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Les voyages d’affaires ont disparu. Reviendra-t-il jamais?

Pour d’innombrables cadres et vendeurs, voyage d’affaire ont été un fondement de la vie d’entreprise – détesté par certains, aimé par d’autres mais accepté par tous comme une nécessité (adouci par des millions de kilomètres de voyageurs fréquents). Les employés devaient prendre l’avion pour rencontrer les clients, créer de nouvelles affaires et passer du temps en face avec le patron du siège.
Puis vint la pandémie de coronavirus, qui voyageurs cloués au sol et a forcé de nombreuses entreprises à trouver de nouvelles façons de faire les choses. Zoom a remplacé les réunions en face à face, même s’il y a quelque chose de gênant dans les chats vidéo. Les appels téléphoniques ont comblé les lacunes. Les clients sont restés clients, les transactions ont été conclues et les revenus ont augmenté.

Maintenant, avec l’assouplissement des restrictions sur les coronavirus dans de nombreux pays, la question est de savoir à quelle vitesse les voyages d’affaires vont rebondir, et si la pandémie et les efforts pour faire face à la crise climatique croissante empêcheront le secteur lucratif de se rétablir complètement.

Les guerriers de la route joueront eux-mêmes un rôle crucial pour déterminer si la classe affaires est pleine ou presque vide, car ils négocient un retour à la vie d’entreprise après plus d’un an de travail à domicile. Certains – ou beaucoup – pourraient rechigner à rater une soirée de rendez-vous ou le match de football de leurs enfants.

«Pour beaucoup de gens, les voyages d’affaires fréquents sont devenus plus un fardeau qu’un avantage», a déclaré Scott Cohen, professeur à l’Université de Surrey en Angleterre qui étudie les voyages d’affaires. Il est de plus en plus reconnu que de fréquents voyages de travail peuvent avoir un effet négatif sur la santé et les relations personnelles, a-t-il ajouté.

Une faible reprise des voyages d’affaires serait désastreuse pour les compagnies aériennes, qui ont déjà vu leurs finances tendues au point de rupture par la pandémie. Alors que les voyageurs d’affaires ne représentent que 12% des passagers, sur certains vols, ils peuvent générer jusqu’à 75% des bénéfices, selon PwC.
“Les voyageurs d’affaires réservent souvent des tarifs de dernière minute avec des majorations importantes – dans le passé, un guerrier de la route avait peut-être payé 1 000 $ un jour avant le départ pour le même siège qu’un voyageur d’agrément avait acheté pour 100 $ il y a deux mois”, Zach Honig, rédacteur en chef à grand de Le gars des points, expliqué par e-mail.
Les voyageurs marchent à travers l'aéroport national Ronald Reagan à Washington, DC

L’Association du transport aérien international, qui représente 290 compagnies aériennes dans le monde, s’attend à ce que les voyages d’affaires rebondissent plus lentement que les vacances, car les entreprises ont réduit leurs budgets de voyage pendant la pandémie et les conférences en ligne remplaceront certaines réunions.

Au Royaume-Uni, où le gouvernement a assoupli lundi les restrictions sur les voyages internationaux, les patrons des compagnies aériennes ont reconnu les défis auxquels sont confrontés les voyages d’affaires, mais ont déclaré qu’ils s’attendaient toujours à un rétablissement complet.

Comment lancer une compagnie aérienne pendant une pandémie mondiale

“Nous avons été clairs que [business travel] se rétablirait peut-être à un rythme plus lent », a déclaré le PDG de British Airways, Sean Doyle, à BBC Radio.« Mais les gens recommenceront à faire des affaires … Je pense que les gens veulent venir ici, visiter et parler d’opportunités commerciales, et ils aiment faire des affaires face à face. Je suis donc convaincu que ce segment se rétablira. “

Suzanne Neufang, PDG de la Global Business Travel Association, a déclaré que les voyages d’affaires avaient été «déclarés morts» à la suite de la crise financière de 2008, mais avaient finalement récupéré complètement malgré les progrès technologiques qui ont rendu la vidéoconférence plus facile.

“Il y a cette propension pour les hommes d’affaires, les responsables gouvernementaux et les politiciens et autres à avoir besoin de se présenter devant leurs électeurs”, a-t-elle déclaré.

Pourquoi cette récupération sera différente

Mais rien ne garantit que l’histoire se répétera.

Plusieurs grandes banques ont annoncé qu’elles réduiraient considérablement les voyages d’affaires pour aider à faire face à la crise climatique. En février, Groupe bancaire Lloyds (LLDTF) a déclaré qu’il réduirait les émissions de carbone des voyages de plus de 50% par rapport à leur niveau d’avant la pandémie. Standard affrété (SCBFF), dont le siège est à Londres mais qui exerce l’essentiel de ses activités en Asie, en Afrique et au Moyen-Orient, prévoit une baisse des voyages d’un tiers.
ABN Amro (AAVMY) ordonne à ses employés de voyager en transports en commun et d’utiliser uniquement des trains lorsqu’ils se déplacent entre ses sites en Europe. La banque néerlandaise vise à réduire les voyages d’affaires de 50% d’ici 2025 par rapport aux niveaux de 2017.

La trajectoire de la pandémie est un autre facteur. Plus le coronavirus reste une menace, plus les entreprises seront obligées d’adopter des alternatives. Le virus continue de faire rage en Inde et une bulle de voyage entre Hong Kong et Singapour vient d’être retardée une deuxième fois en raison de l’augmentation des cas. Le Forum économique mondial, qui tient généralement sa réunion annuelle à Davos, en Suisse, a abandonné lundi son projet d’organiser un rassemblement en août à Singapour.

Delta a cessé de brûler de l'argent en mars

S’il doit y avoir un changement radical dans la façon dont les entreprises envisagent les voyages d’affaires, cela peut venir des types de voyages jugés essentiels. Servir les clients existants? Cela peut être fait sur Zoom, tandis que la finalisation d’un méga deal avec des clients étrangers sera considérée comme nécessitant une touche personnelle.

“C’est que plus glamour [business travel] qui, je pense, survivra réellement “, a déclaré Cohen.” Ce segment plus banal où la relation est déjà établie … sont ceux qui, je pense, mourront dans une certaine mesure. Les entreprises [say], vous savez, ce voyage n’est pas si important. Cet accord a déjà été conclu. “

Cela pourrait éroder une partie de l’écosystème qui s’est développé autour des voyages d’affaires. Les hôtels, les compagnies aériennes et les sociétés de location de voitures, par exemple, offrent des points et des niveaux de statut qui encouragent la répétition des affaires parmi les voyageurs d’affaires. Mais pour les guerriers de la route, moins de déplacements signifie moins d’avantages.

«Bien qu’il puisse y avoir beaucoup de moments passionnants, de nombreux aspects des voyages de travail ne sont pas aussi glamour que vous pourriez le penser – pouvoir travailler pour des vacances gratuites peut certainement aider à réduire les dépenses en sièges d’avion économiques et à hôtels à l’emporte-pièce plutôt qu’à la maison », a déclaré Honig.


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