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Cyclone Tauktae: l’Inde frappée par la plus forte tempête jamais frappée sur la côte ouest alors qu’elle se déplace de Covid

Le cyclone tropical Tauktae, une tempête avec des vitesses de vent équivalentes à un ouragan haut de gamme de catégorie 3 qui s’est formé dans la mer d’Oman, a touché terre lundi soir, heure locale, au Gujarat. Il s’est légèrement renforcé lorsqu’il a frappé l’État de l’Ouest avec des vents maximums soutenus de 205 kilomètres par heure (125 mph), selon le Joint Typhoon Warning Center des États-Unis.

Mardi matin, il était passé d’une “tempête cyclonique extrêmement sévère” à une “tempête cyclonique sévère”, selon le Département météorologique indien (IMD).

Des photos et des vidéos montrent des autoroutes transformées en rivières par les fortes pluies et des arbres et des lignes électriques renversés par des vents féroces. Le cyclone a tué au moins 26 personnes dans les États côtiers du Gujarat, du Kerala, du Karnataka, de Goa et du Maharashtra, selon les autorités de l’État.

Les décès étaient dus à des noyades en mer, à des effondrements de maisons, à des coups de foudre et à d’autres accidents liés aux intempéries, selon les autorités de gestion des catastrophes des États.

Cela vient alors que l’Inde se retire de sa deuxième vague de coronavirus, qui a infecté des millions de personnes et tué des dizaines de milliers de personnes depuis son lancement à la mi-mars. Bien que les chiffres quotidiens des cas aient commencé à baisser au cours de la semaine dernière, les décès liés à Covid continuent de battre des records et la crise est loin d’être terminée – en particulier dans les zones rurales avec moins de ressources et de fournitures médicales.

Les patients de Covid faisaient partie des centaines de milliers de personnes évacuées des zones basses cette semaine alors que la région se préparait à l’arrivée du cyclone. À Mumbai, 580 patients issus de centres de soins de fortune ont été transférés dans divers hôpitaux vendredi et samedi, selon la société municipale de la ville.

Ce n’est pas la première fois que l’Inde fait face à des catastrophes naturelles pendant la pandémie – l’année dernière, le pays a fait face à des cyclones en fin mai et début juin cela a également provoqué des évacuations massives.
Un centre de vaccination contre les coronavirus à Mumbai, en Inde, avec une partie de son hall d'entrée emportée par les vents violents du cyclone le 17 mai.

À l’époque, cependant, les cas en Inde étaient encore relativement faibles, à moins de 10 000 par jour, et le pays sortait d’un verrouillage strict.

Cette fois, l’Inde est l’épicentre mondial de la pandémie. Son le système de santé s’est effondré et les patients meurent encore de pénuries d’oxygène et d’autres fournitures. Le gouvernement est plus fragile et plus surveillé qu’auparavant, car il lutte pour contenir l’épidémie tout en face à de vives critiques à la fois à la maison et à l’étranger.

Et le cyclone pourrait être juste le signe avant-coureur d’autres catastrophes à venir, à l’approche de la saison de la mousson, qui dure des mois en Inde.

‘Un terrible double coup’

Plus de 200 000 personnes du Gujarat ont été évacuées des zones côtières, a déclaré lundi le ministre en chef de l’État, Vijay Rupani. Plus de 2 435 villages ont perdu de l’électricité, mais 484 l’ont fait restaurer depuis.

Des ondes de tempête allant jusqu’à 4 mètres pourraient entraîner d’importantes inondations côtières dans la région, a averti l’IMD. Ahmedabad, la ville la plus peuplée du Gujarat, pourrait voir près de 102 mm de précipitations dans les prochaines 24 à 48 heures – plus que ses précipitations moyennes de janvier à juin.

Des milliers de personnes au Kerala et au Karnataka cherchent refuge dans des camps de secours, dont de nombreuses maisons ont été endommagées par des conditions météorologiques extrêmes, selon les ministres en chef des deux États.

Les pêcheurs tirent leurs bateaux à l'approche du cyclone Tauktae au village de Worli, Mumbai, Inde, le 17 mai.

La Force nationale de réponse aux catastrophes de l’Inde (NDRF) a déployé plus de 100 équipes dans six États côtiers pour soutenir les efforts sur le terrain. L’armée indienne a également été déployée; mardi, la marine a déclaré avoir sauvé 177 personnes d’une barge qui a coulé dans un champ pétrolifère au large des côtes de Mumbai.

Le cyclone, qui se dirige vers le nord, a également un impact sur les efforts de secours en cas de pandémie.

Parmi les 400 hôpitaux Covid-19 du Gujarat, l’alimentation électrique a été interrompue à 100, a déclaré Rupani mardi. Tous les hôpitaux ont des générateurs de secours – mais ces appareils sont tombés en panne dans quatre hôpitaux, les laissant sans électricité.

Les autorités s’efforcent de réparer les générateurs affectés, a déclaré Rupani. Les vaccinations ont été suspendues dans tout le Gujarat.

«La grande préoccupation était celle de Covid», a-t-il déclaré. “L’oxygène que nous produisons a été transporté vers nos hôpitaux, mais nous devons également envoyer de l’oxygène vers d’autres États comme le Maharashtra, le Rajasthan, Delhi, l’Haryana, etc.”

Des milliers de personnes évacuées alors que le puissant cyclone Tauktae menace la région indienne aux prises avec Covid

La production d’oxygène se poursuit même tout au long du cyclone, a-t-il déclaré.

“Ce cyclone est un terrible double coup pour des millions de personnes en Inde dont les familles ont été frappées par des infections et des décès records à Covid”, a déclaré Udaya Regmi, chef de la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge pour l’Asie du Sud, dans une déclaration lundi.

«De nombreuses familles restent à peine à flot», a-t-il ajouté.

Un couvre-feu était déjà en place dans 36 villes du Gujarat dans le cadre de ses restrictions Covid. Il devait se terminer mardi, mais a maintenant été prolongé de trois jours supplémentaires à cause du cyclone, a déclaré Rupani.

La saison de la mousson imminente ajoute une autre couche de complication. Chaque année, de fortes pluies de mousson commencent en juin et durent jusqu’au début de l’automne, reconstituant les réserves d’eau dont les agriculteurs dépendent pour nourrir leurs cultures.

Un camion chargé de bouteilles d'oxygène est coincé alors que des arbres sont tombés à cause du cyclone Tauktae, près de Mahuva, dans l'État du Gujarat, en Inde, le 17 mai.

Mais les pluies submergent également systématiquement les systèmes de gestion des inondations et causent des dommages importants dans les zones durement touchées.

La saison de la mousson est devenue plus intense au fil des ans, car le changement climatique a rendu les conditions météorologiques plus extrêmes et imprévisibles. En 2018, des centaines sont morts au Kerala État seul en raison des inondations d’août. En 2019, plus de 1600 morts dans tout le pays pendant la saison de la mousson.
Une étude publié plus tôt cette année a suggéré que pour chaque degré Celsius de réchauffement climatique, les pluies de mousson en Inde augmenteraient probablement de 5% – ce qui signifie des saisons de mousson plus «chaotiques».

Bien que la saison de la mousson de cette année ne commence pas avant le 1er juin, elle pourrait arriver tôt en raison de l’atterrissage du cyclone Tauktae et du changement de vent, selon les météorologues de CNN.


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