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Le plus grand iceberg du monde se détache de l’Antarctique

L’iceberg s’est détaché du côté ouest de la plate-forme de glace de Ronne dans la mer de Weddell en Antarctique, a annoncé mercredi l’Agence spatiale européenne (ESA).

L’iceberg a la forme d’une planche à repasser géante, mesurant environ 170 kilomètres (105 miles) de longueur et 25 kilomètres (15,5 miles) de largeur. Cela la rend légèrement plus grande que l’île espagnole de Majorque, a déclaré l’ESA.

Le vêlage des icebergs fait partie du cycle naturel, avec d’énormes morceaux de glace qui se détachent de la banquise à intervalles réguliers. Les scientifiques n’attribuent pas cette rupture particulière au changement climatique et pensent plutôt que cela fait partie du cycle naturel du vêlage des icebergs dans la région.

Une fois fondu, le nouvel iceberg n’entraînera pas d’élévation du niveau de la mer, car il faisait partie d’une plate-forme de glace flottante – tout comme un glaçon en fusion n’augmente pas le niveau de la boisson dans votre verre.

Cela rend les icebergs comme celui-ci différents des glaciers ou calottes glaciaires, qui se trouvent sur terre et qui élèvent le niveau mondial de la mer lorsqu’elles se détachent dans l’océan et fondent. Si toute la calotte glaciaire de l’Antarctique devait fondre, elle pourrait élever le niveau de la mer de près de 190 pieds.

L’ESA a déclaré que l’iceberg avait été repéré pour la première fois par Keith Makinson, un océanographe polaire du British Antarctic Survey la semaine dernière et confirmé par le Centre national des glaces des États-Unis à l’aide de l’imagerie Copernicus Sentinel-1 de l’ESA.

L’énorme morceau de glace est maintenant officiellement connu sous le nom de A-76. Le nom peut sembler un peu ennuyeux pour le plus grand iceberg du monde, mais il est basé sur la science. L’ESA a déclaré que les icebergs sont traditionnellement nommés à partir du quadrant antarctique dans lequel ils ont été initialement aperçus, puis d’un numéro séquentiel, puis, si l’iceberg se brise, d’une lettre séquentielle.


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