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La marque de mode britannique Tombouctou accusée d’“ appropriation culturelle ” pour la marque de commerce “ Yoruba ”

Timbuktu, une marque de vêtements de plein air basée dans le nord de l’Angleterre, a déposé une demande d’enregistrement du mot «Yoruba» en 2015, selon les archives du salon britannique de la propriété intellectuelle.

Mais l’enregistrement a déclenché la colère dimanche lorsque la propriétaire de CultureTree, un centre culturel africain à Londres, a écrit qu’elle avait tenté de déposer une marque “Yoruba Stars” et a affirmé qu’elle faisait face à un défi de Tombouctou en raison de sa similitude avec la phrase que la société avait enregistrée. . Au Royaume-Uni, une marque proposée peut être contestée si elle entre en conflit ou présente une similitude avec une marque précédemment approuvée.

Le peuple Yoruba forme l’un des plus grands groupes ethniques d’Afrique de l’Ouest et constitue environ un sixième de la population du Nigéria.

«Je pensais que c’était vraiment étrange qu’une entreprise soit autorisée à déposer le mot ‘Yoruba’, une tribu et une langue de millions de personnes», a écrit la fondatrice de CultureTree, Gbemisola Isimi, ajoutant que Tombouctou s’était opposée à ses tentatives d’enregistrer sa propre phrase. «Je pense que c’est le comble de l’appropriation culturelle», écrit-elle.

Isimi, dont le centre apprend aux jeunes à parler yoruba, a poursuivi en accusant Tombouctou de «tenter de revendiquer la propriété exclusive d’un droit de naissance appartenant à des peuples d’un autre continent».

“Je ne pense pas que quiconque devrait posséder” Yuruba “”, a-t-elle ajouté à CNN. “Je ne pense pas que cela devrait être autorisé.”

Tombouctou n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNN.

La pratique des mots de marque relatifs à des cultures, des langues et des lieux spécifiques est répandue et Tombouctou est loin d’être la première entreprise à enregistrer un tel terme.

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Mais le fil Twitter de CultureTree est devenu viral et a déclenché un débat sur la nostalgie coloniale dans les affaires britanniques et sur la question de savoir si les entreprises devraient utiliser les noms de minorités ethniques pour promouvoir leurs produits.

“C’est la violence de l’appropriation culturelle, décider simplement que l’histoire de quelque chose n’est pas pertinente une fois que vous décidez que vous le voulez et que vous voulez en profiter”, a écrit Kelechi Okafor, fondateur du studio de fitness et influenceur sur Twitter. “Qu’est-ce qui vous vient à l’esprit pour être en mesure de marquer le mot ‘Yoruba’ PENDANT DES ANNÉES”, a ajouté l’auteur et journaliste Bolu Babalola.

Plusieurs commentateurs ont également contesté l’image de marque de Tombouctou, l’accusant d’une tentative d’effacer une culture. La société porte le nom de la ville malienne, mais son site Web affirme: “Tombouctou signifie littéralement” le milieu de nulle part “, un lieu qui intrigue l’humanité depuis des siècles, que ce soit pour découvrir quelque chose de nouveau ou simplement échapper au quotidien.”

Le mot Tombouctou a longtemps été utilisé en Grande-Bretagne pour désigner tout endroit générique et lointain – un usage qui a commencé lorsque le Mali était sous la domination coloniale française au 19ème siècle.

D’autres ont fait valoir que le tollé avait mal compris le droit des marques et les raisons pour lesquelles une phrase pouvait être enregistrée. “Ce n’est pas un argument sur” l’appropriation “. Juste la loi”, a écrit le romancier et avocat nigérian Elnathan John sur Twitter.

“Cela ne se fait pas en secret. Et que si personne ne s’oppose à une demande qui ne viole pas les règles de propriété intellectuelle, elle sera enregistrée et approuvée”, a-t-il écrit, ajoutant que “gallois”, “swahili” et bien d’autres une culture spécifique ont été déposées au Royaume-Uni.

L’utilisation de termes culturels associés à l’empire et les célébrations modernes des personnes impliquées dans la colonisation britannique d’autres pays, ont généré une réaction violente ces dernières années. La semaine dernière, un débat sur une statue du colonialiste Cecil Rhodes à l’Université d’Oxford a été relancé après la le logement du collège a déclaré qu’ils ne supprimeraient pas le monument.
Ces débats se sont intensifiés depuis un rapport du gouvernement britannique a rejeté la suggestion que le racisme institutionnel reste répandu dans le pays.

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