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Le Département d’État demande la libération d’un journaliste américain détenu au Myanmar

“Nous sommes profondément préoccupés par la détention du citoyen américain Daniel Fenster, qui travaillait comme journaliste en Birmanie”, a déclaré vendredi un porte-parole du département d’Etat. “Nous avons exhorté le régime militaire à le libérer immédiatement et continuerons de le faire jusqu’à ce qu’il soit autorisé à rentrer chez lui en toute sécurité auprès de sa famille.”

Fenster, 37 ans, originaire de Detroit, travaille pour le site d’information Frontier Myanmar dans la plus grande ville du Myanmar, Yangon.

Le porte-parole du département d’État a déclaré que des agents consulaires de l’ambassade des États-Unis “ont cherché à rendre visite à Daniel, mais n’ont jusqu’à présent pas eu accès à lui par les responsables du régime”.

“Nous exhortons le régime birman à accorder sans délai l’accès consulaire, comme l’exige la Convention de Vienne sur les relations consulaires, et à assurer le traitement approprié de Daniel pendant sa détention”, a déclaré le porte-parole.

“Des médias libres et indépendants sont indispensables à la construction de sociétés prospères, résilientes et libres”, a déclaré le porte-parole. “La détention de Daniel Fenster, ainsi que l’arrestation et l’utilisation de la violence par l’armée birmane contre d’autres journalistes, constitue une atteinte inacceptable à la liberté d’expression en Birmanie.”

Le représentant Andy Levin, un démocrate du Michigan, tweeté vendredi: “Hier, j’ai parlé avec @StateDept, l’ambassadeur de Birmanie aux États-Unis et notre ambassadeur en Birmanie. La libération immédiate et inconditionnelle de Danny Fenster est une priorité absolue. Merci pour vos appels et courriels. Sachez que je n’arrêterai pas de me battre avant Danny est à la maison. “

Frontier Myanmar a déclaré dans un communiqué en début de semaine que le média ne savait pas pourquoi Fenster avait été détenu, ajoutant: “Nous sommes préoccupés par son bien-être et appelons à sa libération immédiate. Nos priorités à l’heure actuelle sont de nous assurer qu’il est en sécurité. et de lui fournir l’aide dont il a besoin. “

Frontier Myanmar a également déclaré comprendre que Fenster avait été transféré à la prison d’Insein près de Yangon. Insein est l’une des prisons les plus notoires du pays, connue pour ses conditions déplorables.

Le frère de Fenster, Bryan Fenster, a déclaré plus tôt cette semaine que la famille n’avait pas beaucoup d’informations sur la situation de son frère.

“Je ne peux que supposer être journaliste dans un pays dirigé par l’armée qui veut contrôler le récit, il a été signalé comme journaliste quand il était à l’aéroport. Je ne peux pas commencer à imaginer pourquoi cela s’est produit”, a-t-il déclaré. “Il avait des papiers de travail valides, des visas valides, des passeports, tout. Il quittait volontairement le pays pour venir rendre visite à sa famille, donc nous ne pouvons pas voir quel est le problème.”

Il a dit que son frère s’envolait pour les États-Unis pour surprendre ses parents, qu’il n’avait pas revus depuis plus de deux ans. La famille était préoccupée par la sécurité d’être journaliste au Myanmar après le coup d’État militaire de février, et s’est sentie choquée et inquiète à la nouvelle de sa détention, a déclaré Bryan, qualifiant cela de “cauchemar”.

La détention intervient près de quatre mois après que l’armée du Myanmar a pris le pouvoir lors d’un coup d’État le 1er février, renversant le gouvernement démocratiquement élu de Aung San Suu Kyi et la détention de représentants du gouvernement. Les forces de sécurité de la junte ont des manifestations presque quotidiennes réprimées brutalement à travers le pays, tuant plus de 820 personnes et en arrêtant plus de 5 400, selon le groupe de défense Assistance Association for Political Prisoners.

La junte a tenté de faire taire les médias du pays en révoquant les licences d’édition et de diffusion indépendantes, en attaquant les bureaux de journaux et en ciblant les journalistes pour les arrêter. Parmi les milliers de personnes détenues depuis le coup d’État, il y a 85 journalistes, dont 48 toujours détenus, selon le Reporting Asean.

Fenster fait partie des nombreux journalistes étrangers détenus depuis le coup d’État.

Jonny Hallam et Sharif Paget de CNN ont contribué à ce rapport.




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