à mener une enquête approfondie, affirmant que la communauté et le monde veulent des réponses.

«Nous allons nous battre pour la justice pour vous», a déclaré lundi Singh aux membres de la communauté.

Le pensionnat indien de Kamloops était l’un des plus importants au Canada et a fonctionné de la fin du 19e siècle à la fin des années 1970. Il a été ouvert et géré par l’Église catholique jusqu’à ce que le gouvernement fédéral l’ait repris à la fin des années 1960.

En 2015, la Commission de vérité et réconciliation du Canada a publié un rapport détaillant l’héritage dévastateur du système des pensionnats indiens du pays lorsque des dizaines de milliers d’enfants, pour la plupart autochtones, ont été séparés de leur famille et contraints de fréquenter les pensionnats.

Au moins 130 écoles étaient en activité au Canada entre la fin du 19e siècle et 1996, dont beaucoup étaient dirigées par l’Église catholique ou le gouvernement fédéral.

Le rapport de la commission a déterminé qu’au moins 4 000 enfants sont morts de maladie, de négligence, d’accidents ou de maltraitance dans ces écoles.

Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations du Canada, Perry Bellegarde, a déclaré que les survivants autochtones le disaient depuis des années et n’étaient pas crus.

«Si cela s’est produit à Kamloops, cela s’est produit dans tous les pensionnats indiens», a déclaré Bellegarde lors d’une conférence de presse à Ottawa lundi. “Et le plus triste, c’est que les survivants le savaient, mais personne ne les croyait. Mais voici les preuves maintenant, le génocide de notre peuple est bien réel.”

Bellegarde a déclaré que les représentants du gouvernement n’avaient pas encore donné suite à de nombreux “appels à l’action” dans le rapport de la commission, notamment en créant un registre des décès de toutes les personnes portées disparues.

Le premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré lundi qu’une enquête plus approfondie était nécessaire.

“Malheureusement, ce n’est pas une exception ou un incident isolé”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. «Nous n’allons pas nous cacher de cela. Nous devons reconnaître la vérité. Les pensionnats indiens étaient une réalité, une tragédie qui existait ici, dans notre pays, et nous devons l’admettre.

Il a dit que lui et son gouvernement “sont déterminés à la réconciliation. Nous sommes attachés à la vérité”.

Certains Canadiens ont dit que les gestes symboliques ne suffisaient plus.

«Quand nous pensons à nos enfants, arrachés à nous, par l’État, envoyés à qui sait où, pour se faire dire d’être ‘bons, blancs, gens’, c’est inimaginable pour nous aujourd’hui», a déclaré John Horgan, premier ministre de la Colombie-Britannique. , dans une allocution à la législature lundi. “Pourtant, une partie très active de ce que nous sommes en tant que Canadiens.”


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