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Paralysé par une fusillade, il aide désormais d’autres personnes handicapées à prendre leur vie en main

Le 14 janvier 2012, Hamilton a été pris dans une altercation avec un inconnu à l’extérieur d’un complexe d’appartements. L’homme a tiré sur Hamilton à deux reprises dans l’abdomen.

Lorsque les balles ont transpercé son corps, il a pensé qu’il allait mourir.

«Je me suis couché sur ce terrain en prenant mes derniers respirations, en regrettant la vie», a-t-il dit, «parce que ce n’est qu’à ce moment-là que j’ai réalisé que je n’avais jamais vécu.

Hamilton a survécu, souffrant d’une blessure à la moelle épinière qui l’a laissé paralysé de la taille vers le bas. À 24 ans, il est devenu «un père célibataire en fauteuil roulant», a-t-il dit – s’adaptant à une nouvelle vie face à de nouveaux défis.

«Je me sentais désespéré et inutile», a déclaré Hamilton. “Cela m’a vaincu.”

Un an plus tard, Hamilton a été diagnostiqué avec une escarre au coccyx à cause des longues heures de séance. Il a subi six chirurgies et a passé les deux années suivantes au repos au lit.

Dans les années qui ont suivi sa blessure, Hamilton a déclaré qu’il était devenu dangereusement en surpoids, déprimé et suicidaire.

C’est sa fille, Navaeh, qui est finalement devenue sa bouée de sauvetage.

«J’étais déterminé à être une meilleure personne et un meilleur père», a déclaré Hamilton. “Mon amour pour elle est plus grand qu’elle ne le saura jamais. Et cet amour m’a inspiré à … prendre le contrôle de ma vie.”

Il s’est inscrit au collège communautaire et a suivi un cours de nutrition. Il a commencé un régime alimentaire sain et s’est mis à l’haltérophilie. Il a perdu 100 livres en un an.

Pour Hamilton, ce n’était que le début. Il est devenu un athlète adaptatif primé et finalement un instructeur certifié CrossFit adaptatif.

Tout au long de son parcours, Hamilton a réalisé qu’il voulait aider d’autres personnes handicapées à retrouver leur gagne-pain.

Depuis 2017, son association, Désactivé mais pas vraiment, a habilité 45 personnes grâce à un entraînement physique adaptatif et un coaching nutritionnel – les aidant à reprendre leur santé en main et à dépasser leurs limites.
CNN Hero Wesley Hamilton

Hamilton a élaboré un programme de conditionnement physique de huit semaines et, avant que la pandémie ne frappe, les participants se réunissaient pour des séances de groupe d’une heure deux fois par semaine ainsi que des séminaires sur la nutrition.

Lorsque les cours de groupe ont été suspendus à cause de Covid-19, Hamilton a déclaré qu’il était déterminé à continuer à servir et à soutenir les participants à son programme par le biais de sessions de formation privées.

“Les gens méritent de savoir qu’ils sont plus que leur situation”, a-t-il déclaré. “Mon but est d’inspirer. Et c’est de montrer aux gens à quoi ressemble vraiment le bonheur malgré l’adversité à laquelle vous devez faire face.”

Laura Klairmont de CNN a parlé avec Hamilton de son travail. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN: Comment votre organisation a-t-elle fait pivoter la programmation en réponse à la pandémie et quels sont vos projets futurs?

Wesley Hamilton: Tout comme tant d’autres organisations, nous avons dû changer complètement notre façon de faire pour créer un impact. (Nous) voulons également nous assurer que tout le monde est en sécurité en ces temps incertains.

Nous avons compris le manque d’accès aux centres de fitness. Alors, j’ai fait de mon garage une salle de sport. J’organise un programme de 12 semaines qui consiste en un entraînement personnel deux jours par semaine, ainsi que des séminaires d’information nutritionnelle que nous proposons pour aider ces athlètes à devenir une meilleure version d’eux-mêmes et à avoir une meilleure qualité de vie dans l’ensemble.

Je crois que notre travail est très important en ce moment pendant Covid, parce que nous ciblons une communauté de personnes qui sont à haut risque de tellement de choses que notre organisation fournit des informations et une éducation pour – la forme physique et la nutrition.

Avec tous ces changements qui se produisent, nous voulons continuellement être innovants. Nous voulons aller dans la communauté. Nous lançons une salle de sport mobile. C’est notre façon de vraiment nous assurer que tout le monde a le même accès. Et notre objectif final est notre propre centre de remise en forme pour les personnes handicapées.

CNN: Quels sont certains des obstacles quotidiens auxquels les personnes handicapées sont confrontées?

Hamilton: Une chose dont on ne parle pas beaucoup est la raison pour laquelle les personnes handicapées ne sont pas vraiment vues dans la société. La communauté des personnes handicapées est très isolée en raison du manque d’accessibilité auquel nous devons faire face dans toute installation ou entreprise – épiceries aux gymnases, escaliers aux ascenseurs, problèmes de voiture. Le monde n’est … tout simplement pas vraiment construit pour l’accessibilité.

Ça te brise. Cela vous ramène à un niveau où vous ne vous sentez pas accepté dans un monde censé accepter tout le monde. Plus de gens se sentiront à l’aise chez eux que d’essayer de sortir dans un monde qui vous met très, très mal à l’aise. (Et) vous devez gérer la façon dont les gens vous regardent, et c’est débilitant en soi.

La plupart du temps, je ne voulais pas sortir jusqu’à ce que je réalise que je devais sensibiliser à ce qui devait être changé. Quatre-vingt dix pour cent de ma journée, je fais face à des obstacles. Les installations doivent être suffisamment attentives pour s’assurer qu’elles ont une conception universelle qui s’adresse à tout le monde. Les systèmes en place doivent en fait être réécrits. Personne ne devrait se sentir aliéné. C’est la raison pour laquelle j’ai ressenti le besoin de créer mon organisation. L’innovation doit commencer quelque part. Et certaines installations ont juste besoin de vous y voir. Une fois que vous commencez à créer cela et à amener des gens différents, nous commençons à penser à des idées pour que tout le monde soit accepté au même endroit.

CNN: Vous n’aidez pas seulement ceux avec qui vous travaillez à se mettre en forme. Comment les soutenez-vous à un niveau plus profond?

Hamilton: Mon objectif principal est d’apprendre aux gens à prendre le contrôle de leur vie – à assumer pleinement leur responsabilité et à accepter votre réalité malgré les circonstances auxquelles vous faites face. Lorsque nous suivons notre programme, ce n’est que le début. Je veux être là tout au long de votre parcours parce que je veux vous voir réussir. Même si notre entraînement ressemble à une force et à un conditionnement physique normaux, il remodèle vraiment les choses que vous pouvez faire dans la vie.

Nous nous assurons d’attaquer l’état d’esprit ainsi que l’aspect physique de la personne que nous aidons. Leur permettre d’être vulnérables, de parler de leurs défis, nous permet de les aider, cela leur donne la paix et rend leur journée plus réussie.

Je rassemble des gens de toutes sortes pour qu’ils se responsabilisent les uns les autres. C’est une communauté de personnes différentes, mais ensemble, nous sommes les mêmes. Je crois que partout dans le monde, les personnes qui ont des capacités différentes devraient en faire l’expérience.

Envie de vous impliquer? Vérifier le site Web Disabled But Not Really et voyez comment vous aider.
Pour faire un don à Disabled mais pas vraiment via GoFundMe, Cliquez ici

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