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Ces images de lowriders de LA montrent des voitures éblouissantes et des femmes tenaces

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

À l’arrière d’une Chevy Deluxe de 1952, une femme repousse ses cheveux, ses yeux fortement ridés fermés dans un moment de calme, les mots “No Soy De Ti” (“Je ne t’appartiens pas”) sont encrés sur sa poitrine . Mary est membre du Vintage Ladies Car Club, une communauté lowriding de Chicana basée dans le comté de Los Angeles, et elle est l’une des nombreuses photographes lowriders que Kristin Bedford présente dans son œuvre de cinq ans “Cruise Night”, qui dépeint l’intériorité de à la fois ses sujets et leurs voitures.

“Cruise Night”, récemment publié sous forme de livre, est un recueil des intérieurs vibrants de velours et de cuir, de roues métalliques et de peintures éblouissantes qui composent les voitures de la communauté mexicaine-américaine, baignée par les heures dorées idiosyncratiques de Los Angeles ou les lueur artificielle de la lumière ambiante la nuit.

Le lowriding a pris racine à Los Angeles dans les années 1940 et remonte souvent aux «pachucos» contre-culturels – des jeunes Chicanos vêtus de costumes zoot colorés à taille haute, à jambes larges et rembourrés qui fait face à la violence dans les troubles raciaux qui ont secoué la ville pendant la Seconde Guerre mondiale. Les premiers conducteurs abaissaient leurs voitures à quelques centimètres du sol – souvent à l’aide de quelques sacs de sable bien placés – et les conduisaient lentement dans les rues de la ville; ils étaient à l’opposé du hot rod rapide et populaire.

“J’ai acheté mon premier lowrider en 1958 à l’âge de douze ans. C’était une Chevrolet Fleetline de 1948. Je l’ai acheté à un gars de mon quartier, l’un des Pachuchos de la 38e rue”, a raconté le lowrider Oscar Reulas à Bedford dans “Cruise Nuit », disant qu’il a donné tout l’argent qu’il avait: 63 $. “J’ai commencé à travailler sur ce truc la même nuit, en le réparant à ma façon, en le gardant au ras du sol.”

Lowriding face au dédain et était même banni en Californie, mais il a néanmoins persisté, devenant un incontournable de l’iconographie du hip-hop de la côte ouest et se répandant à l’étranger de Jakarta à Tokyo. Elle est connue pour ses Chevrolets et Cadillac d’époque aux designs fastueux et à l’hydraulique rebondissante, mais pour Bedford, l’image de Mary, comme beaucoup d’elle en cinq ans, a capturé l’esprit fervent de ses membres.

“Bien que le lowriding soit une question de communauté, il s’agit également d’appels féroces au respect et à l’indépendance”, a déclaré Bedford dans une interview vidéo.

Un point de vue différent

Bedford, qui est basé à Los Angeles, a passé beaucoup de temps à connaître les membres de la communauté, à enregistrer leurs propres histoires orales en plus de les photographier. À la base de tout son travail se trouve «un intérêt pour la justice sociale», a-t-elle déclaré, «et la manière dont les communautés expriment leurs droits civils dans une société qui les marginalise souvent».

Le portrait représentait également une vision des femmes qui, selon elle, était rarement vue dans les représentations de la culture automobile en général. Et alors qu’elle continuait à photographier, un thème puissant a commencé à émerger de la quiétude de sa série.

«J’ai commencé à voir que les images représentaient des femmes respectueuses, naturelles et introspectives», a déclaré Bedford. En comparaison, «tout le récit visuel de l’automobile – pas seulement le lowriding – est dominé par les hommes, et les femmes sont reléguées aux accessoires sexuels».

"J'ai commencé à voir que les images représentaient des femmes respectueuses, naturelles et introspectives," Dit Bedford.

«J’ai commencé à voir que les images représentaient des femmes respectueuses, naturelles et introspectives», a déclaré Bedford. Crédit: Kristin Bedford

Pour “Cruise Night”, Bedford a parlé à de nombreux membres de la vieille école qui ont réfléchi sur le lowriding et comment la pratique s’est tissée dans le tissu de leur propre vie.

“J’ai conduit mon Cutlass bleu poudre de 1979 comme une voiture ordinaire”, a déclaré une lowrider nommée Tina Martinez Perez à Bedford dans le livre. «J’ai élevé tous mes enfants dans cette voiture, j’ai ramené mon premier petit-enfant à la maison de l’hôpital dans cette voiture. À l’époque, la plupart des gens sur le boulevard derrière le volant étaient des hommes et les femmes étaient assises à côté d’eux. J’étais différent . “

Expressions d’identité

Les lowriders peuvent être des véhicules, mais ils sont aussi une expression créative des propriétaires, devenant des objets d’identité et d’histoire.

«(J’étais) intéressé par la façon dont la personnalisation d’une voiture consiste à avoir une voix, politiquement, culturellement et créativement», a déclaré Bedford. “Cette communauté spécifique a exprimé son identité à travers cette culture automobile vraiment distincte.”

Le lowrider "Rose gitane" est l'une des voitures personnalisées les plus célèbres au monde, reconnaissable pour ses motifs floraux et son intérieur rose en peluche.

La lowrider “Gypsy Rose” est l’une des voitures personnalisées les plus célèbres au monde, reconnaissable pour ses motifs floraux et son intérieur rose en peluche. Crédit: Kristin Bedford

Les voitures sont souvent l’aboutissement d’années de travaux de révision; Bedford les appelle une “tabula rasa” pour les propriétaires. Dans l’une de ses images, de faux billets de 100 $ explosent comme une sculpture en papier des coutures d’une malle. Dans un autre, une bouteille de Don Julio bleu bébé brillante est exposée sur un cuir bleu assorti et des sièges cousus. Et puis il y a l’une des voitures les plus célèbres, nommée “Gypsy Rose”, dans laquelle un joueur de 8 pistes émerge de l’intérieur luxuriant en velours magenta de la voiture.

Ce sont ces moments intérieurs sur lesquels Bedford a souvent choisi de se concentrer plutôt que sur l’intégralité des voitures. «J’ai vu qu’il y avait une intimité avec les objets (dans) les voitures», dit-elle. “(Ce sont) ces petits espaces et lieux où les gens ont exprimé leur vision à travers la personnalisation.”

Certains de ses détails préférés dans ses photographies rappellent également les origines du mouvement. Dans un portrait intitulé “Yahaira”, une jeune femme regarde sur le côté, ses cheveux coiffés d’une frange pare-chocs et épinglés de fleurs bleues et violettes – un clin d’œil à une beauté classique du pachuca.

Des détails, comme des fleurs épinglées, font référence aux origines culturelles du lowriding, qui est ancré dans Chicano / une histoire.

Des détails, comme des fleurs épinglées, font référence aux origines culturelles du lowriding, qui est ancré dans Chicano / une histoire. Crédit: Kristin Bedford

“Le style pachuco / pachuca est considéré (autant) comme un style que comme une forme de résistance”, a-t-elle déclaré. “Et donc les détails qui me parlent sont là où vous voyez ces indices d’histoire.”

Par le biais de “Cruise Night”, Bedford rend hommage à une tradition de la côte ouest qui a stimulé un héritage international, même si elle pense qu’on ne lui accorde pas suffisamment de crédit pour son influence de grande envergure.

«Le lowriding a souvent été stéréotypé et mal interprété comme étant simpliste ou grossier, et à ma manière discrète, j’offre un aperçu de la façon dont j’ai vécu cette grande tradition américaine», a-t-elle déclaré. “Je suis convaincu que ce n’est pas une sous-culture, c’est une culture et une tradition des beaux-arts.”

Nuit de croisière, “publié par Damiani, est disponible dès maintenant.

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