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Modi: Les médias locaux ont été faciles avec le Premier ministre indien. Cela change à cause de la pandémie

Compte tenu de la décomposition des cadavres, les responsables du Bihar soupçonnaient qu’ils venaient de plus en amont – peut-être de l’Uttar Pradesh, l’État très peuplé où Gaur est basé. Il a donc envoyé une équipe de 30 journalistes dans plus de 27 districts pour enquêter.

Après des heures de recherche, l’équipe a trouvé plus de 2000 corps flottant ou enterrés le long d’un tronçon de 1100 kilomètres (684 miles) du Gange, considéré comme un fleuve sacré pour la plupart des hindous. Dainik Bhaskar, l’un des plus grands journaux indiens en hindi, a publié son histoire la semaine dernière avec le titre “Ganga a honte”.

“Je n’ai jamais rien vu de tel au cours de mes 35 ans de carrière”, a déclaré Gaur à CNN Business.

Pendant des semaines, l’Inde a été engloutie par un seconde vague brutale des infections à Covid-19, avec des millions de nouveaux cas. Il y a eu près de 300 000 décès liés à Covid enregistrés par le ministère de la Santé depuis le début de la pandémie, même si le chiffre réel est probablement beaucoup plus élevé.
Alors que le bilan humain de la maladie a été immense, des journalistes comme Gaur ne couvrent pas seulement la tragédie de la situation. Ils se battent également pour la transparence et la responsabilité d’un gouvernement qui a tenté de réprimer les critiques Premier ministre Narendra Modi et sa gestion de la pandémie.
Alors que la crise se déroulait, Modi a d’abord été critiqué par le presse internationale pour ne pas en faire assez pour éviter la catastrophe et pour minimiser le nombre de morts. Le ministre en chef de l’Uttar Pradesh, qui est un proche allié de Modi, a été accusé d’intimider des citoyens et des journalistes rapportant sur les pénuries d’oxygène dans l’État. New Delhi a même demandé à Twitter de supprimer les tweets à propos de Covid-19, y compris certains qui critiquaient Modi.
“Les gens m’ont dit de ne pas me battre avec l’administration”, a déclaré Gaur, qui n’a pas seulement écrit sur prétend avoir falsifié des données par l’administration, mais a également critiqué les autorités pour la manière insensible avec laquelle les corps découverts ont finalement été incinérés. L’Etat a maintenant commencé à patrouiller le fleuve, pour empêcher le déversement de corps.

“Des responsables de l’Etat ont essayé d’arrêter notre couverture à plusieurs reprises ces derniers jours, et nous ont même menacés d’une action en justice”, a-t-il ajouté.

Depuis ce premier article, son article n’a cessé de compter les corps dans le Gange et tenir les politiciens responsables de la crise – non seulement dans l’Uttar Pradesh, mais également dans d’autres régions de l’Inde.
Des gens lisent des journaux sur un stand de thé en bordure de route à Patna, Bihar, Inde, le 22 octobre 2020.

Journalisme de chaussures-cuir

La crise en spirale a submergé le système de santé indien dans plusieurs États. Les lits, l’oxygène et le personnel médical sont rares. Certains patients meurent dans les salles d’attente ou à l’extérieur des cliniques à débordement. Sur les terrains de crémation, les corps s’entassent plus vite que les ouvriers ne peuvent construire de nouveaux bûchers. Alors que la situation s’améliore actuellement dans les grandes villes, régions rurales du pays pourrait continuer à lutter.
Les critiques du gouvernement – des politiciens de l’opposition et juges aux citoyens ordinaires et même à un prestigieux journal médical – affirment que malgré l’ampleur de la tragédie, les dirigeants du pays se sont davantage concentrés sur la gestion de l’image que sur la lutte contre la catastrophe. Le gouvernement, quant à lui, a déclaré qu’il voulait empêcher les individus de diffusion d’informations fausses ou trompeuses.

Pour obtenir la vraie histoire, de nombreux médias ont de plus en plus journalisme de chaussures-cuir.

Les entreprises se démènent pour protéger leurs travailleurs de la montée en puissance de Covid en Inde
Ce reportage a surpris de nombreux lecteurs: Les vastes médias de l’Inde sont devenus de plus en plus subordonnés à Modi gouvernement depuis que le nationaliste hindou a été élu premier ministre il y a sept ans. Le parti au pouvoir a utilisé une gamme de tactiques, allant de forcer les annonceurs couper les points de vente qui critiquent sa politique fermer les canaux, pour s’assurer que la presse est remodelée dans sa pom-pom girl.

«Les médias traditionnels, en particulier les médias audiovisuels, passent vraiment sous silence les échecs du gouvernement Modi, même s’ils semblent neutres», a déclaré Abhinandan Sekhri, PDG de Newslaundry, un site d’information indépendant primé qui se concentre sur les médias et le journalisme.

Mais des journaux comme Dainik Bhaskar “n’ont pas tiré leur épingle du jeu et ont vraiment allé après le gouvernement “avec sa couverture de la pandémie, alors même que certaines chaînes de télévision de premier plan restent aussi” sycophantiques que jamais “, at-il ajouté.

Dans l’État d’origine de Modi, le Gujarat, trois des principaux journaux en langue locale – Sandesh, Divya Bhaskar et Gujarat Samachar – ont constamment remis en question les statistiques officielles sur la deuxième vague à travers leur couverture.

Divya Bhaskar a signalé à la mi-mai que près de 124 000 certificats de décès avaient été délivrés au cours des 71 jours précédents au Gujarat, soit environ 66 000 de plus qu’au cours de la même période l’année dernière. Le gouvernement de l’État a signalé que seulement 4 218 étaient liés à Covid. La plupart des décès récents ont été attribués à des conditions sous-jacentes ou à des comorbidités, a déclaré Divya Bhaskar, citant des médecins et les familles des victimes.

Le journal a déclaré que ses journalistes avaient déterré les données en se rendant dans les districts et les corporations municipales.

De même, Sandesh, un journal gujarati qui remonte à près d’un siècle, a envoyé ses reporters dans les morgues, les hôpitaux et crématoriums compter les morts pour que le journal publie des chiffres quotidiens. Et, le 9 mai, le Gujarat Samachar Le journal a critiqué la décision du gouvernement Modi d’aller de l’avant avec un projet Rénovation de 2,8 milliards de dollars du Parlement, avec le titre: «Même si les gens se battent contre des situations de vie ou de mort, le fonctionnaire devient dictateur».
Narendra Modi, Premier ministre indien, lors d'une conférence de presse au Parlement le jour de l'ouverture de la session budgétaire à New Delhi, en Inde, le 29 janvier.

Les propriétaires de médias indiens sont-ils vraiment devenus plus audacieux?

Ce type de reportage sur la responsabilité n’a pas été la norme dans de nombreux grands médias indiens au cours des dernières années. Mais il est difficile de vendre le récit du gouvernement aux lecteurs car les cas de Covid-19 continuent d’augmenter de manière incontrôlable à travers le pays.

“Le la pandémie concerne 99% de la population. Ils [media owners] sont également des hommes d’affaires avisés et ils savent que suivre la ligne du gouvernement à ce stade n’a aucun sens », a déclaré Mahesh Langa, journaliste basé au Gujarat et parlant anglais. L’Hindou journal, qui a également écrit sur le une sous-déclaration à grande échelle de morts dans l’État.
Mais repousser Modi peut aussi être une mauvaise affaire pour les journaux, car les publicités gouvernementales sont source de revenus, d’autant plus que le ralentissement économique lié à la pandémie a durement frappé d’autres annonceurs. Et si des pare-feu existent pour isoler les intérêts commerciaux des opérations éditoriales, ces barrières peuvent parfois être mises sous pression en période de troubles.
La catastrophe de Covid-19 en Inde pourrait aggraver les pénuries mondiales
Des groupes de médias indiens de premier plan ont également des intérêts dans d’autres industries, selon un rapport de Reporters sans frontières, qui a déclaré que la plupart des grandes entreprises appartiennent à “de grands conglomérats qui sont toujours contrôlés par les familles fondatrices et qui investissent dans un vaste éventail d’industries autres que les médias”. Par example, la famille qui possède le groupe Dainik Bhaskar a également des activités dans des secteurs allant de l’immobilier à l’énergie. Reliance Industries, le conglomérat dirigé par l’homme le plus riche d’Asie Mukesh Ambani, possède Network 18, qui comprend la chaîne de télévision CNN-News18, une filiale de CNN.

Les promoteurs de nombreuses chaînes de télévision et journaux doivent rester dans les bons livres du parti au pouvoir, a déclaré Sekhri de Newslaundry. Ils “marchent sur des coquilles d’œufs” quand il s’agit du gouvernement parce qu’ils ont besoin de politiques réglementaires favorables pour leurs diverses entreprises, qui peuvent aller des télécommunications au pétrole, a-t-il déclaré.

Cependant, il devient de plus en plus difficile pour de nombreuses plateformes médiatiques d’être serviles quand la colère publique monte contre le parti Bharatiya Janata de Modi, a ajouté Sekhri.

“Ils se rendent compte que leurs journalistes seront battus s’ils descendent dans la rue” et ne rapportent pas la vérité, a-t-il dit.

Mais dire la vérité peut causer des ennuis aux journalistes. “L’Inde est l’un des pays les plus dangereux au monde pour les journalistes qui essaient de faire leur travail correctement”, selon Reporters sans frontières, qui classe le pays 142 sur 180 régions sur son Index mondial de la liberté de la presse.
«Au cours de la dernière décennie, 154 journalistes en Inde ont été arrêtés, détenus, interrogés ou signifiés des avis de justification pour leur travail professionnel», selon une analyse de Collectif de la liberté d’expression. “Soixante-sept d’entre eux ont été enregistrés rien qu’en 2020.”

Il y a aussi le tribut mental que cela prend pour faire de tels reportages. “Si vous n’êtes pas fort mentalement, vous ne pourrez pas supporter les scènes qui se déroulent sur le terrain”, a déclaré Dhaval Bharwad, photographe en chef adjoint de Divya Bhaskar, qui appartient également au groupe Dainik Bhaskar.

Malgré les défis, de nombreux journalistes indiens semblent prêts à continuer d’essayer de découvrir la vérité. Dans la capitale, Delhi, le magazine Outlook India a fait sensation sur Twitter la semaine dernière, lorsqu’il a utilisé la couverture de son nouveau numéro pour critiquer l’inaction du gouvernement, en le présentant sous la forme d’une affiche de personnes disparues.

“Ce n’est pas un acte de bravoure de notre part”, a déclaré Ruben Banerjee, le rédacteur en chef d’Outlook, à CNN Business. “Nous ne faisons que rapporter objectivement. Il y a un sentiment d’abandon dans le pays.”

– Jyoti Jha a contribué à ce rapport.


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