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Bill Gates a quitté le conseil d’administration de Microsoft au milieu d’une enquête sur une affaire présumée, rapporte le WSJ

En citant “des gens familiers avec le sujet”, a rapporté dimanche le Journal qu’une ingénieure de Microsoft avait “allégué dans une lettre qu’elle avait eu une relation sexuelle pendant des années avec M. Gates”.

“Au cours de l’enquête, certains membres du conseil d’administration ont décidé qu’il n’était plus approprié pour M. Gates de siéger en tant que directeur de la société de logiciels qu’il a créée et dirigée pendant des décennies”, a rapporté le Journal. “M. Gates a démissionné avant la fin de l’enquête du conseil.”

L’employé n’a pas été nommé dans l’article du Journal. CNN n’a pas confirmé les allégations citées par le Journal.

“Microsoft a reçu une inquiétude au cours du second semestre de 2019 selon laquelle Bill Gates aurait cherché à entamer une relation intime avec un employé de l’entreprise en 2000”, a confirmé dimanche un porte-parole de Microsoft à CNN Business. “Un comité du conseil d’administration a examiné la préoccupation, aidé par un cabinet d’avocats externe, pour mener une enquête approfondie. Tout au long de l’enquête, Microsoft a fourni un soutien important à l’employé qui a soulevé la préoccupation.”

Dans une déclaration au Journal, un porte-parole de Gates a déclaré: << Il y a près de 20 ans, il y a eu une affaire qui s'est terminée à l'amiable. La décision de Bill de quitter le conseil d'administration n'était en aucun cas liée à cette question. En fait, il avait exprimé un intérêt en consacrant plus de temps à sa philanthropie depuis plusieurs années. "

Le porte-parole a également évoqué une déclaration de mars 2020 concernant sa décision de démissionner du conseil d’administration.

L’histoire du WSJ a été publiée peu de temps après un article distinct du New York Times qui a rapporté que Gates avait «développé une réputation de conduite douteuse dans les milieux de travail».

Le Times a rapporté, citant “des personnes ayant une connaissance directe avec des ouvertures”, que “au moins à quelques occasions, M. Gates a poursuivi des femmes qui travaillaient pour lui chez Microsoft et la Fondation Bill et Melinda Gates”.

Le Times n’a pas cité les noms des personnes impliquées.

Le porte-parole de Gates a déclaré au Times: “Il est extrêmement décevant qu’il y ait eu autant de contre-vérités publiées sur la cause, les circonstances et le calendrier du divorce de Bill Gates.”

Le porte-parole a déclaré que “l’allégation de mauvais traitements infligés aux employés est également fausse” et que “les rumeurs et les spéculations entourant le divorce de Gates deviennent de plus en plus absurdes et il est regrettable que des personnes qui ont peu ou pas de connaissance de la situation soient qualifiées de ‘ sources.'”

CNN n’a pas confirmé les allégations citées par le Times.

La Fondation Bill et Melinda Gates a déclaré lundi dans un communiqué à CNN Business qu’elle avait “vu les allégations faites dans les médias par un ancien employé anonyme”, se référant au rapport du New York Times.

“La fondation n’a jamais reçu de plaintes officielles concernant Bill Gates”, a-t-il déclaré. La Fondation a confirmé que le rôle de Bill Gates en tant que coprésident et administrateur ne changera pas.

La fondation a ajouté qu’elle disposait d’une politique permettant au personnel et aux bénéficiaires de subventions de signaler «des comportements présumés illégaux, inappropriés ou contraires à l’éthique parmi le personnel, les bénéficiaires de subventions et d’autres tiers», ainsi qu’une méthode pour accepter les rapports anonymes.

“Lorsque nous recevons une allégation d’inconduite, nous la prenons très au sérieux, menons une enquête et prenons des mesures délibérées appropriées à la situation”, a-t-il déclaré.

Plus tôt ce mois-ci, Melinda Gates – l’épouse de Bill Gates et cofondatrice de leur fondation – a demandé le divorce. Dans un communiqué annonçant leur séparation, le couple a déclaré: “après beaucoup de réflexion et beaucoup de travail sur notre relation, nous avons pris la décision de mettre fin à notre mariage”.
Bill Gates est l’une des personnes les plus riches du monde. Sa valeur nette était de 144 milliards de dollars à ce jour, selon le classement Bloomberg Billionaires Index.

Clare Duffy a contribué à ce reportage


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