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Les photos d’Andrew Kung sur “ Perpetual Foreigner ” explorent l’appartenance des Américains d’origine asiatique

Écrit par Dan Q. Tham, CNN

Cette fonctionnalité fait partie de la nouvelle série de CNN Style Séparé, qui explore la question complexe de l’identité des minorités aux États-Unis.
Andrew Kung était un adolescent en visite à New York lorsqu’il a été qualifié pour la première fois d’insulte raciale.
Le chinois américain photographe a grandi dans le Sunset District de San Francisco, qui abrite une importante population asiatique, qui “se sentait presque comme un deuxième Chinatown”, a-t-il déclaré dans une interview vidéo. Il était entouré de gens qui ressemblaient à ses parents et grands-parents et qui mangeaient la même nourriture que lui.

Mais, lors de l’un de ses premiers voyages sur la côte Est, Kung traversait la rue quand un travailleur de l’assainissement lui a crié: «Écartez-vous!

“C’était vraiment la première fois que je me disais” Wow “”, se souvient Kung, “même dans une ville comme New York, je me sens comme” l’autre “. Je me sens presque hyper-ciblée, alors que je me sentais si invisible en même temps. “

Une éruption de crimes haineux anti-asiatiques au cours de la pandémie de Covid-19 a déclenché une discussion à l’échelle nationale sur les luttes souvent négligées des communautés des Américains d’origine asiatique et des îles du Pacifique (AAPI). Même maintenant, plus d’une décennie après qu’un adolescent Kung ait été qualifié pour la première fois d’épithète raciale, les gens subissent toujours des attaques physiques et verbales racialisées, en particulier dans divers endroits comme La ville de New York.
Kung recrée sa vision du "tout américain" famille dans ce portrait de plage, capturé dans le Queens, New York, au crépuscule.

Kung recrée sa vision de la famille «entièrement américaine» dans ce portrait de plage, capturé dans le Queens, New York, au crépuscule. Crédit: Gracieuseté d’Andrew Kung

“C’est un autre rappel que nous sommes des étrangers perpétuels”, a déclaré Kung, qui a déménagé à Brooklyn en 2016. “On nous dit de retourner dans nos pays, quand c’est notre pays d’origine.”

Cette idée a directement inspiré le dernier projet de Kung, «Perpetual Foreigner», une collection de plus d’une douzaine de photographies d’Asiatiques occupant «des espaces américains quotidiens», comme des parcs ou des plages, qui, selon Kung, suscitent généralement des images de familles et d’individus blancs.

«Je voulais mettre des visages asiatiques et des corps asiatiques dans ces espaces», a déclaré Kung, qui écrit sur son site Web que son travail vise à «normaliser la beauté, l’appartenance et l’individualité des Américains d’origine asiatique».

«Ce sont les espaces que nous habitons», a-t-il déclaré. “Et nous méritons d’être aussi américains que n’importe qui d’autre.”

Contester les stéréotypes

Kung a eu l’idée quelques mois après le début de la pandémie à la suite d’une conversation avec sa petite amie, Kathleen Namgung, une Américaine coréenne devenue citoyenne américaine naturalisée en 2016. Namgung, qui vit maintenant dans le pays depuis près de 20 ans, a rappelé un incident à l’école où un camarade de classe a été réprimandé pour avoir écrit «bombardons tous la Corée» sur une table.

“Quand je regarde en arrière maintenant, je ne peux qu’imaginer à quel point mes parents ont dû être fatigués et navrés”, a-t-elle déclaré dans une interview vidéo depuis New York. “Ils étaient très excités d’amener leurs enfants dans un nouveau pays, uniquement pour que leurs enfants soient ostracisés à l’école comme ça.”

Une image en noir et blanc de la nouvelle série de Kung présente Namgung allongé dans une chambre avec un drapeau américain drapé contre le mur. Regardant directement dans l’objectif de la caméra, elle semble à l’aise.

“J’ai été vraiment inspiré de la placer dans cet environnement entièrement américain”, a déclaré Kung, “où vous pouvez simplement regarder la photo et dire, ‘OK, elle appartient là-bas.’ Elle n’est pas une éternelle étrangère. Elle a tout autant le droit que quiconque d’accrocher fièrement ce grand drapeau américain dans sa chambre. “

Kung a photographié sa petite amie Kathleen Namgung contre un drapeau américain.

Kung a photographié sa petite amie Kathleen Namgung contre un drapeau américain. Crédit: Gracieuseté d’Andrew Kung

Dans une autre photographie, qui rappelle une scène du film primé aux Oscars “Moonlight”, un père porte ses deux jeunes enfants sur la plage dans un crépuscule bleu. Kung a déclaré qu’il voulait mettre en évidence l’intimité dans les familles asiatiques et contrer le stéréotype selon lequel les parents asiatiques sont émotionnellement distants ou indifférents.

Kung a également inclus une image de ses propres parents, Eric Kung et Ping Huang, dans la série. La paire souriante est représentée se tenant dans un parc avant le coucher du soleil un jour de printemps, avec un éclat de fleurs de magnolia rose visible en arrière-plan.

Le photographe a déclaré qu’il souhaitait inclure ses parents dans le projet car il est inspiré par leur histoire d’amour. Son père a servi dans l’armée en Caroline du Nord et sa mère avait immigré de Chine en Caroline du Sud pour étudier la musique. Ils se sont rencontrés dans un restaurant où la mère de Kung travaillait et se sont mariés en 1989.

“Je voulais montrer aux gens un amour mature, de mon objectif comme leur enfant”, a déclaré Kung. «Quand mon père était dans l’armée, ma mère a immigré ici pour étudier dans une école américaine, ils se sont installés dans la région de la Baie et m’ont eu. Combien plus d’Américains pouvez-vous obtenir?»

Trouver la nuance

Avec la récente flambée de violence et de discrimination visant la communauté AAPI, Kung a déclaré que ce projet avait pris une importance encore plus grande. Au cours des trois premiers mois de 2021, les crimes haineux contre les Asiatiques dans 22 des plus grandes villes du pays a bondi de 194% par rapport à l’année précédente, selon une étude récente du Center for the Study of Hate and Extremism de la California State University, San Bernardino.

En guise de baume à la colère et à la discrimination, le photographe espère mettre en évidence «la beauté des Américains d’origine asiatique et à quoi ressemble la joie asiatique».

Les parents de Kung, Eric Kung et Ping Huang, ont été vus se détendre sur une couverture de pique-nique sous le soleil de fin d'après-midi.

Les parents de Kung, Eric Kung et Ping Huang, ont été vus se détendre sur une couverture de pique-nique sous le soleil de fin d’après-midi. Crédit: Gracieuseté d’Andrew Kung

Ces idées sont également évidentes dans les projets précédents de Kung. En 2018, il a utilisé la photographie pour défier le binaire racial noir et blanc dans le sud des États-Unis en mettant en lumière les communautés sino-américaines vivant dans le delta du Mississippi.

Et dans sa série 2020, “The All-American”, Kung a dépeint la masculinité asiatique dans ses nombreuses incarnations – à partir d’un homme vêtu de denim assis sur son lit entouré d’affiches de Jackie Chan et Jeremy Lin à une scène surréaliste d’un employé de bureau vêtu d’une veste en forme de kimono, encadrée par des plantes de bambou – pour contrer les stéréotypes omniprésents du Homme américano-asiatique “désexualisé”.

“Pendant si longtemps, les Américains d’origine asiatique ont été invisibles”, a déclaré Kung. “Ils ont été considérés comme la minorité modèle qui baisse la tête et travaille dur. Mais il y a une telle nuance dans ce que signifie être asiatique américain aux États-Unis.”




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