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Une jeune baleine piégée dans la Tamise à Londres euthanasiée

L’état du petit rorqual s’était détérioré tout au long de la journée alors qu’il luttait dans l’environnement inconnu, et il a été “endormi humainement” par des experts vétérinaires, a déclaré le British Divers Marine Life Rescue dans un communiqué.

“Les médecins ont utilisé des pontons gonflables pour empêcher l’animal de glisser dans la rivière, ce qui a permis à l’équipe vétérinaire de la Zoological Society de Londres d’évaluer davantage l’animal et de mettre fin à ses souffrances”, indique le communiqué.

La baleine avait probablement nagé des centaines de kilomètres avant d’être repérée dimanche vers 19 heures, heure locale, coincée près de l’écluse de Richmond. Une fois libérée, la baleine s’est enfuie sous le couvert de l’obscurité avant que les sauveteurs puissent prendre de nouvelles mesures, a déclaré un porte-parole de l’autorité du port de Londres à CNN.

L’équipe de sauvetage “a réussi à faire circuler un ponton gonflable spécial (la baleine), puis l’a fait flotter sur la rivière principale”, a déclaré à CNN le porte-parole de l’autorité du port de Londres, Martin Garside. “À ce moment-là, la baleine a pris sa propre décision et a nagé du ponton dans la rivière principale.”

La baleine a été retrouvée lundi matin contre le mur de la rivière, ce qui fait craindre qu’elle ne s’échoue à nouveau.

La baleine, estimée à environ 10 à 13 pieds de long, s’est retrouvée loin de son habitat naturel. Un examen post mortem sera effectué pour essayer de déterminer comment la baleine est devenue «en mauvais état et perdue dans la rivière».

“Cette espèce vit dans le nord de la mer du Nord, elle est donc très perdue”, a déclaré Garside. “C’est une très jeune baleine et elle est dans une situation très risquée et sa vie est en jeu.”

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, les petits rorquals peuvent peser environ 20000 livres et vivre généralement environ 50 ans.

Garside a déclaré que son organisation s’occupait des baleines dans la Tamise environ une fois par an, mais qu’aucune baleine n’avait jamais nagé aussi loin à l’ouest de la Tamise.

L’équipe de sauvetage comprenait des agents de l’Autorité du port de Londres, de la Royal National Lifeboat Institution et des pompiers de Londres.

Le spectateur Daniel Magee, qui a enregistré plusieurs vidéos de la baleine, a déclaré qu’il avait initialement supposé qu’il s’agissait d’un phoque.

“En nous rapprochant, j’ai vu une nageoire et j’ai réalisé que c’était une baleine”, a déclaré Magee à CNN dimanche. “Des éclusiers l’ont arrosé et il semblait que la marée montait pour qu’il puisse faire demi-tour. J’ai réalisé que la baleine pourrait être blessée lorsqu’elle a commencé à rouler sur le côté et à se débattre.”

Un autre spectateur, David Korsaks, a déclaré à CNN qu’il était surpris de voir autre chose que des oiseaux dans la région.

“C’était presque de l’incrédulité et du choc de voir une baleine où vous ne verriez normalement que des canards et des cygnes”, a déclaré Korsaks. “Mes prochaines pensées ont été que j’espère que ça va et que je parviens à nager librement.”

Sophie Milner a déclaré à CNN qu’elle avait pris une vidéo de la baleine après avoir vu des gens rassemblés sur les lieux.

“Nous venons de voir une foule de gens regarder la baleine. Elle était surveillée par des spécialistes au moment où nous sommes arrivés”, a-t-elle déclaré.

Il est inhabituel, mais pas sans précédent, que des baleines pénètrent dans la Tamise et doivent être secourues.

En 2018, un béluga a été trouvé dans la rivière.
Et en 2006, une baleine à bec a été repérée dans le centre de Londres, déclenchant une opération massive pour la remettre en sécurité. Les sauveteurs ont utilisé une grue pour la soulever hors de la rivière et sur une barge. Mais la baleine est morte sur la barge quelques heures plus tard, avant de pouvoir être remise en eau plus profonde.

Susannah Cullinane de CNN a contribué à ce rapport.


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