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Réunion des “ Friends”: le spectacle a conquis le monde – et ses superfans ne sont pas prêts à dire au revoir

Mais “Friends” n’était jamais vraiment parti. Tout ce qu’il faut faire pour comprendre l’impact mondial stupéfiant de la série au cours des trois dernières décennies est de vérifier auprès de sa légion de fanatiques obsédés et citant des lignes. Et OH. MA. DIEU. Pourrait-il y en avoir plus?

“C’est devenu une émission du monde – ce n’était pas juste un petit programme pilote de télévision à New York”, déclare Todd Stevens, producteur de “Friends” tout au long de ses 10 ans, alors qu’il réfléchit au moment où les personnes impliquées dans le spectacle a réalisé qu’ils faisaient un poids lourd mondial.

«Il nous a semblé que la grève de l’éclairage qui était« Friends »pouvait être vue plus loin que les États-Unis», dit-il. “Il est sorti du quartier.”

Il le sous-estime peut-être. “Friends” a été la première et la seule sitcom à vraiment, véritablement conquérir le monde – et le monde n’est pas encore prêt à le lâcher.

“Je doute que nous verrons jamais un appel de sitcom de la manière dont” Friends “l’a fait et le fait encore”, déclare Pete Allison, dont le podcast “Friends with Friends” approfondit chacun des 236 épisodes de la série. “C’est beaucoup plus intégré. dans nos vies que la culture la plus populaire. ”

De faux avantages centraux apparaissent toujours dans les villes de tous les continents; les communautés en ligne analysent chaque épisode, scène et blague; l’émission est devenue un visionnage confortable pour une nouvelle génération grâce à des services de streaming comme Netflix; et partout dans le monde, il y a des gens qui ont appris à parler anglais en regardant Ross, Rachel, Joey, Phoebe, Chandler et Monica.

Pour ces uberfans, la réunion de cette semaine a été un jalon émouvant. «Je ne pleure pas très souvent, mais mes yeux étaient pleins de larmes», déclare Elin Nikolov, un bulgare de 35 ans qui a canalisé son amour du spectacle dans son travail, en installant une réplique du café Central Perk à la ville de Plovdiv.

Mais c’était loin d’être la fin. «Je le regarde toujours tous les jours», dit Nikolov. “Ce sont mes amis. Beaucoup de fans de” Friends “diront cela, mais c’est la vérité, et c’est formidable de les voir tous les soirs et tous les jours.

‘Nous gardons le spectacle vivant’

“Vous pouvez deviner que je suis un grand fan des ‘Amis'”, a déclaré Nikolov à CNN, s’exprimant depuis la réplique du café Central Perk qu’il a créé il y a huit ans. Et il dit qu’il n’est pas seul: “Vous n’avez aucune idée. (Il y a) tellement de fans en Bulgarie.”

Pour lui, construire un café sur le thème des «Amis» était la prochaine étape naturelle de son fandom – et il décrit le projet comme «la meilleure chose que j’ai jamais faite».

«Nous essayons de faire chaque détail», dit-il. Il a fallu du temps pour reproduire l’intérieur de Central Perk de renommée mondiale. “Le canapé a été expédié de Belgique parce que je n’ai pas pu trouver un canapé identique ici, et nous l’avons immédiatement meublé parce que la couleur n’était pas correcte”, a-t-il déclaré.

«Quand nous l’avons rendu orange, c’était une sensation incroyable», dit Nikolov.

Le café de Nikolov à Plovdiv attire des `` amis '' fans de toute l'Europe centrale et orientale.

Maintenant, le site est devenu une sorte de Mecque pour les fanatiques d’Europe de l’Est.

«Chaque jour, de différentes régions du pays, des gens viennent prendre des photos sur le canapé orange», dit-il.

“Même dans les pays voisins – de Roumanie, de Grèce, de Macédoine, de Turquie. Nous avons tellement de visiteurs juste pour s’asseoir sur le canapé orange.”

Le café est l’une des nombreuses répliques de Central Perks dans le monde – l’original est probablement le téléviseur le plus copié jamais construit – et leur existence témoigne de la portée durable de l’émission et du potentiel de gain d’argent.

Une frénésie britannique des “ amis ”

La base de fans “Friends” de Grande-Bretagne, toujours affamée, a donné naissance à toute une sous-culture de milléniaux qui ont grandi en regardant le programme en boucle. “C’était” la chose “que tout le monde regardait après l’école”, a déclaré le co-animateur du podcast Dave Cribb à CNN.

“Je pense que le fait de citer” Amis “est toujours l’un des principaux moyens de communication de notre groupe d’amitié en 2021 vous dit tout ce que vous devez savoir sur l’impact que cela a eu.”

Et cette relation spéciale a encouragé les patrons de la série à amener “Friends” à Londres pour filmer la quatrième finale de la série – l’une des premières fois qu’une grande émission américaine avait déplacé toute sa production à travers l’Atlantique.

“Toute cette expérience était incroyable”, dit Stevens, le producteur, alors qu’il se souvient avoir excité un pub entier en mentionnant que le spectacle était en ville pour tourner. “La façon dont il s’est déplacé dans le pub, c’était un buzz. C’était contagieux.”

«Je ne pense pas que je sois jamais allé nulle part aux États-Unis comme ça – ‘Friends’ faisait partie de la famille des gens là-bas, et j’avais l’impression d’être accueilli», dit-il.

“Les foules qui étaient là-bas, et les paparazzi qui nous suivaient, c’était insensé.”

Matthew Perry et Matt LeBlanc tournent un & quot; Friends & quot; scène avec Richard Branson dans l'épisode de Londres. Stevens a déclaré à CNN que la scène avait été tournée sur un toit, avec des hordes de fans en dessous. `` Nous étions à 100% entourés de fans, c'était comme une scène de foule, '' il a dit.

Stevens se souvient avec tendresse d’une longue nuit en enregistrant l’épisode.

“Il était un peu tard, la production ne se déroulait pas exactement comme prévu. Nous avons donc dit au chauffeur: ‘Faites des anecdotes sur les’ amis ‘avec le public’ – et les fans ont surpris les scénaristes sur quelques occasions », a-t-il dit.

“Les fans au Royaume-Uni étaient incroyables”, a-t-il ajouté. “Nous nous sommes sentis comme des rock stars.”

Ces jours-ci, les Britanniques peuvent obtenir leur solution “Amis” grâce à l’une des nombreuses expériences immersives proposées. Lorsque le géant britannique de la vente au détail Primark a cherché à attirer de nouveaux clients dans son magasin phare de Manchester, au Royaume-Uni, ils ont également construit leur propre Central Perk à l’intérieur du magasin.

“C’était une extension naturelle” de la gamme de vêtements “Friends” de la chaîne, a déclaré le directeur du développement des nouvelles affaires de Primark, Tim Kelly.

Et il y a FriendsFest, un festival itinérant annuel qui visite des parcs et des arènes à travers le Royaume-Uni et attire 100 000 personnes chaque année. L’événement est l’un des nombreux dans le monde à vanter les apparitions d’invités du vaste réseau de membres de la distribution, de producteurs et d’écrivains de la série.

«Chaque année, c’est un mélange de personnes qui viennent à l’événement pour la vraie nostalgie et aussi la jeune génération qui le regarde pour la première fois», déclare Amanda Brown, responsable des relations publiques chez Comedy Central UK, qui détient les droits de syndication. aux “Amis” et organise le festival.

Mais pour les vrais mégafans comme Nikolov, la rentabilité de “Friends” est – comme pourrait le dire Joey – un “moo point”.

“C’est rentable, mais pas tellement. Mais ce n’est pas une question d’argent, c’est l’amour de la série”, dit-il. “Il s’agit de promouvoir cette superbe série et de la maintenir en vie encore longtemps.”

Compte tenu de la diaspora mondiale des toxicomanes «amis», ce n’est pas difficile. «Leurs yeux sont grands ouverts quand ils voient la configuration», a-t-il déclaré à propos de ses clients.

“Ils remarquent tous les détails – les flèches, le tableau où sont écrits les boissons, la forme du bar, les menus … C’est une sensation formidable de rencontrer d’autres fans de” Friends “et de discuter de nos scènes préférées.”

‘Cela m’a aidé à comprendre l’anglais’

“Friends” a appris aux fans de toutes les régions de la planète à rire et parfois à pleurer. Mais il peut également revendiquer un phénomène particulièrement unique: il a enseigné l’anglais à une génération de locuteurs non natifs.

«Cela m’a beaucoup aidé à comprendre l’anglais», dit Nikolov. “Vous apprenez le vrai discours de tous les jours. Quand vous allez à l’école, peut-être que vous apprenez la bonne grammaire, pour énoncer – mais (sur” Friends “) ils parlent le vrai langage, le vrai langage de la rue”, a-t-il dit.

Matthew Perry et Courteney Cox ne sont pas que des amis - ce sont des cousins, disent les généalogistes

«Si vous êtes capable de comprendre chaque mot, vous pourrez parler la langue», ajoute-t-il.

“Quand je suis devenu un grand fan, je l’ai regardé des centaines de fois, et s’il y a quelque chose que je n’ai pas compris, je l’ai googlé. Je le connais mot par mot maintenant.”

Il n’est pas seul. UNE enquête par Kaplan International Languages ​​a constaté que “Friends” était le spectacle le plus largement utilisé par les personnes qui étudient l’anglais. Des millions de personnes regardent encore la série vidéo “Apprenez l’anglais avec des amis” sur YouTube et “l’effet” Amis “intriguent les linguistes depuis des années.

Le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, fait partie de ceux qui disent avoir perfectionné leur anglais en regardant les mésaventures romantiques des six.

“C’est une conversation facile. Vous pouvez comprendre à peu près chaque mot, assez tôt”, a-t-il déclaré à la radio BBC. Et la star de BTS RM, dont le vrai nom est Kim Nam-joon, dit que l’émission a joué un grand rôle en lui apprenant l’anglais, une anecdote qu’il raconté sur la réunion spéciale.

“Beaucoup de mes amis qui n’avaient pas l’anglais comme langue maternelle m’ont dit que cela les avait beaucoup aidés”, ajoute Dutta Shibalika, une fan de “Friends” à Kolkata, en Inde, où la série jouit d’une popularité durable.

«J’avais l’habitude de regarder avec des sous-titres. Cela m’a beaucoup aidé à comprendre les dialogues», ajoute Shivesh Chauhan de Bangalore, dans le sud de l’Inde.

Melissa Baese-Berk, professeure agrégée de linguistique et directrice du programme d’acquisition et d’enseignement des langues secondes à l’Université de l’Oregon, a précédemment déclaré à CNN que l’émission correspond à trois mesures clés pour enseigner l’anglais – elle est engageante, elle a des sous-titres et son les histoires sur la vie et les amours de ses six stars sont suffisamment répétitives pour permettre aux téléspectateurs de suivre facilement.

Et cela a donné à d’innombrables téléspectateurs une éducation linguistique très particulière et décontractée.

«Le superviseur du scénario intégrait certains de ces ‘ums’ et ‘errs’ parce que c’est ce que les acteurs disaient», se souvient Stephens. “Ils ont essayé de capturer la cadence des acteurs dans le scénario.”

Il a ajouté: “(Le spectacle) avait en quelque sorte son propre langage – ce genre de désinvolture de café, qui venait juste d’entrer dans la société.”

Près de deux décennies plus tard, les gens du monde entier parlent toujours la langue des «amis». Et cette semaine, ils ont eu la chance d’écouter à nouveau les six membres de la distribution.

De nombreux fans se sont délectés du voyage dans le passé.

“Je pensais que c’était vraiment bien fait, un très beau mélange de nostalgie et d’émotion, et c’était génial de les voir tous si sincèrement émus en se retrouvant”, a déclaré Cribb, l’animateur du podcast.

“Nos auditeurs de podcast ont vraiment adoré, à en juger par les messages que nous avons reçus.”

Et pour certains, il est venu après 17 ans de désir de matière fraîche.

«Je voulais tellement avoir quelque chose de nouveau, et quand je l’ai regardé, je savais que c’était ça. C’est vraiment ça», dit Nikolov. “Et maintenant je n’ai rien.”

Mais pour les personnes impliquées dans l’émission, l’effusion mondiale qu’elle suscite – même en 2021 – n’est pas une surprise.

“Il y a une relatabilité multigénérationnelle dans laquelle la série a puisé”, dit Stevens. “Je pense que tout le monde dans la série est ému par le courage que cela a frappé”, ajoute-t-il.

“C’est beau.”

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