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Covid a aggravé la crise de la faim aux Philippines. Alors pourquoi est-ce que presque personne ne veut de vaccin?

Vito travaillait de longues heures à éplucher des sacs d’ail, gagnant environ 2 dollars par jour, tandis que son mari travaillait comme journalier dans la construction. Mais maintenant, leur travail s’est tarie, victime d’un ralentissement économique aux Philippines après de multiples verrouillages de coronavirus. Et essayer de nourrir autant de bouches est devenu une lutte quotidienne pour la survie.

“Nous n’avons rien pour la nourriture de mes enfants, pour nos dépenses quotidiennes”, a déclaré Vito. “Parfois, la nuit, nous n’avons rien à manger, nous ne pouvons qu’attendre le lendemain.”

Vito vit à Baseco Compound, l’une des zones les plus pauvres de Manille, où près de 60 000 personnes sont entassées sur une parcelle de terres récupérées dans la zone portuaire de la capitale. La colonie tentaculaire dépend presque exclusivement de l’activité économique autour du quai – dont la plupart s’est arrêtée. Et les verrouillages ont inclus l’interdiction de la pêche en mer, une bouée de sauvetage pour beaucoup.

Mona Liza Vito a du mal à nourrir sa famille.

«S’ils ne pêchent pas, il n’y a rien à manger. Certains vivent simplement de riz brûlé et de sel avec de l’eau», a déclaré Nadja de Vera, coordinatrice du projet de l’organisation locale, Tulong Anakpawis. “Cela reste choquant avec l’ampleur de la pauvreté ici.”

Les Philippines étaient l’un des pays les plus pauvres d’Asie avant même la pandémie. Vers la fin de 2020, près d’un quart des Philippins vivaient dans la pauvreté, survivant avec environ 3 dollars par jour, selon la Banque mondiale.

Plus de 3 millions d’enfants aux Philippines ont un retard de croissance et 618 000 enfants sont classés comme «émaciés» – définis par l’Organisation mondiale de la santé comme un poids insuffisant pour la taille, qui se produit généralement en raison d’un manque de nourriture adéquate ou de maladies prolongées. C’est l’un des taux les plus élevés au monde – et les chiffres ont été enregistrés avant le dernier verrouillage qui a commencé en mars.

Désespéré d’éviter davantage de verrouillages et de relancer l’économie chancelante, le gouvernement met désormais ses espoirs dans les vaccins.

Mais alors que les experts de la santé disent que la vaccination est un outil crucial pour mettre fin à la pandémie, de nombreux Philippins sont sceptiques et le taux de vaccination reste dangereusement bas.

Baseco Compound est l’une des zones les plus pauvres de Manille.

‘Manger un repas par jour’

La crise économique a commencé en mars dernier lorsque le président philippin Rodrigo Duterte a imposé un verrouillage strict dans la capitale Manille et ses environs qui a duré des mois.

Depuis lors, les restrictions se sont assouplies et renforcées en fonction du nombre de cas. Le dernier verrouillage national, imposé en mars, a commencé à s’atténuer à la mi-mai, après que le nombre de cas quotidiens est tombé d’un sommet de plus de 10 000.

Pourtant, avec plus de 5000 cas de Covid-19 par jour, la menace du virus persiste, tout comme les difficultés économiques.

Vera, de Tulong Anakpawis, organise une cuisine communautaire qui nourrit les affamés de Baseco. C’est l’une des centaines de banques alimentaires qui ont vu le jour à travers le pays pour aider à contrer une crise alimentaire croissante. Les cuisines communautaires reçoivent les dons des agriculteurs et des pêcheurs, et de quiconque en a les moyens, puis distribuent la nourriture à ceux qui en ont le plus besoin. Leur devise est: “Donnez ce que vous pouvez, prenez ce dont vous avez besoin.”

Lorsque le message se répand que la cuisine arrive, des centaines de personnes font la queue à l’aube pour avoir la chance de recevoir un petit sac de nourriture. Le désespoir est parfois visible alors que les gens se bousculent pour obtenir un billet, et il n’y en a jamais assez pour faire le tour. “Ce dont ces gens ont besoin est urgent”, a déclaré Vera. “Beaucoup de gens ici ne peuvent se permettre de manger qu’une fois par jour.”

Nadja de Vera organise un garde-manger communautaire à Baseco, l'un des quartiers les plus pauvres de Manille.

Vera dit que les cuisines rassemblent les communautés, donnant aux familles affamées les produits de base dont elles ont besoin pour survivre lorsque le soutien du gouvernement est minime.

“Nous n’avons pas d’autre choix que d’organiser quelque chose comme ça”, a déclaré Vera. “J’espère que le gouvernement apprendra qu’il s’agit d’un appel à l’action pour eux, que les gens sont prêts à s’entraider, et nous espérons que la bonne quantité de ressources atteindra enfin ceux qui en ont vraiment besoin.”

Au cours de la pandémie, le gouvernement a distribué des colis de vivres et plusieurs distributions en espèces de 4 000 pesos (80 dollars) aux pauvres. Vito a déclaré qu’elle avait utilisé cet argent pour rembourser les dettes de son magasin, acheter des médicaments et couvrir une partie des frais de subsistance de la famille.

Mais elle a dit que ce n’était pas assez, alors les cuisines communautaires sont devenues la seule forme régulière de nourriture de sa famille.

“Je suis reconnaissant”, a déclaré Vito. “Notre riz et nos légumes sont gratuits. Mes enfants n’ont plus faim.”

L’hésitation à l’égard des vaccins

Le gouvernement philippin sait que vacciner la population est le seul moyen de sortir de la crise actuelle, mais il a du mal à convaincre les gens de se faire vacciner.

Moins que 1% des 108 millions d’habitants du pays ont été entièrement inoculés, selon les données compilées par CNN.

Le pays a annoncé la semaine dernière avoir reçu 8,2 millions de doses, mais jusqu’à présent, seulement 4 millions de personnes ont reçu au moins une injection. Certains Philippins disent qu’ils ne le prendront pas du tout.

Selon une enquête des stations météorologiques sociales (SWS) auprès de 1200 personnes en mai, 68% des répondants étaient incertains ou refusaient de se faire vacciner. Leur plus grande préoccupation était les effets secondaires possibles ou le fait qu’ils pourraient mourir du vaccin. À titre de comparaison, une enquête de Gallup des milliers de personnes dans 116 pays et régions en 2020 ont constaté que 32% des personnes ne prendraient pas le vaccin.

La méfiance à l’égard des vaccins est un problème majeur aux Philippines, et une controverse sur le vaccin contre la dengue plane sur les efforts du pays pour vacciner contre Covid-19.

Les cuisines communautaires comptent sur les dons pour aider à nourrir les personnes affamées à Manille.

En 2017, les Philippines ont suspendu une campagne de vaccination à grande échelle après que le fabricant français de médicaments Sanofi Pasteur a découvert que son vaccin contre la dengue, Dengvaxia, pouvait avoir des conséquences inattendues chez des patients qui n’avaient jamais été infectés par le virus transmis par les moustiques.

L’analyse a révélé que les personnes qui avaient reçu le vaccin pourraient souffrir d’un cas plus grave de dengue si elles étaient infectées par la suite. Au moment où le déploiement a été arrêté, plus de 730 000 Philippins avait reçu Dengavaxia.
La réticence des Philippins à prendre le vaccin Covid-19 pourrait faire dérailler tout espoir que le pays atteigne l’immunité collective – ou même l’objectif du gouvernement en matière de vaccination 50 à 70 millions de personnes d’ici la fin de l’année.
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Le gouvernement a commencé à déployer son programme de vaccination Covid-19 en mars, et les progrès ont également été lents – les médecins sont toujours dans la première phase de vaccination des agents de santé, des personnes âgées et des personnes souffrant de problèmes de santé préexistants.

Pour accroître la confiance du public dans les vaccins, le président philippin Rodrigo Duterte a pris une dose du fabricant chinois de médicaments Sinopharm au début du mois de mai, un événement diffusé à la télévision nationale. Mais l’affichage public s’est retourné contre lui et Duterte a interrompu le déploiement de Sinopharm quelques jours plus tard après que les critiques ont souligné que le vaccin n’avait pas été approuvé par le régulateur pharmaceutique du pays.

Les Philippines ont également commandé des vaccins à Sinovac, AstraZeneca, Pfizer et le russe Sputnik.

Des millions de doses devraient arriver en juin, dit le gouvernement.

Traiter Covid avec du gingembre et du miel

Les fonctionnaires et les agents de santé utilisent les messages publics pour améliorer la confiance dans les vaccins.

Mais le Dr Mike Marasigan, médecin du département de la santé de Quezon City, a déclaré que les groupes les plus difficiles à atteindre sont les communautés les plus pauvres.

“Nous avons eu du mal à cibler ceux qui vivent dans les zones déprimées”, a déclaré Marasigan. “Ils étaient également notre problème lorsqu’on leur a demandé de signaler leurs symptômes, et ce sont aussi ceux que nous avons eu du mal à convaincre qu’ils doivent se faire vacciner.”

La couturière à la retraite Letty Zambrona, 65 ans, de Paranaque City, Manille, dit qu’elle ne se fera pas vacciner, bien qu’elle soit dans un groupe d’âge vulnérable et qu’elle souffre de diabète et d’hypertension artérielle.

“C’est vraiment à cause des effets secondaires que je ne veux pas me faire vacciner”, a déclaré Zambrona. “Parce que j’entends ces nouvelles à la télé, comme si certains avaient des caillots de sang dans le cerveau.”

Elle a dit que son mari ressent la même chose et qu’ils préfèrent tous les deux tenter leur chance avec des remèdes à base de plantes.

“Nous ne nous inquiétons pas si nous avons soudainement ce genre de symptômes”, a déclaré Zambrona. “En fait, ils disent qu’il vaut mieux le traiter avec du gingembre, du citron, du miel, c’est tout ce que nous prenons.”

Marasigan a déclaré que certains Philippins pensaient qu’ils ne pouvaient pas attraper le virus.

Les Philippins attendent le vaccin Covid-19 dans un centre de vaccination à Manille.

«Lorsqu’ils sont exposés aux éléments, à la pollution et tout, ils pensent être immunisés», a-t-il déclaré.

Les Philippins ne subissent pas seulement une pandémie, mais le pire ralentissement économique du pays depuis 1947. L’économie s’est contractée 9,5% en 2020, et contracté 4,2% au premier trimestre cette année.

Pour certains, la nourriture devient inabordable. Une enquête sur la faim de la station météorologique sociale (SWS) en septembre 2020 a montré que 30,7% des familles philippines souffraient de la faim et 8,7% souffraient de la faim – les niveaux les plus élevés enregistrés en 20 ans.

«L’ensemble du gouvernement cherche les voies et moyens de poursuivre et de soutenir la mise en œuvre de ses divers services de santé et de nutrition tout en s’adaptant à la nouvelle situation normale visant à soulager les plus vulnérables de la faim et de la malnutrition», a déclaré Jovita B. Raval, chef de la Division de l’information et de l’éducation sur la nutrition au Conseil national de la nutrition du gouvernement.

Les Philippins affamés se tournent vers les cuisines communautaires pour les repas.

De retour à Baseco, les dépenses de Vito ont augmenté, tout le monde restant à la maison. La plupart du temps, la famille ne peut se permettre de partager qu’une bouteille d’eau à boire entre eux. Et l’apprentissage en ligne en raison de la fermeture d’écoles signifie que les familles doivent payer jusqu’à 19 $ par mois pour accéder à Internet – une énorme somme d’argent pour ceux qui n’ont pas de revenu.

Cela signifie souvent un choix difficile entre les leçons ou la nourriture. “Si nous ne pouvons pas mettre de l’argent, ils ne peuvent pas aller en classe”, a déclaré Vito.

«Je préfère dépenser cet argent pour que les enfants puissent prendre leur petit-déjeuner.

De retour chez elle après avoir reçu son don de la cuisine communautaire – des haricots verts, du riz et quelques autres légumes – Vito sait qu’elle doit étirer une petite quantité de nourriture très longtemps.

Pour beaucoup de ces familles, la peur du coronavirus ne se comparera jamais à la menace quotidienne plus aiguë de la faim.


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