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Il a ouvert sa porte aux manifestants qui avaient besoin d’un abri. Ils ont changé sa vie pour toujours

Pourtant, le 1er juin 2020, lorsque des manifestants pacifiques ont été pris pour cible par la police en tenue anti-émeute juste devant son domicile, Dubey leur a donné refuge – abritant finalement 72 des manifestants pendant la nuit. Son acte de compassion a permis à tous d’éviter l’arrestation et de rentrer chez eux sains et saufs le lendemain. Mais les connexions établies cette nuit-là se sont développées au cours des 12 derniers mois et ont transformé des vies, en particulier celles de Dubey.

“Bigoterie, discrimination, racisme, haine”, a déclaré Dubey, 45 ans, à CNN. “Tout cela est contre-intuitif par rapport à ce en quoi je crois. Et pourtant, je l’ai toléré.”

Dubey a reconnu qu’il n’avait pas participé à des manifestations organisées dans le passé, même lorsqu’il était d’accord avec la cause.

«Avec Trayvon Martin, j’entendrais parler de ces verdicts. Et oui, je me disais: ‘Oh mon Dieu, c’est terrible.’ Et puis je montais dans mon avion. Je réserverais ma réunion. J’irais toujours dîner », a-t-il dit.

Mais le soir du 1er juin, au milieu de la pandémie de Covid-19, les manifestations sont arrivées à la porte d’entrée de Dubey. Environ une demi-heure avant l’entrée en vigueur d’un couvre-feu dans toute la ville, la police a chassé les manifestants de la Maison Blanche. Alors que la foule se dispersait, la police a bouclé les rues et a finalement rassemblé les manifestants sur Swann Street, où vivait Dubey. Là, des centaines de manifestants ont été détenus, incapables de partir.

“Nous sommes fondamentalement comme des sardines dans une petite boîte”, a rappelé Garrett Reaves, un manifestant et étudiant à l’Université Howard.

De l’intérieur de sa maison, Dubey surveillait la situation, qui était devenue une impasse tendue. Puis, en un instant, tout a changé.

“Je suppose que quelqu’un a donné un ordre, et ils ont juste commencé à nous pousser, à pulvériser de la masse, à piétiner les gens, et c’est alors que tout le monde a commencé à paniquer”, a déclaré à CNN Chukwuma “Meka” Enechionyia, un manifestant et étudiant au Rollins College.

Dubey a pris une décision en une fraction de seconde.

“Vous entendez cette forte détonation. Et j’ai vu les clubs sortir et le gaz poivré voler partout. Tout ce que je pouvais faire était de simplement ouvrir la porte. Et je me suis dit: ‘Entrez dans la maison!'”, A-t-il dit.

Alors que le gaz poivré remplissait l’air à l’extérieur, des dizaines de manifestants ont couru à l’intérieur de sa maison.

“Ils ont pulvérisé du poivre dans la maison. C’était le chaos”, a déclaré Reaves. “Les gens avaient du lait, des trucs et de l’eau à verser sur les yeux des gens.”

Dubey a appris que des rumeurs circulaient selon lesquelles les manifestants étaient entrés de force. Ainsi, lui et certains des manifestants ont enregistré des vidéos ensemble, prouvant au monde entier qu’ils étaient des invités.

Lorsque le couvre-feu a été levé le lendemain matin, les manifestants ont émergé et Dubey a été accueilli par les acclamations de la foule qui s’était rassemblée devant son domicile. La police métropolitaine a rapporté que 194 personnes avaient été arrêtées dans la rue Swann cette nuit-là, bien que le procureur général de DC ait par la suite refusé de porter plainte contre elles. Mais les 72 personnes qui se sont réfugiées avec Dubey sont rentrées chez elles sans incident.

Cela aurait pu être la fin de l’histoire. Mais depuis lors, Dubey dit qu’il est resté en contact avec des dizaines de manifestants, devenant extrêmement proche avec environ 10 d’entre eux.

“Je viens probablement quatre fois par semaine pour parler affaires, politique. Et nous avons tellement construit à partir de tout ce qui s’est passé cette nuit-là”, a déclaré Meka.

Dubey a soutenu la carrière musicale de Meka en le mettant en contact avec des amis du secteur du divertissement et en l’aidant à tourner deux clips vidéo.

Dubey a également encouragé Reaves à développer un podcast sur les problèmes qui affectent les jeunes hommes noirs. Reaves et deux de ses amis hébergent désormais le programme, intitulé “La goutte, “qu’ils enregistrent chez Dubey.

“Rahul a joué un rôle important dans ce domaine”, a déclaré Reaves. “C’est un mentor et un ami aussi … Il a été l’une des plus grandes bénédictions de ma vie.”

En août dernier, aux côtés de certains des manifestants qu’il a hébergés, Dubey a assisté à une manifestation au Lincoln Memorial pour l’anniversaire de la marche de 1963 sur Washington. Il était ravi de montrer son soutien à la justice raciale et à l’équité, a-t-il déclaré.

«Ce fut un tel honneur pour moi de marcher avec ces jeunes hommes et femmes. … Et donc, cela m’a incité à avoir la confiance et la compassion de dire: ‘D’accord, vous savez quoi? C’est mon combat.’ “

Dubey est un Américain de première génération, dont le père a immigré d’Inde en 1967. Il attribue au mouvement des droits civiques dirigé par le Dr Martin Luther King, Jr., John Lewis et bien d’autres pour avoir aidé à adopter une législation et à changer les attitudes à l’égard de l’égalité raciale.

Sans leurs luttes, Dubey pense que son père ne serait peut-être pas venu aux États-Unis et que l’expérience de sa famille dans ce pays aurait été beaucoup plus difficile.

«Pour moi, c’était un cadeau tragiquement magnifique», a-t-il déclaré. “Avant le 1er juin, j’ai mis ma tête dans le sable. Mais pour voir les atrocités apparaître sur votre porte d’entrée – Si des gens comme moi n’ouvrent pas la porte, alors vraiment, qui le fera?”


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