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La mission Solar Orbiter détecte une éruption du soleil

Ces éruptions ont été détectées par plusieurs instruments sur le vaisseau spatial lors d’un survol rapproché du soleil, appelé périhélie, le 10 février. Ce survol a amené l’engin spatial à moins de 46,5 millions de miles du soleil – soit la moitié de la distance entre l’étoile massive et la Terre.

C’est la première fois que l’orbiteur est témoin de telles éruptions.

La mission, lancée en février 2020, est une collaboration entre la NASA et l’Agence spatiale européenne. Bien que le programme scientifique principal de Solar Orbiter ne commence qu’en novembre – pour étudier les pôles nord et sud du soleil – il a déjà fait des passages rapprochés par le soleil qui a capturé les images les plus proches jamais prises de notre étoile et révélées “feux de camp“près de sa surface.

Actuellement, le vaisseau spatial est dans sa phase de croisière, ce qui permet l’étalonnage de certains des 10 instruments à bord. Pendant la phase de croisière, quatre de ses instruments sont opérationnels et le sont depuis leur lancement. Le survol de février a offert aux équipes de mission l’occasion de mener des observations et de tester certains de leurs instruments.

Une fois que la mission scientifique aura véritablement commencé, les 10 instruments travailleront ensemble pour créer des observations conjointes de notre soleil.

Ce survol était unique en ce que le vaisseau spatial était en fait derrière le soleil du point de vue de la Terre, provoquant un décalage dans les taux de transfert de données. Cela a retardé la livraison des données aux scientifiques de la mission, de sorte qu’une partie est toujours en cours d’analyse.

La mission Solar Orbiter partage les images les plus proches du soleil et révèle des `` feux de camp '' près de sa surface

L’équipe de la mission ne s’attendait pas à ce que Solar Orbiter enregistre des données alors qu’il passait derrière le soleil et retournait en orbite de l’autre côté, alors capturer ces éruptions était un heureux accident.

Jusqu’à présent, les données racontent une histoire intéressante. Pendant le survol, trois des instruments de l’engin spatial ont tous enregistré une paire d’éjections de masse coronale. Ces outils comprenaient le Extreme Ultraviolet Imager (EUI), le Heliospheric Imager (SoloHI) et le coronographe Metis.

Pendant ce temps, d’autres vaisseaux spatiaux comme Proba-2 de l’ESA et l’Observatoire solaire et héliosphérique de l’ESA / NASA ont tous deux été témoins de ces événements du côté du soleil face à la Terre. Une mission de la NASA appelée STEREO-A a également espionné l’événement sous un angle différent.

Les instruments sur Solar Orbiter, ainsi que les données collectées par les autres missions, montrent une soudaine éruption de particules du soleil, se produisant en tandem avec un éclat visiblement brillant.

Suivi de la météo spatiale

Comprendre les éjections de masse coronale est essentiel pour décoder la météo spatiale, qui est l’activité du soleil qui peut avoir des impacts sur la Terre. Ceux-ci peuvent affecter les astronautes de la station spatiale en orbite terrestre basse, ainsi que les satellites qui prennent en charge les communications mondiales. Plus les chercheurs en apprendront davantage sur ces éruptions, mieux ils pourront suivre et anticiper l’activité solaire.

Alors que les vaisseaux spatiaux de la NASA observent les éjections de masse coronale depuis des années, Solar Orbiter offre le meilleur look à ce jour.

«Nous avons réalisé au cours des 25 dernières années qu’il arrive beaucoup de choses à une (éjection de masse coronale) entre la surface du Soleil et de la Terre», a déclaré Robin Colaninno, chercheur principal pour SoloHI au US Naval Research Laboratory à Washington, DC, dans un communiqué. “Nous espérons obtenir des images de bien meilleure résolution de tous ces flux sortants en étant plus proches du Soleil.”

Des os en poudre gardent Solar Orbiter au frais grâce à une startup irlandaise

Solar Orbiter est la première mission qui fournira des images des pôles nord et sud du soleil. Il est important d’avoir une compréhension visuelle des pôles du soleil, car cela peut fournir plus d’informations sur le puissant champ magnétique du soleil et ses effets sur la Terre.

Les instruments de Solar Orbiter peuvent capturer des observations de la couronne du soleil (qui est son atmosphère), des pôles et du disque solaire. Les outils peuvent également mesurer les champs magnétiques du soleil et le vent solaire, ou le flux énergisé de particules émises par le soleil qui atteignent notre système solaire.

Comprendre le champ magnétique du soleil et le vent solaire est essentiel, car ils contribuent à la météo spatiale. Le champ magnétique du soleil est si massif qu’il s’étend au-delà de Pluton, fournissant une voie permettant au vent solaire de voyager directement à travers le système solaire.

La mission de la NASA de toucher le soleil dévoile les mystères de notre étoile

La mission travaillera en tandem avec la sonde solaire Parker de la NASA, qui est actuellement en orbite autour du soleil pour une mission de sept ans et vient de terminer sa quatrième approche rapprochée de l’étoile. Il a été lancé en août 2018 et finira par se trouver à moins de 4 millions de kilomètres du soleil – le plus proche qu’un vaisseau spatial ait jamais piloté par notre étoile.

La sonde Parker «trace le flux d’énergie qui chauffe et accélère la couronne solaire et le vent solaire; détermine la structure et la dynamique du plasma et des champs magnétiques aux sources du vent solaire; et explore les mécanismes qui accélèrent et transportent les particules énergétiques, “selon la NASA.

Ensemble, les missions peuvent aider à percer les mystères du soleil et fournir plus de données aux chercheurs que l’un ou l’autre ne pourrait accomplir seul. Parker peut échantillonner des particules venant du soleil de près, tandis que Solar Orbiter volera plus loin pour capturer des observations plus globales et fournir un contexte plus large.


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