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Les exercices de l’OTAN balaient l’Europe dans un contexte d’escalade russe et de tensions croissantes entre Moscou et les États-Unis

En passant devant les gardes tombés au combat, une voix américaine – parmi le mélange d’hommes parlant anglais accentué – a crié à deux autres dans une voiture: “Sortez! Dépêchez-vous, dépêchez-vous.”

L’équipe de US Navy SEALs, ainsi que les forces spéciales roumaines et espagnoles, ont rapidement et tranquillement parcouru l’entrepôt, tirant sur les combattants ennemis et, lorsque cela était possible, les faisant prisonniers.

Une fois l’opération terminée, l’équipe d’assaut – dont les munitions étaient constituées de projectiles en plastique et de cartouches de peinture – a été informée par un instructeur qu’elle avait réussi le cours et de se remettre en position pour l’exécuter à nouveau.

Les SEAL, de Virginia Beach, sont en Roumanie ce mois-ci dans le cadre d’un contingent de forces spéciales américaines participant à la “Empreinte de cheval de Troie“des exercices militaires dans cinq pays d’Europe orientale qui impliquent 600 forces de l’OTAN et non-OTAN, y compris des troupes d’Ukraine et de Géorgie, qui ont toutes deux été envahies par la Russie ces dernières années. L’entraînement se déroule parallèlement à Defender-Europe, bien plus important ce mois-ci 21 Exercices conjoints de l’OTAN, qui avoir quelque 28 000 forces participant de 26 pays différents.

Les deux séries d’exercices d’entraînement militaire, bien que planifiées depuis longtemps, font suite à une série de mouvements militaires russes agressifs à travers l’Europe.

CNN a eu un accès exclusif pour voir les forces spéciales américaines – les SEAL et les Bérets verts de l’armée américaine – exercer en Roumanie et en Macédoine du Nord pendant plusieurs jours. Dans le centre de la Roumanie, les Bérets verts ont rapidement fait des cordes et sont descendus en rappel d’hélicoptères aux côtés de soldats ukrainiens et roumains avant de faire exploser et de se frayer un chemin dans une maison de fortune.

Un officier américain de tactiques spéciales apprend aux forces macédoniennes à appeler des frappes aériennes en Macédoine du Nord.

En Macédoine du Nord, des aviateurs américains de tactiques aériennes spéciales ont appris aux troupes locales comment appeler des cibles pour un avion AC-130 qui tirait sur une ligne de crête lointaine, les Macédoniens annonçant soigneusement les coordonnées en anglais hésitant.

Une salve, appelée par un officier américain, était largement hors cible, semblant être le résultat d’un malentendu entre les forces terrestres et aériennes: une erreur potentiellement mortelle qui expliquait pourquoi l’entraînement au tir réel est si vital.

Les exercices annuels ont été annulés l’année dernière lors de l’épidémie de pandémie de coronavirus et, bien qu’ils soient en cours de préparation depuis plus d’un an, personne ne sait qu’ils coïncident avec une escalade dramatique de la tension entre la Russie et l’Occident.

“Nous devons être forts et solidaires de nos alliés en cas de menace”, a déclaré David Muniz, le plus haut diplomate américain en Roumanie, chargé d’affaires de l’ambassade. “Quand nous sommes forts, quand nous sommes unis, cela a un réel effet de refroidissement, dirons-nous, sur le genre de choses qui peuvent arriver.”

«De cette façon, vous réduisez les risques de méfait», a-t-il ajouté, peu de temps avant que des parachutistes américains de la 82e division aéroportée ne débarquent d’avions de transport au-dessus d’un aérodrome roumain à Boboc.

Un exercice dans la mer Noire dirigé par les US Navy SEALs, avec les forces navales espagnoles et roumaines à Mangalin, en Roumanie.
Alors que certaines forces russes se sont récemment retirées de leur déploiement à la frontière avec l’Ukraine, la marine russe a également effectué des exercices en mer Noire, a contesté les navires de la Garde côtière ukrainienne dans les mêmes eaux et fermé des parties de la petite mer autour de la péninsule de Crimée, que Moscou a envahie et annexée en 2014.

Peu de responsables diplomatiques ou militaires – américains ou non – voulaient parler spécifiquement de la menace russe, bien que plusieurs aient admis en privé qu’il ne fait aucun doute qu’elle plane sur ces exercices.

“Il s’agit simplement de montrer à tout le monde que nous avons une capacité et que nous pouvons l’utiliser si nécessaire”, a déclaré le général de division Joe Jarrard, commandant adjoint de l’armée américaine en Europe et en Afrique, minimisant l’importance du calendrier des exercices. “Nous allons continuer à développer notre état de préparation et l’interopérabilité entre tous les alliés et partenaires et c’est ce sur quoi nous continuons de nous concentrer.”

Le chef des forces spéciales roumaines, qui a beaucoup copié les Américains lors du développement de leurs forces, a admis que les manœuvres russes non loin de leur littoral en mer Noire sont troublantes.

«Ils devraient nous préoccuper», a déclaré le lieutenant-général Daniel Petrescu. “Notre travail est de nous entraîner de plus en plus dur et d’être prêt à tout.”

Humvees et troupes se préparent à rejoindre un entraînement militaire avec les forces spéciales américaines, ukrainiennes et roumaines à Reghin, en Roumanie.
Depuis avril, les États-Unis ont sanctionné la Russie pour son ingérence dans les élections de 2020, le piratage de SolarWinds et l’empoisonnement de l’activiste Alexey Navalny. Les deux côtés ont expulsé un certain nombre de diplomates les uns des autres. Avant un sommet proposé entre les présidents Joe Biden et Vladimir Poutine en juin, le secrétaire d’État américain Antony Blinken s’est rendu en Ukraine, où il a averti que la Russie pourrait annuler le récent retrait de certaines des dizaines de milliers de soldats qui s’étaient rassemblés le long de la frontière. avec l’Ukraine.
“La Russie a la capacité, dans un délai assez court, de prendre des mesures agressives si elle le souhaite, et nous surveillons donc cela très, très attentivement”. Blinken a dit lors d’une conférence de presse le 6 mai avec le président ukrainien, Volodymyr Zelensky.

“Nous avons discuté en détail du soutien que nous fournissons, nous continuerons à fournir à l’Ukraine pour continuer à renforcer sa sécurité, ses défenses”, a déclaré Blinken.

Depuis la mer Noire, la Russie pourrait également lancer une attaque sur le continent ukrainien, a écrit l’ancien commandant de l’OTAN, James Stavridis dans un colonne récente.

“L’objectif serait de neutraliser les forces navales ukrainiennes, d’obtenir le contrôle total de la mer dans le nord de la mer Noire, de couper les forces militaires ukrainiennes de leurs lignes d’approvisionnement et d’obtenir la domination sur une section de terre qui pourrait relier la Russie à la Crimée”, a écrit Stavridis. .

Biden dit son `` espoir et ses attentes '' est de rencontrer Poutine lors d'un prochain voyage en Europe
Le mois dernier, le Pentagone a rayé des plans d’envoyer deux destroyers dans la mer Noire, mais la garde côtière américaine a envoyé le coupeur de Hamilton, qui, selon la 6e flotte de la marine, était là “pour soutenir les alliés et partenaires de l’OTAN”. Il a été photographié à l’ombre par un patrouilleur russe.

Une attaque russe contre l’Ukraine n’obligerait pas nécessairement les États-Unis et le reste de l’OTAN à intervenir, car elle ne fait pas partie de l’alliance. L’OTAN n’a pas répondu militairement à l’annexion de la Crimée par la Russie, mais a refusé de la reconnaître comme territoire russe.

Une grande partie de l’objectif des exercices de l’OTAN maintenant, au-delà de l’envoi d’un message à la Russie et à d’autres, est simplement au niveau tactique: si les alliés et les partenaires ont besoin de se battre ensemble, ils savent comment travailler côte à côte et traverser -polliner avec les équipements d’autres pays.

«C’est juste pour construire ces connaissances les uns avec les autres», a déclaré un opérateur de Green Beret que CNN n’a pas été autorisé à identifier. “Cela montre que nous sommes prêts à apprendre les uns des autres. C’est important, significatif, quoi qu’il se passe dans le monde.”


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