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La Colombie envoie des troupes, au milieu de l’escalade de la violence

Vendredi, la ville de Cali, dans le sud du pays, a été témoin de nouvelles scènes de panique lorsque plusieurs personnes en civil ont semblé ouvrir le feu contre des manifestants, selon des images des médias sociaux. Le procureur général de Colombie Francisco Barbosa plus tard confirmé que l’un des tireurs était un employé hors service de l’unité d’enquête de son bureau. Des enquêtes préliminaires suggèrent que l’homme a tué deux manifestants avant que la foule environnante ne le lynche, a déclaré Barbosa. Les images de l’homme battu à mort sont depuis devenues virales sur les réseaux sociaux colombiens.
Dans un autre épisode, un civil a été photographié en train de pointer son arme sur des manifestants alors qu’il se tenait à côté de policiers en uniforme qui ne sont pas intervenus. L’homme, Andres Escobar, a ensuite publié une vidéo sur les réseaux sociaux disant qu’il tirait des balles en caoutchouc non mortelles et demandant pardon pour ses actes. Dans une interview accordée à la station de radio locale BluRadio, Escobar a déclaré qu’il avait été incité à l’action en voyant des «vandales» se déchaîner dans son quartier et qu’il n’avait pas l’intention de tuer qui que ce soit.
Le directeur de la police colombienne Jorge Vargas Valencia a annoncé son bureau enquête sur l’incident.
Rien qu’à Cali, au moins 13 personnes ont été tuées au cours du week-end, selon le ministère colombien de la Défense. En réponse à l’escalade de la violence dans le pays, le président Ivan Duque a déployé l’armée dans treize villes pour renforcer la police locale. Le ministre de la Défense, Diego Molano, a même publié une vidéo de 500 fantassins en route pour Cali, sur une musique triomphante.

Duque a déclaré qu’il avait été poussé à envoyer l’armée afin de lever des dizaines de barrages routiers de manifestants qui, depuis début mai, ont paralysé le pays – mais les critiques et certains analystes voient le déploiement comme un pari risqué destiné à alimenter le feu.

Soldats face aux manifestants

“Avoir plus de forces de sécurité dans les rues n’est pas un pas dans la direction de la paix”, a déclaré Sebastian Lanz de Temblores, une ONG colombienne spécialisée dans la documentation de la violence policière. Son organisation a identifié plus de 3400 cas d’abus de la part de la police face aux manifestants, dit-il.

Dans les manifestations en Colombie, les pressions pandémiques se heurtent à un calcul existentiel pour la police

Lanz a déclaré que le dialogue et la résolution pacifique des conflits devraient être considérés comme un moyen de désamorcer la situation tout en respectant le droit des civils de manifester. “Nous nous demandons si ce déploiement de soldats est vraiment destiné à pacifier la ville, ou est-ce pour intimider et limiter les droits des manifestants?” il a dit.

Le gouvernement colombien conteste les chiffres de Temblores, mais il est difficile de nier la brutalité employée par certaines forces de sécurité colombiennes. Lundi, l’inspecteur général de police Jorge Luis Ramirez a déclaré que son bureau enquêtait sur 170 cas d’abus commis par la police. Onze de ces cas sont directement liés à l’assassinat de manifestants aux mains de policiers.

Ajouter des soldats actifs au mélange pourrait augmenter le risque de rencontres meurtrières lors de manifestations par ailleurs pacifiques, prévient Juan Carlos Ruiz, professeur de sciences politiques à l’Université del Rosario de Bogota.

“Faire gérer un rassemblement de protestation par l’armée n’est pas la meilleure idée”, a-t-il déclaré à CNN. «Même la police anti-émeute, avec tous les problèmes et incidents auxquels elle a participé jusqu’à présent dans la manifestation, est au moins un corps de professionnels formés et spécialisés dans le traitement des manifestants. Un soldat n’est pas formé à la résolution des conflits: ils sont formé pour tuer. “

Dans le même temps, Ruiz dit que la décision du gouvernement d’ajouter du muscle militaire semblait “inévitable”, étant donné les dommages que les barrages routiers causent à une économie colombienne déjà battue par la pandémie Covid-19.

La Colombie souffre de problèmes d’infrastructure chroniques et dépend fortement du transport routier entre les ports et les grandes villes. L’un des outils les plus efficaces des manifestants ce mois-ci a été de bloquer les autoroutes clés autour de Cali et d’autres grandes zones urbaines pour faire pression sur le gouvernement en gelant efficacement le commerce. Au cours du dernier mois, des pénuries de carburant et de produits de base ont été signalées à Cali et dans la région environnante, et le gouvernement annonce des barrages routiers entravent également sa campagne de vaccination contre Covid-19.
Les barrages routiers sont un point sensible de discussion dans les négociations en cours entre le gouvernement et le Comité national de grève de la Colombie, une organisation de syndicats de travailleurs et d’associations civiques qui est établir l’ordre du jour des manifestations. Les manifestants considèrent les barrages routiers comme une tactique légitime, tandis que le gouvernement veut dégager les rues le plus rapidement possible et promet une tolérance zéro pour les piqueteurs sur le chemin.

Les négociations, toujours en cours, n’ont jusqu’à présent pas abouti à des résultats concrets et la tension continue de croître.

La vue de Washington

Tout au long de son histoire, l’armée colombienne a reçu une aide substantielle des États-Unis, qui ont financé la formation et l’équipement pour habiliter les soldats colombiens à lutter contre la guérilla et les organisations de trafiquants de drogue. L’année dernière, les États-Unis ont affecté 267 millions de dollars pour l’assistance en matière de sécurité à la Colombie.
Ruiz, le politologue, dit à CNN que Duque devrait faire attention à la façon dont il déploie ses troupes maintenant. L’image des soldats colombiens impliqués dans la répression des manifestants pourrait être difficile à digérer non seulement à Bogota, mais aussi à Washington, où plus de 50 législateurs américains le mois dernier a appelé à l’arrêt de l’assistance à la police colombienne jusqu’à ce que les allégations de violation des droits de l’homme aient été élucidées.
Selon Amnesty International, les armes fournies par les États-Unis à la police colombienne ont déjà été liées à des violations des droits humains.

«Le secrétaire (d’État) Blinken a le pouvoir de mettre fin à la peur et à la terreur endurées par les manifestants colombiens, et il doit le faire immédiatement», a déclaré Philippe Nassif, directeur du plaidoyer à Amnesty International USA, en se joignant aux appels en faveur d’une suspension immédiate des assistance en matière d’armes à la police colombienne.

CNN a demandé les commentaires du département d’État américain.

Ce week-end, la vice-présidente colombienne et ministre des Affaires étrangères Marta Lucia Ramirez s’est rendue à Washington pour rencontrer Blinken. Alors que Blinken a affirmé des liens étroits entre les deux pays, il a également “réitéré le droit incontestable des citoyens de manifester pacifiquement”, selon une lecture du département d’État.

Des conséquences durables

En publiant vendredi le décret autorisant l’assistance militaire à la police face aux manifestants, Duque a souligné qu’il s’agissait d’une décision temporaire. Les soldats seraient retirés dès que la situation reviendrait au calme, a-t-il dit.

Les protestations de la Colombie, expliquées

Mais Lanz de l’ONG Temblores, prévient que les conséquences de cette décision pourraient durer beaucoup plus longtemps. “Ce que nous voyons ici, c’est que les forces de sécurité reprennent le contrôle territorial de l’espace public”, a-t-il déclaré.

<< À cause de Covid-19 et des verrouillages, nous avons perdu le droit à un espace public partagé où tout le monde pourrait être libre. D'un côté, vous avez des manifestants qui récupèrent cet espace pour eux-mêmes, mais de l'autre, le gouvernement envoie l'armée à lutte pour le contrôle. C'est un combat territorial, et cela ne se terminera pas de sitôt », a-t-il ajouté.




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