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Le zoo de Berlin dit que les parents de son ourson polaire étaient frère et sœur

Une erreur d’écriture a signifié qu’une ours polaire, Tonja, née au zoo de Moscou, a été répertoriée comme la fille des mauvais parents, a déclaré mercredi une porte-parole de Tierpark Berlin à CNN.

Tonja a reçu des documents destinés à une autre femelle ours polaire née au zoo de Moscou deux jours plus tard, mais en fait, elle était la progéniture des mêmes parents que Wolodja, un ours polaire mâle avec lequel elle s’est plus tard accouplée à Berlin. Le couple a produit le bébé Hertha, né en décembre 2018.

Des soupçons ont été soulevés lorsque des documents ont été trouvés au zoo de Moscou indiquant une date de naissance différente pour Tonja, et des tests génétiques ont depuis confirmé qu’elle et Wolodja étaient des frères et sœurs.

“Cela a été un grand choc pour nous”, a déclaré la porte-parole, ajoutant que le zoo de Moscou avait été très transparent et a informé ses homologues à Berlin lorsque les documents ont été trouvés.

«Il y a eu une erreur malheureuse», a-t-elle déclaré.

Les ours font partie du programme d’élevage des ours polaires du programme européen des espèces menacées d’extinction (EEP), qui s’efforce de maintenir la diversité génétique des ours polaires en captivité.

La consanguinité réduit la diversité génétique, qui est “un facteur crucial dans la survie à long terme des espèces”, selon l’Association européenne des zoos et aquariums (EAZA).

Hertha en janvier 2020

“Cette grave erreur est un revers très regrettable pour le travail responsable du programme européen de reproduction pour la conservation”, a déclaré le directeur du zoo de Berlin, Andreas Knieriem, dans un communiqué.

“Il doit maintenant être question d’apprendre de ces erreurs et de mettre encore plus notre travail dans tous les domaines sur une base scientifique.”

Ce genre de confusion ne se reproduira probablement pas, car il est peu probable qu’il y ait deux couples reproducteurs dans le même zoo, a déclaré la porte-parole. De plus, chaque animal né au zoo de Berlin reçoit une micropuce contenant des informations d’identification, y compris qui sont ses parents.

À la lumière de la découverte, ni Tonja ni Hertha n’auront de progéniture dans un avenir prévisible car leur lignée familiale est mieux représentée dans la population d’ours polaires captifs qu’on ne le pensait auparavant, a déclaré la porte-parole.

Cependant, il y a une chance que les deux ours soient élevés à l’avenir, a-t-elle ajouté.

Décès de Fritz, l'ours polaire bien-aimé du zoo de Berlin, âgé de 4 mois

“Notre mission est de maintenir la diversité génétique aussi grande que possible”, a déclaré la porte-parole.

Hertha est un “ours heureux et en bonne santé” qui restera au zoo avec sa mère, a-t-elle ajouté. Wolodja a déjà déménagé dans un autre zoo aux Pays-Bas.

Tonja a également donné naissance à un bébé nommé Fritz en novembre 2016, mais il est mort d’une inflammation du foie en mars 2017. Fritz a également été engendré par Wolodja, mais les experts ont déclaré qu’il était très peu probable que la consanguinité soit responsable de sa mort, a déclaré la porte-parole.

Les ours polaires sont répertoriés comme vulnérables par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui estime qu’il en reste entre 22 000 et 31 000 dans la nature.

L’organisation de campagne britannique Bear Conservation estime qu’il y a plus de 300 ours polaires en captivité dans le monde.


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