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Dans “ Santa Barbara ”, Diana Markosian recrée le voyage de sa mère de la Russie post-soviétique au mariage en Amérique

Pendant 20 ans, la photographe Diana Markosian a cru connaître l’histoire de l’immigration de sa famille – ou du moins l’essentiel. En 1996, alors qu’elle avait sept ans, la mère de Markosian, Svetlana, la réveilla, elle et son frère aîné, David, au milieu de la nuit, en leur disant d’emporter toutes leurs affaires importantes: les trois allaient voir l’Amérique. De la façon dont Markosian s’en souvient, aucun d’eux n’a posé de questions. Cette nuit-là, ils sont montés à bord d’un avion à Moscou à destination de Los Angeles, sans dire au revoir à leur père.

Diana Markosian, Mes parents ensemble, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian

Diana Markosian, Mes parents ensemble, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

Lorsqu’ils ont débarqué à l’aéroport, la famille a été accueillie par Eli, un ami américain grassouillet et beaucoup plus âgé de leur mère, qui les a amenés chez lui sur la côte de Santa Barbara. Le voyage, a-t-on dit à Markosian, était censé être des vacances. Mais après que Svetlana et Eli se sont mariés moins d’un an plus tard (ils le sont restés pendant neuf ans), Santa Barbara est rentrée à la maison.

«Quand nous sommes arrivés en Amérique dans les années 90, c’était comme un rêve absolu d’être ici. (Ma mère) est tombée amoureuse du fait d’être américaine, elle l’a embrassé», se souvient Markosian dans une interview téléphonique. «Je ne suis pas sûr que ma mère ait laissé quoi que ce soit derrière elle. Tout avait déjà été pris.

Avant même d’y vivre, Markosian avait eu connaissance d’une version de Santa Barbara. Le feuilleton américain des années 1980 du même nom a été la première émission de télévision du genre à être diffusée dans la Russie post-soviétique, et sa mère était parmi les millions de Russes qui ont fait de “Santa Barbara” un succès, s’échappant dans un monde passionnant, exotique et éloigné du leur.

Après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, Svetlana, économiste, et son mari Arsen, ingénieur – des Arméniens qui ont émigré à Moscou pour terminer leur doctorat et se sont séparés avant la naissance de Markosian – vivaient dans la pauvreté, au milieu d’un chômage généralisé. et l’hyperinflation. Arsen a colporté des poupées Matriochka sur la Place Rouge et vendu des robes Barbie faites maison à travers Moscou pour joindre les deux bouts. Svetlana l’a aidé dans son entreprise de contrebande de Barbie et a attendu dans les files d’attente pour recevoir des aides pour nourrir la famille.

Diana Markosian, Moscou Breadline, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian

Diana Markosian, Moscou Breadline, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian
Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

Mais en janvier 2017, alors que Markosian avait 27 ans, ce récit a été perturbé. Alors que le président nouvellement élu Trump a décrété sa première interdiction de voyager, Markosian, qui travaillait alors comme photojournaliste pour National Geographic et le New Yorker, a commencé à faire pression sur sa mère au sujet de leur propre histoire d’immigration.

“J’ai juste commencé à en parler et à essayer de comprendre: comment avons-nous réussi à faire ça? Comment avons-nous réussi à venir en Amérique? Et j’ai vu [my mother had] ce désir réel de me le dire, et cette volonté de révéler quelque chose de si honteux, si difficile à me dire. Et c’est un peu comme ça que ça s’est passé », a déclaré Markosian.

En réalité, Svetlana, amoureuse de la vision de l’Amérique qu’elle avait vue à la télévision, avait rencontré Eli à travers une publicité qu’elle avait diffusée dans les journaux et magazines américains par l’intermédiaire d’une agence russe qui mettait en relation des femmes soviétiques avec des hommes américains – un itinéraire populaire pour les femmes qui cherchent à immigrer à l’époque. Sa proposition était simple: “Je suis une jeune femme de Moscou et j’aimerais rencontrer un homme gentil qui peut me montrer l’Amérique.” Son premier mari n’avait aucune idée qu’elle cherchait à déménager et a été aveugle lorsqu’elle a volé à travers le monde avec ses enfants et a interrompu la communication. (Quand elle avait 22 ans, Markosian et son frère ont retrouvé son père lors d’un voyage en Arménie. Il était retourné à Erevan, la capitale, où la famille avait vécu quand Markosian était enfant.)

Markosian était stupéfait. “Vous tenez vos parents sur un piédestal et je pense que pour moi, il y avait cette colère, (ce sentiment) que ça ne peut pas être notre histoire. Pourquoi n’en savais-je pas plus? Pourquoi n’ai-je pas été inclus dans cette décision? ” elle a dit. «Ce n’est pas seulement nous qui venons en Amérique et vivons une vie américaine. C’est nous qui venons en Amérique, gardant ce secret de l’endroit où nous sommes pendant 20 ans, et de ne pas voir mon père pendant 20 ans. C’est abandonner complètement notre passé pour ce rêve. ”

Diana Markosian, La déception, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian

Diana Markosian, La déception, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian
Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

Pour l’aider à traiter la révélation et apprendre à comprendre la décision de sa mère d’abandonner sa vie à Moscou, Markosian a décidé de reconstituer le voyage de sa famille devant la caméra, à travers un court métrage et une série de photos accompagnant intitulée «Santa Barbara». Tourné du point de vue de sa mère, le projet l’a vue auditionner des centaines d’acteurs pour jouer les membres de sa famille (elle a regardé 384 femmes avant de trouver un acteur pour jouer Svetlana, quelqu’un “qui comprendrait ce que signifiait abandonner tout pour cette seule décision. “), et tournage dans des endroits à travers la Californie, ainsi que dans l’ancien appartement de la famille à Erevan. (Les locataires actuels lui ont permis de louer l’espace.) Ana Imnadze, l’acteur qui joue Svetlana, porte même des pièces de la garde-robe de sa mère; Armen Margaryan, qui joue Arsen, porte la montre de son père.

«J’ai commencé à le voir comme une histoire et à essayer de me séparer de ma propre vie», a-t-elle déclaré. «Il fallait presque que ce soit une œuvre de fiction pour que je l’accepte, que je la traite, que j’en tombe amoureux. Parce que sinon, c’était juste trop douloureux.

Les photos qui composent “Santa Barbara” sont un savant mélange de cinématique et de personnel, de fantaisie et de réalité. Il y a des scènes domestiques dramatiquement encadrées, éclairées de mauvaise humeur (faisant un signe de tête à la sombre Americana de Gregory Crewdson et David Lynch), et des instantanés surexposés, dont un qui montre son «père» tendant un gâteau d’anniversaire, une nature morte avec des cigarettes et un téléphone à cadran rouge cerise, qui semble avoir été emprunté à un album de famille.
Palm Springs, de Santa Barbara, 2020 © Diana Markosian, avec la permission de l'artiste

Palm Springs, de Santa Barbara, 2020 © Diana Markosian, avec la permission de l’artiste Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

De même, Markosian a déclaré que le film d’accompagnement, d’une durée d’environ 15 minutes, “s’appuie sur tous ces différents formats pour comprendre en quelque sorte un chapitre de la vie de ma famille”. Des moments recréés de Russie et de Californie sont entrecoupés de vidéos et de photos Super 8 de l’enfance de Markosian, ainsi que de tests d’écran d’acteurs. Une grande partie du dialogue est organique: à divers moments, Svetlana est interrogée par son sosie, habillée comme elle-même plus jeune, au-dessus de la table du dîner; et Markosian et Svetlana ont leurs propres allers-retours en voix off.

Markosian avait initialement prévu que le projet soit scénarisé. Elle a même recruté l’un des écrivains originaux de «Santa Barbara», Lynda Myles, pour rédiger un scénario et a donné à sa famille l’occasion de l’éditer. C’était en partie un moyen d’atténuer sa propre anxiété à raconter une histoire dans laquelle elle se sentait un peu joueuse.

Diana Markosian, Le mariage, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian

Diana Markosian, Le mariage, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian
Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

«La partie la plus difficile de ce projet a été d’accepter le fait que j’étais la narratrice», a-t-elle déclaré. «Je m’assois parfois avec cette pensée et je pense pourquoi moi? J’étais la plus jeune personne dans la pièce; je n’avais vraiment pas une voix dans l’une des décisions qui ont été prises. Pourquoi suis-je celui qui est à la place pour raconter cette histoire? “C’était une mémoire collective, et nous avions tous notre propre version.”

Mais trouver une version des événements sur laquelle sa famille pourrait s’entendre – des nuances de la relation d’Arsen et Svetlana aux réalités de la vie en Californie – s’est avéré impossible. Elle a apporté le scénario de Myles à son père en Arménie, lui donnant l’occasion d’introduire sa propre perspective, mais à son retour en Californie, sa mère a fini par biffer ses mots et les remplacer par les siens. Le processus s’est répété lorsqu’elle a remis le scénario à son frère.

Hearst Castle, de Santa Barbara, 2020 © Diana Markosian, avec la permission de l'artiste

Hearst Castle, de Santa Barbara, 2020 © Diana Markosian, avec la permission de l’artiste Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

«Le tout est contesté (mais) je pense que nous sommes parvenus à un point de vue sur le fait que nous n’allions jamais vraiment nous mettre d’accord sur rien. que j’ai commencé à comprendre à quel point la mémoire est fascinante, et que si je me penchais dans le gris, si je me penchais dans toutes les perspectives, j’arriverais à une version plus proche de la vérité que juste cette version que j’ai appelée la mienne “, a déclaré Markosian . “J’ai regardé le scénario (après que tout le monde ait ajouté ses notes), et il est devenu une œuvre d’art en soi.”

Diana Markosian, The Argument, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian

Diana Markosian, The Argument, 2019, de Santa Barbara (Aperture, 2020) © Diana Markosian
Crédit: Gracieuseté de Diana Markosian

En novembre 2020, Markosian sorti “Santa Barbara” comme sa première monographie avec Aperture. Cet été, elle exposera les photos et débutera le film fini au Musée d’art moderne de San Francisco, partageant une version du rêve américain de sa famille avec le monde. Il est également prévu d’en faire un spectacle immersif au Centre international de la photographie à New York en septembre.

“Je me souviens à quel point c’était spécial de venir en Amérique, et je n’ai jamais pris cela pour acquis. Cela s’est simplement traduit par un très gros sacrifice pour nous tous”, a-t-elle déclaré. “Cette seconde chance de se souvenir et de recréer une partie de votre vie est un cadeau absolu, et je pense que c’est ce que l’art m’a donné.”


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