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Le cargo en feu du Sri Lanka est en passe de devenir sa “ pire catastrophe environnementale ”

Les écologistes sri-lankais ont déclaré qu’il s’agissait de l’une des pires catastrophes écologiques de l’histoire du pays et ont mis en garde contre une menace potentielle pour la vie marine et l’industrie de la pêche.

Des membres de la marine sri-lankaise ont enfilé des combinaisons de protection et des bottes en caoutchouc pour retirer les pellets de plastique, les déchets chimiques et les débris qui recouvrent les plages près de la capitale Colombo, y compris le site touristique populaire de Negombo.

Le navire immatriculé à Singapour, appelé MS X-Press Pearl, naviguait du Gujarat en Inde à Colombo lorsqu’un incendie s’est déclaré à bord le 20 mai, alors qu’il se trouvait à neuf milles marins de la côte sri-lankaise. Depuis lors, la marine sri-lankaise et les garde-côtes indiens tentent d’éteindre les flammes et d’empêcher le navire de se briser ou de couler.

Si cela se produit, 350 tonnes métriques de pétrole pourraient s’infiltrer dans l’océan, ce qui pourrait causer des dommages écologiques étendus à la vie marine et affecter 30 kilomètres (18,6 miles) de littoral entre la capitale et Negombo, a déclaré en dernier le ministre sri-lankais de la pêche, Kanchana Wijesekera. semaine.

Le navire transportait 1 486 conteneurs lorsque l’incendie s’est déclaré, dont 81 contenaient des «marchandises dangereuses», dont 25 tonnes d’acide nitrique, selon X-Press Feeders, les exploitants du X-Press Pearl. Les autres produits chimiques à bord du navire n’ont pas encore été confirmés.

Le 28 mai, le personnel de la marine sri-lankaise évacue les déchets échoués du cargo MV X-Press Pearl sur les plages de Wattala à Negombo, dans la banlieue de Colombo.
Lundi, le Autorité portuaire du Sri Lanka a déclaré que la coque du navire est restée structurellement intacte et “aucun déversement d’hydrocarbures ou de produits chimiques (n’avait été) observé jusqu’à présent”.

“Les sauveteurs explorent également la possibilité de monter à bord du navire et de faire une connexion de remorquage afin qu’il puisse être déplacé”, a déclaré l’autorité portuaire dans un communiqué.

X-Press Feeders a déclaré lundi qu’il n’y avait “aucune flamme visible à bord du navire, bien que de la fumée s’échappe toujours des zones à l’arrière du navire”, selon le centre d’information sur les incidents de la société, faisant référence à la zone située à l’arrière du navire.

“Les remorqueurs de lutte contre les incendies continueront les opérations de pulvérisation et de brumisation pour assurer le refroidissement de tous les points chauds et de la coque et des écoutilles du navire, avec des relevés de température avec un équipement spécialisé arrivé des Pays-Bas”, a-t-il poursuivi.

Les 25 membres d’équipage ont été évacués et la plupart sont en quarantaine dans les hôtels locaux. Deux membres d’équipage ont été blessés à la jambe à la suite d’une explosion à bord le 25 mai et ont été transportés à l’hôpital. L’un des deux a ensuite été testé positif au Covid-19 et a été transféré dans un établissement spécial d’un hôpital militaire, selon X-Press Feeders.

Un engin de terrassement enlève les débris du navire X-Press Pearl, sur une plage de Pamunugama à Negombo, Sri Lanka, le 28 mai.

La société a déclaré qu’elle «aidait la police locale dans ses enquêtes sur l’incendie et coopérait avec les enquêteurs».

“X-Press Feeders reste pleinement concentré sur l’opération de lutte contre les incendies et de sauvetage en cours et continuera de coopérer avec les enquêtes pertinentes sur cet incident”, a-t-il déclaré.

Les autorités sri-lankaises ont lancé des enquêtes criminelles et civiles sur l’origine de l’incendie.

X-Press Feeders a déclaré qu’il était “trop ​​tôt pour le dire”, mais avait précédemment signalé que l’un des conteneurs à bord fuyait de l’acide nitrique à ses arrêts précédents dans le port de Hamad au Qatar et le port de Hazira en Inde. La société a déclaré que “le conseil donné était qu’il n’y avait pas d’installations spécialisées ou d’expertise immédiatement disponibles pour faire face à l’unité qui fuyait”.

Préoccupations pour les pêcheurs et la vie marine

L’Autorité sri-lankaise de l’environnement marin et de la protection (MEPA) a déclaré dans les médias locaux que les déchets plastiques avaient causé “la pire catastrophe environnementale que nous ayons vue de notre vie”. MEPA a ajouté que les dommages causés par le navire étaient toujours en cours de calcul.

Muditha Katuwawala, coordinatrice du groupe environnemental sri-lankais Pearl Protectors, a déclaré que l’océan entourant le navire serait “assez toxique” et a fait craindre un impact potentiel sur la vie marine, y compris plusieurs espèces locales de tortues et de poissons.

Des membres de la marine sri-lankaise enlèvent les débris échoués sur le porte-conteneurs MV X-Press Pearl, immatriculé à Singapour.

L’une des plus grandes préoccupations était les millions de granulés de plastique qui polluent les eaux et se sont échoués sur les plages le long de la côte après la chute d’environ trois conteneurs dans la mer, a-t-il déclaré, ce qui suscite des inquiétudes pour les poissons et autres animaux sauvages susceptibles d’avaler les microparticules.

Les granulés de plastique, ou nurdles, sont utilisés pour fabriquer d’autres produits en plastique et sont une grande source de pollution plastique des océans. En raison de leur petite taille, les granulés peuvent être confondus avec de la nourriture pour les oiseaux, les poissons et autres animaux marins.

Katuwawala a déclaré qu’une autre préoccupation concerne les pluies de mousson et le vent lavant les pellets plus loin le long de la côte.

“Hier, et même aujourd’hui, nous voyons comment le mouvement des pellets pollue toute la côte ouest du Sri Lanka et le long de la côte sud. Cela va avoir un impact sévère, socialement et environnemental”, a-t-il dit.

Les chercheurs essayaient toujours de déterminer l’impact sur l’environnement et la vie marine, a-t-il ajouté. Mais l’industrie de la pêche – dont de nombreux Sri Lankais vivant le long de la côte dépendent pour leurs moyens de subsistance – a déjà été touchée en raison des restrictions relatives aux coronavirus.

Wijesekera, le ministre des Pêches, a suspendu la pêche dans la zone autour du navire en détresse et a déclaré qu’une compensation serait versée à ceux dont les emplois ont été affectés par la catastrophe.

S’adressant à CNN la semaine dernière, Wijesekera a déclaré: “Nous faisons de notre mieux pour protéger le littoral” mais si le navire coule, “nous n’avons pas les ressources adéquates pour gérer tout le déversement.”

Même si le navire ne coule pas, il a déclaré que «cela pourrait prendre des semaines pour terminer le nettoyage».

Angus Watson de CNN à Sydney a contribué au reportage.


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