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Un groupe humanitaire américain détruit lors d’une frappe aérienne israélienne promet de reconstruire son bureau à Gaza

(CNN) – Weam Elastal entretenait des liens avec son père sur un téléviseur cassé la nuit où un avion militaire israélien a bombardé la maison de leur famille en 2014, dit son père.

La maison, dans la ville méridionale de Gaza de Khan Yunis, s’est immédiatement effondrée, faisant pleuvoir de lourdes pierres et des blocs de béton au-dessus de leurs têtes. Weam, seulement 9 ans à l’époque, a été assommé.

Quand elle s’est réveillée, Weam s’est retrouvée dans un hôpital avec des aiguilles dans le bras et des émetteurs sonores autour de son lit. Elle a failli être sous le choc lorsqu’elle a appris qu’après trois interventions chirurgicales ratées, sa jambe gauche avait dû être amputée, a déclaré son père.

“Au début de la blessure de Weam, elle n’était pas sûre de pouvoir à nouveau vivre une vie normale ou être comme les autres enfants”, a déclaré Mohammed Elastal, son père, à CNN. “C’était difficile pour elle d’aller à l’école en fauteuil roulant et elle ne pouvait pas jouer avec d’autres enfants.”

L’organisation à but non lucratif basée aux États-Unis a envoyé Weam dans un hôpital de Djeddah, en Arabie saoudite, où elle a été équipée de sa première prothèse de jambe. Deux ans plus tard, après l’avoir dépassée, PCRF l’a envoyée à Atlanta, où elle a vécu avec une famille d’accueil américaine tout en recevant un traitement et une nouvelle prothèse.

Weam dit que PCRF a changé sa vie. “Maintenant, je peux tout faire avec ma nouvelle jambe”, a-t-elle déclaré en 2018 vidéo fabriqué par PCRF. “Je peux monter et descendre les escaliers. … Je marche et je cours. J’utilise aussi ma nouvelle jambe pour aller à l’école.”
Weam Elastal apprend à utiliser sa nouvelle jambe prothétique.

Weam n’est que l’un des près de 86 000 enfants palestiniens que PCRF a prodigués gratuitement depuis sa création en 1992. Parmi ses nombreux services, le groupe propose des médicaments, des chirurgies et des traitements contre le cancer, ainsi que des thérapies mentales et physiques.

Le groupe parraine également des équipes médicales volontaires pour soigner les enfants palestiniens malades et blessés en Cisjordanie et à Gaza, et a construit deux centres de cancérologie pédiatriques dans les territoires palestiniens.

Mais tous les progrès réalisés par PCRF à Gaza ont été presque perdus la semaine dernière lorsque son bureau a été détruit lors d’une frappe aérienne israélienne à proximité.

<< Le bombardement de notre bureau à Gaza fait qu’il est beaucoup plus difficile pour notre équipe d’apporter une aide directe aux enfants malades et blessés, pour les mères de porter leurs enfants nécessiteux à notre attention, pour nous d’organiser et de mettre en œuvre une aide humanitaire directe à un moment où Les enfants de Gaza en ont le plus besoin », a déclaré le fondateur et président de PCRF, Steve Sosebee, à CNN depuis le bureau principal du groupe à Kent, Ohio.

“ Nous ne nous arrêterons jamais – avec ou sans bureau ”

Le bureau de PCRF est situé au troisième étage de Ghazi Shawa, un immeuble commercial de la rue Al-Wehda dans le quartier Al-Rimal de la ville de Gaza.

La région est une plaque tournante pour les soins médicaux. Juste en face de la rue se trouve la clinique Al-Rimal, l’une des seules installations du territoire pouvant traiter les tests de coronavirus, et le ministère de la Santé, qui, comme d’autres entités administratives de Gaza, est géré par le Hamas.

Les bureaux du Comité international de la Croix-Rouge, de la Société du Croissant-Rouge du Qatar et d’autres groupes humanitaires internationaux se trouvent à proximité.

Mais le 17 mai, lors de la dernière série de combats dans le conflit israélo-palestinien qui dure depuis des décennies, la zone a été frappée par les tirs israéliens.

Un porte-parole des Forces de défense israéliennes a déclaré à CNN à l’époque qu’il avait ciblé le principal centre d’opérations des forces de sécurité intérieure du Hamas dans le même quartier, et que le bâtiment cible était proche des cliniques médicales et des bureaux d’aide.

La frappe aérienne a endommagé la clinique Al-Rimal et le bâtiment administratif du ministère de la Santé, a indiqué le ministère de la Santé. La Société du Croissant-Rouge du Qatar a également été endommagée dans l’explosion, selon Ministère des Affaires étrangères du Qatar, qui a fait état de décès et de blessures, mais n’a pas donné de détails.

Le bureau de PCRF a été détruit, mais aucun employé n’a été blessé, a déclaré Sosebee à CNN.

Bureau de PCRF après une frappe aérienne israélienne à proximité.
Dans une déclaration sur Facebook, le ministère de la Santé a déclaré que la frappe aérienne avait effectivement arrêté le traitement direct de 103 patients, dont l’un avait une blessure à la tête.
“C’est un crime de guerre, et le monde entier, les gens de conscience, doivent s’y opposer”, a déclaré le Dr Yousef Abu Al-Rish, haut responsable de la santé au ministère de la Santé, dans un communiqué. conférence de presse tenu au milieu des décombres.

Cette frappe aérienne israélienne a été l’une des nombreuses au cours de 11 jours de reprise de la violence dans la région.

Entre le 10 et le 20 mai, les frappes aériennes et les tirs d’artillerie israéliens ont tué au moins 248 personnes à Gaza, dont 66 enfants, selon le ministère de la Santé. Douze personnes en Israël, dont deux enfants, sont mortes à la suite des tirs de militants palestiniens de Gaza, selon les Forces de défense israéliennes et les services d’urgence israéliens. Au moins 29 établissements de santé à Gaza ont été endommagés depuis le 10 mai, selon UNICEF.

Israël et le Hamas ont convenu d’un cessez-le-feu qui a commencé le 21 mai.

“C’est une situation très frustrante”, a déclaré Sosebee. “Un bureau peut être reconstruit, vous pouvez acheter un autre ordinateur et obtenir un autre bureau, les choses matérielles peuvent être remplacées, mais les vies ne le peuvent pas.”

Sosebee a déclaré que l’attentat à la bombe était un revers important pour PCRF, mais il s’est engagé à continuer.

“Cela ne nous arrêtera pas de notre mission de 30 ans d’aider les enfants les plus vulnérables et les plus négligés du monde, les enfants de Gaza. Nous ne nous arrêterons jamais – avec ou sans bureau”, a déclaré Sosebee.

“ En tant qu’adultes, c’est notre responsabilité ”

La nouvelle de la frappe aérienne s’est rapidement répandue parmi les partisans et les bénévoles dévoués de PCRF, dont beaucoup ont exprimé leur inquiétude sur les médias sociaux ou ont fait un don à la campagne de financement du groupe pour soutenir les victimes du conflit.

Rania Jubran, une ancienne volontaire de l’organisation, affirme que PCRF et d’autres groupes humanitaires méritent d’être respectés, en particulier en temps de guerre, lorsque leurs services sont les plus vitaux.

Dans leur maison de San Diego, la famille de Jubran a accueilli six enfants que PCRF a amenés aux États-Unis pour un traitement médical. Parmi eux se trouvait Farah, une fillette de 3 ans de Beit Lahya, dans le nord de Gaza.

En 2009, la maison de Farah a été détruite lors d’une frappe aérienne israélienne qui a tué plusieurs membres de sa famille, dont sa mère, a déclaré Jubran. L’utilisation par l’armée israélienne de munitions contenant du phosphore blanc a laissé Farah avec des brûlures au troisième degré sur tout le corps, a-t-elle ajouté.

La famille Jubran s’est occupée de Farah alors qu’elle subissait neuf mois de traitement de greffe de peau.

“Elle était très traumatisée. Il lui a fallu beaucoup de temps pour même l’entendre parler”, a déclaré Jubran. «À l’époque, je terminais ma maîtrise en psychologie clinique avec un accent sur les enfants, et c’était donc très cher à mon cœur de voir le SSPT à part entière devant moi. C’était vraiment difficile.

Après son traitement, Farah est retournée vivre avec sa famille à Gaza.

“Nous l’avons vue grandir de traumatisme à devenir un enfant normal ici”, a déclaré Jubran. “La renvoyer était déchirante.”

Être témoin de l’impact du travail de PCRF a rendu la nouvelle de la frappe aérienne incroyablement difficile à supporter, a-t-elle déclaré.

“Ils contribuent à améliorer la qualité de vie des enfants, des parents et des familles”, a déclaré Jubran. “C’est une chose en or. Cela devrait être du bon sens à quel point c’est faux et le monde devrait regarder.”

PCRF a livré un camion de fournitures médicales urgentes au ministère de la Santé pour les distribuer aux hôpitaux de Gaza. Les fournitures ont été parrainées par IMANA, une autre organisation de secours médical.

Pour Sosebee, la frappe aérienne n’a fait que renforcer sa volonté d’aider les enfants dans le besoin.

Depuis l’attentat à la bombe, PCRF a fourni des fournitures médicales urgentes aux hôpitaux et cliniques de Gaza et a levé des fonds pour en fournir encore plus. Sosebee dit qu’il prévoit également de reconstruire.

“Si les frappes aériennes peuvent frapper notre immeuble, qu’en est-il des immeubles d’habitation? Qu’en est-il des écoles? Et des hôpitaux? Ils peuvent et ont été touchés et les pertes en vies humaines et innocentes sont injustifiables”, a déclaré Sosebee. “Les enfants continueront de porter le poids de ce conflit, et en tant qu’adultes, il est de notre responsabilité … de faire le travail acharné pour trouver une solution.”

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