Economie

Naissance d’un nouveau géant des médias aux Etats-Unis avec la fusion de WarnerMedia et Discovery

Le mariage était attendu. Le groupe américain de télécommunications AT&T a annoncé lundi 17 mai la fusion de sa filiale WarnerMedia, propriétaire des chaînes CNN, TBS, TNT et HBO, avec le groupe de médias Discovery, qui possède entre autres la chaîne Eurosport, pour tenir tête aux plates-formes de streaming.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi « Avec AT&T, le vieux songe de convergence des opérateurs de télécommunications avec les médias fait une nouvelle victime »

Dans le détail, AT&T recevra environ 43 milliards de dollars en espèces et en titres de créances, et ses actionnaires 71 % de l’entité nouvellement créée. Ceux de Discovery posséderont 29 % du nouveau groupe, selon un communiqué commun paru lundi.

Cette opération, dont l’issue est attendue à la mi-2022, survient trois ans après le bouclage du rachat de Time Warner – l’ancien nom de WarnerMedia – par AT&T, premier câblo-opérateur américain et deuxième opérateur mobile, pour 85 milliards de dollars. AT&T avait alors notamment mis la main sur les énormes productions Harry Potter et Batman.

Un paysage dominé par les grands noms du streaming

La fusion arrive au moment où le paysage audiovisuel américain, et même mondial, est de plus en plus dominé par les grands noms du streaming que sont Netflix, Disney+, Amazon Prime Video ou Apple TV.

Face à ce nouveau modèle économique, sans publicité mais avec abonnement, plusieurs groupes ont déjà ressenti le besoin de muscler leur offre pour garder leur stature dans la jungle du divertissement américain.

AT&T a d’ailleurs lancé sa propre plateforme de streaming HBO MAX en 2020, et Discovery la sienne, baptisée Discovery Plus, en début d’année. A la fin de 2020, HBO MAX comptait 61 millions d’abonnés, tandis que Netflix en comptait 204 millions et que les plates-formes de Disney (Disney+, ESPN+, Hulu) en recensaient 146 millions.

« La nouvelle entreprise sera en mesure d’investir dans davantage de contenus originaux pour ses services de streaming, d’améliorer les options de programmation sur ses chaînes de télévision payante (…) et de proposer des choix plus innovants aux spectateurs et des expériences vidéos », insistent AT&T et Discovery.

Le chiffre d’affaires anticipé de la nouvelle entreprise est d’environ 52 milliards de dollars à l’horizon 2023. Des synergies sur les coûts à hauteur de 3 milliards de dollars par an sont également attendues.

Le Monde avec AFP


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