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Critique de “ The Underground Railroad ”: Barry Jenkins mène une promenade troublante à travers une histoire alternative


Le livre de Whitehead bricole l’histoire de diverses manières – peut-être avant tout en faisant du chemin de fer clandestin un moyen de transport et d’évasion littéral – tout en offrant une approche naturellement épisodique de l’épreuve de son protagoniste, Cora (acteur sud-africain Thuso Mbedu). Fuyant l’esclavage en Géorgie, elle voyage à travers différents États, chacun traitant de la race en employant des méthodes différentes mais uniformément horribles.

La nature décalée de cela prend un peu de temps pour s’habituer, plaçant le projet quelque part entre des regards plus conventionnels sur cette époque (voir “Sous la terre”) et des explorations macabres teintées d’horreur “Pays Lovecraft” et la récente d’Amazon “Eux.”

Le tournant le plus troublant survient lorsque Cora et son compagnon César (Aaron Pierre) atteignent la Caroline du Sud, qui accueille ostensiblement les résidents noirs, mais dont les moyens d’exercer la suprématie et le contrôle blancs se révèlent progressivement.

“Underground Railroad” utilise les changements de lieu pour examiner les manifestations de racisme à travers l’histoire américaine, de l’expérimentation sur les Noirs aux terribles actes de violence contre les communautés afro-américaines, en particulier une fois qu’elles ont commencé à atteindre le rêve américain.

Le sujet n’a pas perdu sa puissance brute. Le principal problème, tel que structuré, est la nature longue de certains scénarios et épisodes, dont certains auraient sûrement eu plus d’impact s’ils avaient été coupés ou condensés, laissant quelques tranches au milieu qui semblent relativement jetables, avant de reprendre de l’élan. à la fin.

Réalisé dans son intégralité par Jenkins, le format permet un assortiment du nombre de stars invitées. L’un des rôles récurrents les plus significatifs au-delà de Mbedu – l’ancre exceptionnelle du projet – est un receveur d’esclaves joué par Joel Edgerton, dont la poursuite motivée de la recapture traverse les frontières de l’État.

Amazon mérite le mérite de s’attaquer à un matériau aussi enivrant, permettant à Jenkins de l’adapter avec une fidélité à la source qui combine essentiellement le ton d’un film indépendant avec la portée d’une épopée épique.

Le compromis, comme toujours, est épargné par les contraintes normalement associées aux films, les cinéastes travaillant dans l’espace de diffusion en continu se livrant parfois à trop de rythmes qui n’ajoutent pas à l’effet global.

À son meilleur, “The Underground Railroad” donne à réfléchir, inquiétant et hypnotique, avec un abolitionniste – dans un état qui pratique le génocide – s’émerveillant de “la sauvagerie dont l’homme est capable quand il croit que sa cause est juste”.

Le fait que le tournage ait eu lieu en Géorgie – qui a fait la une des journaux pour sa controverse législation électorale – ajoute simplement à l’importance de relier l’histoire au présent, un point que Jenkins aborde dans une note de réalisateur extraordinaire. «Le besoin de dire la vérité sans être dévoré par la barbarie de cette vérité», écrit-il, «est l’entreprise la plus difficile que j’aie jamais tentée dans ma vie créatrice».

Le soin et le sens des responsabilités qui y sont associés sont évidents dans chaque cadre, et Jenkins a créé un voyage qui vaut la peine d’être parcouru. C’est aussi celui dont l’impact est finalement émoussé par la longueur des arrêts en cours de route.

“The Underground Railroad” débute le 14 mai sur Amazon.


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