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La course de montagne meurtrière de la Chine est un signal d’alarme pour son industrie du marathon en plein essor

Zhang est le seul survivant des six athlètes qui menaient la course sur un tronçon de piste isolé lorsque des conditions météorologiques extrêmes ont provoqué une pluie verglaçante et une chute soudaine de la température.

La tragédie a choqué la communauté des coureurs chinois et a provoqué l’indignation du public, beaucoup se demandant si les organisateurs avaient correctement planifié la course et préparé les participants aux conditions météorologiques extrêmes.

Alors que la classe moyenne montante de Chine commence à courir comme passe-temps, les marathons et les courses de trail ont explosé en popularité au cours des dernières années.

Selon le Association sportive chinoise, 1828 marathons et autres courses longue distance ont été organisés à travers la Chine en 2019 avant que la pandémie ne frappe, attirant plus de 7 millions de participants. Dans 2014, il n’y avait que 51 courses.
La montée en flèche de la croissance a été en partie stimulée par les efforts du gouvernement pour développer l’industrie du sport dans le pays. En 2014, l’Administration générale des sports de Chine annoncé que les organisateurs n’avaient plus à demander l’approbation de l’administration ou de ses filiales pour accueillir des événements sportifs commerciaux – une aubaine pour le industrie en cours d’exécution.

Les gouvernements locaux se sont précipités pour organiser des courses pour promouvoir le tourisme et stimuler la consommation, mais la réglementation laxiste de l’industrie et la faible surveillance gouvernementale ont créé des risques pour la sécurité, selon des experts et un organisateur de course à qui CNN s’est entretenu. Ils disent les courses sont souvent mal organisées et parfois en proie à des blessures et des décès.

La course de montagne a eu lieu dans la forêt de pierre du fleuve Jaune, une destination touristique connue pour ses imposantes formations rocheuses déchiquetées dans la province chinoise du Gansu.
Lors d’une réunion d’urgence la semaine dernière, de hauts responsables sportifs reconnu il y avait “des problèmes et des insuffisances” dans la supervision des manifestations sportives, et a appelé les organisateurs à améliorer les mesures de sécurité et la planification d’urgence.

“Tous les départements et unités … devraient se concentrer sur la prévention et la résolution des risques majeurs en tant que priorité clé”, a déclaré une lecture de la réunion.

Le gouvernement provincial du Gansu, où s’est tenu l’événement de samedi dernier, a ouvert une enquête sur l’incident, mais les critiques affirment que la course meurtrière est un signal d’alarme pour les autorités de tout le pays – en particulier dans les provinces les plus pauvres où la promesse de profits est les organisateurs tentent de réduire les coûts.

Qu’est-ce qui n’a pas fonctionné lors de la course

Le parc géologique du comté de Jingtai près de la ville de Baiyin, où le haute altitude La course du fleuve jaune Shilin a eu lieu, est connue pour ses imposantes formations rocheuses.

Ce n’est en aucun cas une course facile. Son sentier serpente à travers d’étroits ravins sablonneux et à travers des montagnes exposées à environ 2000 mètres (6561 pieds) au-dessus du niveau de la mer, et les participants n’ont que 20 heures pour terminer le parcours de 100 kilomètres.

Pour se qualifier pour l’inscription, les coureurs doivent avoir complété deux marathons complets ou une course de trail de plus de 50 kilomètres (31 miles) au cours de la dernière année. Ils paient 1000 yuans (157 $) pour participer et se voient offrir une récompense de 1600 yuans (251 $) pour avoir terminé – avec entre 15000 et 2000 yuans (2353 $ à 3137 $) en prix en argent pour les 10 meilleurs coureurs.

Son organisateur officiel est le gouvernement Baiyin, mais le vrai travail a été sous-traité à une petite entreprise qui a remporté une offre de 1,5 million de yuans (240000 dollars) pour courir la course en 2018 et, selon les registres d’enregistrement des sociétés publiques, et a continué de le faire. .

La section entre les deuxième et troisième points de contrôle est l’étape la plus difficile de la course, avec une altitude de 1000 mètres (3280 pieds) sur une distance de 8 kilomètres (environ 5 miles), selon un participant. Compte sur les réseaux sociaux.

“Il n’y a pas de fournitures fournies au point de contrôle 3, ce qui signifie que même si (les coureurs) ont atteint le sommet, il n’y a ni nourriture ni boisson – et encore moins eau chaude. Il n’y a pas non plus de place pour se reposer sur la montagne exposée et aucune voie de sortie, “dit le post.

L’ascension est si raide que les coureurs doivent se bousculer par endroits, selon le post.

C’est là que Zhang s’est évanoui et que de nombreux autres coureurs ont péri.

Zhang luttait déjà contre des vents forts et de la pluie sur la montée raide lorsque les températures ont soudainement chuté. Les gouttes de pluie se sont transformées en grêlons, se fracassant sur son visage et brouillant sa vision, a-t-il écrit dans un Compte sur le site de médias sociaux chinois Weibo.

L’entraîneur du club de sport âgé de 30 ans a insisté, mais le vent était si fort qu’il n’arrêtait pas d’être renversé.

«(Je) suis tombé encore et encore plus de 10 fois. Mes membres se raidissaient et je pouvais sentir mon corps devenir lentement hors de contrôle. Après la dernière chute, je ne pouvais plus me lever», a-t-il écrit.

Dans ses derniers moments de conscience, Zhang s’est enveloppé dans une couverture en aluminium – la seule protection contre le froid qu’il avait dans le sac à dos – et a appuyé sur le bouton SOS de son traceur GPS.

Mais aucun sauveteur n’est venu.

Au lieu de cela, Zhang est resté exposé et inconscient dans des conditions glaciales pendant deux heures et demie, jusqu’à ce qu’un berger local le repère et le transporte dans une grotte, a-t-il écrit. Il s’est réveillé une heure plus tard pour se retrouver emmailloté dans une couette près d’un feu, à côté de plusieurs autres coureurs s’abritant également dans la grotte.

Le berger Zhu Keming a sauvé Zhang Xiaotao et cinq autres coureurs lors du marathon le plus meurtrier de Chine de l'histoire récente.

Le gouvernement de la ville de Baiyin a imputé le nombre effarant de morts à un «changement soudain de la météo régionale». Mais beaucoup pensent que les organisateurs devraient être tenus pour responsables de ne pas avoir fourni de précautions et de protections de sécurité adéquates.

Yi Jiandong, spécialiste de la santé sportive à l’Université de Wenzhou, Raconté le diffuseur d’État CCTV qu’en principe, les courses de trail running devraient installer des stations de ravitaillement tous les 10 kilomètres (6,2 miles) du parcours, au moins.

“Cette fois, les deux stations de ravitaillement étaient distantes de 16 kilomètres (environ 10 miles), ce qui signifiait que les coureurs n’étaient pas pris en charge pendant deux à trois heures – il n’y avait pas de boissons, de nourriture ou de tente pour se reposer, rien. apporter un grand danger », a-t-il dit.

La société qui a organisé la course n’a pas pu être jointe pour commenter. Le maire de Baiyin, Zhang Xuchen, s’est excusé et s’est incliné lors d’une conférence de presse télévisée dimanche.

“En tant qu’organisateurs de l’événement, nous sommes criblés de culpabilité et de culpabilité. Nous exprimons notre chagrin pour les victimes et nos sincères condoléances aux familles des victimes et des blessés”, a-t-il déclaré.

Les participants ont déclaré sur les réseaux sociaux et lors d’entretiens avec les médias d’État que les organisateurs ne leur demandaient pas d’apporter des vestes imperméables en fuite. Lorsque la tempête de grêle a frappé, beaucoup n’avaient que des couvertures en aluminium pour se réchauffer, mais certains avaient leurs draps soufflé ou déchiré par le vent. Selon des experts sportifs et des organisateurs de courses expérimentés, les vestes coupe-vent et imperméables sont des équipements obligatoires pour la plupart des épreuves de course en montagne de longue distance à des altitudes plus élevées, où le temps peut changer rapidement et radicalement.
La plupart des victimes de la race sont mortes de hypothermie, une baisse dangereuse de la température corporelle causée par une exposition prolongée à un froid glacial. Cela peut amener les victimes à perdre progressivement leur capacité à bouger ou à penser, parfois sans même s’en rendre compte, et éventuellement conduire à une insuffisance cardiaque et à la mort.

Sur les réseaux sociaux, certains commentaires ont remis en question si les organisateurs auraient pu surveiller la météo de plus près et peut-être annulé la course.

La nuit avant l’événement, le bureau météorologique du comté de Jingtai a émis une alerte en cas de vents violents et de pluie. Beijing News a rapporté. Zhang, le coureur, a également remarqué le vent samedi matin. “Quand nous avons commencé à 9 heures du matin, le vent était si fort que beaucoup de gens ont été arrachés”, a-t-il écrit.

Les experts ont également souligné le manque de ressources de premiers secours et de sauvetage sur les lieux, en particulier le long de la section la plus difficile de la course où la plupart des coureurs ont eu des ennuis. La pente raide est inaccessible aux voitures, ce qui complique encore les efforts de sauvetage.

“(Les organisateurs) doivent être préparés pour les opérations de sauvetage. Certaines courses ont des hélicoptères, d’autres ont des équipes de secours professionnelles – mais il devrait toujours y avoir des gens en attente. Cette fois, il me semble que ces (arrangements) manquent,” Yi Jiandong, un expert en santé sportive à l’Université de Wenzhou, a déclaré à la chaîne publique CCTV.

Un problème à l’échelle de l’industrie

Alex Wang, un blogueur de voyage qui a travaillé pour une entreprise chinoise de sports de plein air jusqu’en 2019 et a organisé plus de 10 sentiers course à pied en Chine, a déclaré que les événements dans lesquels elle était impliquée loueraient souvent une ambulance tous les 10 kilomètres du parcours.

Mais tous les organisateurs n’étaient pas prêts à payer pour cela, a-t-elle déclaré.

“Tout se résume au coût. Si vous voulez mettre en place plus de points de sauvetage et organiser des personnes en attente le long du parcours de course, vous devez dépenser plus d’argent”, a-t-elle déclaré.

Comparé aux marathons en ville, le trail est un retardataire en Chine, ne gagnant en popularité qu’au cours des dernières années.

Selon le Association sportive chinoise, 481 courses trail ont eu lieu en 2019 – plus d’un quart de tous les événements de course de fond.

Mais contrairement aux marathons urbains, le trail de compétition en Chine manque de règles et de règlements établis, et il n’y a pas d’organe de surveillance clair, a déclaré Wang. Dans la plupart des cas, les gouvernements locaux jouent le rôle de gardien et les normes varient considérablement, a-t-elle ajouté.

Dans un commentaire sur son site Internet, la Commission centrale d’inspection de la discipline du Parti communiste chinois a exposé les nombreux maux infligés à l’industrie du marathon.

«Certaines courses se concentrent souvent uniquement sur les avantages économiques et ne sont pas disposées à investir davantage dans les services et la sécurité. Certaines entreprises n’ont pas les qualifications et la capacité d’organiser des événements sportifs à haut risque … et ne recherchent que des succès et des profits rapides. Et certaines autorités gouvernementales locales ne veulent pas ou ne savent pas comment superviser (de tels événements) », a-t-il déclaré.

Courses de trail sont souvent détenus dans des régions éloignées du pays qui sont à la traîne en matière de développement et de ressources. Durer La course de samedi s’est déroulée dans la campagne reculée de Gansu, l’une des régions les plus pauvres de Chine.

Rao Liqun, un responsable de la Yunnan Road Running Association, a déclaré à l’agence de presse officielle Xinhua que de nombreux organisateurs de courses d’essai en Chine manquent d’expérience et d’expertise, et qu’il y a souvent une grave pénurie d’assistance médicale et de mesures d’urgence lors des événements.
L’Ultra-Trail du Mont-Blanc en France, en Italie et en Suisse, l’une des courses les plus célèbres et les plus difficiles au monde, dispose de plusieurs stations médicales installées le long du parcours et nécessite un liste complète d’équipement obligatoire, allant des vestes, gants et pantalons imperméables aux bandages et réserves de nourriture.
Au cours d’une Réunion d’urgence dimanche après la tragédie, l’Administration générale des sports de Chine a déclaré que les autorités devraient mettre en place un mécanisme de “disjoncteur” pour annuler les courses lorsque des risques pour la sécurité surviennent.
Depuis lundi, plus d’une douzaine d’événements en cours à travers la Chine ont été retardés ou annulés. Un marathon au Gansu a été parmi les premiers à activer le «disjoncteur», invoquant les risques posés par le coronavirus et les conditions météorologiques.

Mais pour les familles des victimes, la leçon a coûté trop cher.

“Pour vous (les organisateurs), c’est peut-être juste une erreur au travail, mais cela a privé ma mère de son amour”, la fille d’une victime a écrit sur Weibo. “Quant à moi, j’ai perdu mon père, et (avec lui) j’ai perdu une partie de ma vie.”

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