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Tigray: des centaines de détenus libérés suite à un rapport de CNN

S’adressant à CNN sous couvert d’anonymat, par crainte pour leur sécurité, les sources ont déclaré que les soldats avaient relâché presque une “poignée” d’hommes, qui ont été détenus lundi par les forces éthiopiennes et érythréennes opérant dans la région.

Un rapport de CNN publié jeudi a révélé que des centaines d’hommes avaient été arrêtés à Shire, une ville du Tigray, lundi cette semaine. Des témoins ont décrit, sous couvert d’anonymat, comment les soldats éthiopiens et érythréens avaient battu et harcelé les hommes. Ils ont également dit que les soldats ont fait irruption dans au moins deux abris pour les personnes déplacées par le conflit, y compris une école abandonnée, avant de crier: “Nous verrons si l’Amérique vous sauvera maintenant!”

Un travailleur humanitaire a déclaré à CNN que les soldats avaient accusé les détenus d’être membres du Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), le groupe rebelle menant la résistance contre les forces gouvernementales éthiopiennes et leurs alliés.

“Les soldats n’arrêtaient pas de nous dire qu’ils faisaient cela parce que ces hommes étaient TPLF, mais le raid était aveugle. Comment saviez-vous qui était TPLF et qui ne l’était pas?” dit le travailleur humanitaire.

Les Tigréens ont dit: `` Nous verrons si l'Amérique va vous sauver maintenant ''. des centaines de soldats éthiopiens et érythréens

Un détenu libéré a décrit les sévices physiques infligés par des soldats éthiopiens et érythréens pendant leur détention.

“Ils nous sortent un par un et nous torturent”, a déclaré l’homme. “C’est la troisième fois que je suis battu par des soldats comme celui-ci. Les gens ici commencent à courir et ont peur à chaque fois qu’ils voient quelqu’un en uniforme militaire. Le monde doit entendre nos cris et faire quelque chose – nous vivons dans la terreur”

Des témoins et des travailleurs humanitaires créditent les reportages des médias et le tollé international qui a suivi pour la libération des hommes.

“Le fait que CNN ait rendu compte de cela, l’ONU puis le sénateur [Coons] s’est exprimé à ce sujet, cela leur a clairement fait savoir qu’ils étaient surveillés », a-t-il déclaré, faisant référence au sénateur américain Chris Coons, qui s’est rendu en Éthiopie en mars en tant qu’émissaire personnel du président Joe Biden.

CNN a partagé son rapport avec Coons jeudi. Le sénateur a ensuite soulevé la question lors d’une audition de la commission des relations étrangères du Sénat sur l’Éthiopie, appelant à la “responsabilité” pour la détention de masse.

Une foule est vue à l'extérieur du centre de distribution de Guna à la périphérie de Shire, en Éthiopie, sur cette image satellite capturée le 27 mai. Les détenus disent avoir été battus et torturés dans l'établissement.

Babar Baloch, un porte-parole du HCR, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, a déclaré vendredi aux journalistes à Genève que les autorités avaient indiqué que davantage de détenus seraient libérés dans les prochains jours, affirmant que l’agence pour les réfugiés était “profondément alarmée” par les informations faisant état de ces détentions. L’ONU a déclaré qu’elle n’était pas en mesure de vérifier cette affirmation de manière indépendante.

«En tant qu’agence mandatée responsable de la protection des personnes déplacées à l’intérieur du pays, le HCR a été immédiatement en contact avec les autorités éthiopiennes, et nous continuons à soulever des inquiétudes urgentes pour la sécurité des personnes expulsées du camp auprès des autorités», a déclaré Baloch.

Baloch a appelé toutes les parties au conflit à veiller à ce que les civils déplacés dans les abris y restent protégés.

Comment ça s’est déroulé

Quatre véhicules militaires ont d’abord encerclé les camps de personnes déplacées d’Adi Wenfito et de Tsehay, ont déclaré des témoins, avant que les soldats ne commencent à rassembler les jeunes hommes, les forçant à monter dans des bus et les emmenant vers un endroit supposé être à la périphérie de Shire. Les soldats sont entrés par effraction dans une école abandonnée abritant les réfugiés. C’est là que des témoins ont dit avoir crié: “Nous verrons si l’Amérique va vous sauver maintenant!”

Massacre dans les montagnes

«Ils ont forcé la porte, les hommes n’ont même pas eu la chance de mettre leurs chaussures. Les soldats avaient leurs armes verrouillées, [ready to shoot]», a déclaré un témoin.

Une femme a déclaré que deux de ses fils – âgés de 19 et 24 ans – avaient été traînés hors de leur domicile vers 21h30 ce soir-là.

«Ils n’ont pas dit pourquoi ils les emmenaient, ils les ont simplement rassemblés, battus et emmenés», a-t-elle déclaré à CNN, ajoutant qu’elle avait trop peur de ce qui serait fait à ses fils pour poser des questions.

Plusieurs des hommes arrêtés ont été libérés mardi en fin d’après-midi, après s’être identifiés comme des travailleurs humanitaires. Ils ont déclaré à CNN que des centaines de jeunes hommes étaient toujours détenus au centre de distribution de Guna, une installation de stockage d’aide et de denrées alimentaires qui a maintenant été convertie en camp militaire.

Un homme a décrit des heures de passages à tabac par des soldats érythréens et éthiopiens.

“Beaucoup d’entre nous sont jeunes, mais il y a des gens là-bas qui sont beaucoup plus âgés qui ne pourront plus supporter les passages à tabac”, a-t-il déclaré.

Cette capture d'écran d'une vidéo obtenue par CNN montre des proches de détenus qui attendent dans un complexe du HCR des nouvelles des membres de leur famille.

Le ministre érythréen de l’Information, Yemane Ghebremeskel, a nié les rapports et rejeté les précédents reportages de CNN, déclarant: “Pendant combien de temps allez-vous continuer à croire au pied de la lettre toutes les” déclarations de témoins “… Nous avons entendu tant d’histoires plantées ou fausses.”

Le président Biden a déclaré dans un communiqué mercredi dernier qu’il était “profondément préoccupé par l’escalade de la violence” en Ethiopie et condamné “les violations à grande échelle des droits de l’homme perpétrées au Tigré”.

Robert Godec, secrétaire adjoint par intérim du Bureau des affaires africaines, a déclaré jeudi que si le conflit ne «renversait pas le cours», l’Éthiopie et l’Érythrée devraient anticiper «de nouvelles actions» de la part des États-Unis.

“Cela ne peut pas être comme d’habitude face à la violence et aux atrocités au Tigray”, a déclaré Godec lors d’une audience du comité des relations étrangères du Sénat.

Le conflit au Tigray fait maintenant rage depuis plus de 200 jours, opposant le TPLF aux forces de défense nationale éthiopiennes, aux soldats érythréens et à la milice ethnique amhara. Depuis le début du conflit l’année dernière, les civils ont été pris pour cible par les forces gouvernementales éthiopiennes et les forces alliées érythréennes et les milices.

Cette histoire fait suite à une enquête menée par Nima Elbagir, Barbara Arvanitidis, Katie Polglase, Gianluca Mezzofiore, Bethlehem Feleke et Eliza Mackintosh.

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