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Dans les manifestations en Colombie, les pressions pandémiques se heurtent à un calcul existentiel pour la police

Selon Temblores, une ONG colombienne traquant les abus présumés de la police, il y a eu plus de 1800 cas de violence policière depuis le début des marches le 28 avril, ainsi que de nombreux incidents de policiers tirant des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc sur des manifestants qui sont devenus viraux sur les réseaux sociaux. . Les données sont basées sur une compilation de rapports médiatiques. L’Open Society Foundations, basée aux États-Unis, fait partie des soutiens financiers de Temblores.

Les protestations de la Colombie, expliquées

Des agents de la police nationale colombienne ont été impliqués dans la mort d’au moins 11 manifestants au cours des sept derniers jours, selon le ministre de l’Intérieur du pays, Daniel Palacios, qui a déclaré à CNN qu’au moins trois mandats d’arrêt avaient été émis contre des agents impliqués dans ces décès.

Dans le même temps, la police a été la cible de groupes d’émeutiers violents, avec 25 postes de police attaqués depuis le début des manifestations, selon le bureau du médiateur colombien. Dans un cas, des manifestants ont incendié un poste de police de Bogota avec au moins 10 policiers emprisonnés à l’intérieur. Les images capturées sont alors devenues virales et ont déclenché un autre débat entre ceux qui défendent la police et ceux qui demandent des réformes profondes au sein du corps.

Des affrontements violents entre la police colombienne et des manifestants ont déjà éclaté: l’année dernière, des dizaines de commissariats de police de Bogota ont été vandalisés en septembre lors d’une autre vague de manifestations contre les violences policières, un épisode tragique au cours duquel au moins 13 personnes sont mortes.

Les racines de ce conflit remontent au passé de la Colombie, puisant à la fois dans la tension des récentes pressions du Covid-19 et dans la longue histoire de conflit du pays.

Un manifestant lance une bombe lacrymogène sur des policiers anti-émeute à Cali, en Colombie, le 3 mai 2021.

Exécuteurs zélés du lockdown

En Colombie, la pandémie a eu un impact sur les finances de tout le monde: des travailleurs informels qui n’étaient pas autorisés à travailler, à ceux qui ont perdu leur emploi en passant par les finances de l’État lui-même.

La dette colombienne a grimpé de 20 milliards USD en cinq mois sous le blocage, poussant le gouvernement à augmenter ses revenus par le biais des impôts. Pendant ce temps, le chômage a presque doublé entre mars et juin de l’année dernière en raison des verrouillages.

Alors que les pertes d’emplois se sont atténuées après le pic de la crise, en mars de cette année, environ 16,8% des travailleurs des 13 plus grandes villes et régions métropolitaines étaient sans emploi: 3,4 points de plus qu’en mars 2020. un million de personnes de plus au chômage d’une année sur l’autre, selon DANE, l’agence statistique du gouvernement.

Le lock-out de plusieurs mois en Colombie l’année dernière a frappé particulièrement durement les classes à faible revenu et les travailleurs informels. Et le rôle impopulaire de l’application du verrouillage incombait en grande partie à la police, qui était souvent la seule institution étatique présente dans les petits villages de la Colombie rurale et les vastes bidonvilles entourant les principales zones métropolitaines.

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Alors que les services sociaux et les institutions civiques devaient fermer et travailler à distance, la police est devenue le visage visible des restrictions ennuyeuses imposées, notamment des couvre-feux, des interdictions de vente d’alcool et des amendes aux transgresseurs. De lourdes amendes ont exacerbé l’antipathie envers la police, en particulier chez les citoyens avec moins de moyens.

Entre mars 2020 et avril 2021, la police colombienne a infligé 2,5 millions d’amendes pour non-respect des ordonnances de quarantaine (environ 6400 par jour), soit à peu près l’équivalent du nombre de cas de Covid-19 signalés en Colombie au cours de cette période.

Un héritage de guerre

Les tensions amères de la pandémie se sont également heurtées à un calcul existentiel plus large pour la police colombienne.

La nation sud-américaine a été en guerre pendant la majeure partie de la dernière moitié du XXe siècle, alors que le gouvernement affrontait les insurgés de gauche dans les villes et les zones rurales, les paramilitaires de droite et certains des cartels de la drogue les plus puissants du monde. , qui à leur tour ont noué des alliances concurrentes avec les guérilleros ou les paramilitaires.

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Les progrès vers la paix dans les zones urbaines ont commencé vers le début du siècle et ont culminé en 2016 lorsque, à la suite d’un accord de paix historique avec le gouvernement, les Forces armées révolutionnaires colombiennes (FARC) se sont démilitarisées et sont entrées pour la plupart dans la vie civile, mettant généralement fin insurrection armée dans la campagne colombienne. La guérilla de l’Armée nationale de libération (ELN) perturbe toujours la vie dans certaines parties de la campagne, mais la démobilisation des éléments centraux des FARC a changé la dynamique de l’insurrection.

Cette époque a façonné le rôle de la police dans le pays, le gouvernement ayant donné la priorité à la justice des narco-phares et au respect de l’état de droit dans les zones de conflit. La police colombienne, par exemple, a été entraînée au sein du ministère de la Défense pendant cette période, plutôt qu’à l’intérieur ou à la justice, comme c’est généralement le cas dans la plupart des autres pays.

En Colombie, la police ne fait pas partie des forces armées comme l’armée, la marine et l’armée de l’air, bien qu’elles travaillent en étroite collaboration et soient appelées fuerza publica, les forces de sécurité.

Mais si cet arrangement avait du sens pour un pays en guerre, il l’est moins maintenant.

“Ce que nous voyons maintenant est le reflet du fait que nous n’avons pas eu ce moment de compter sur ce que cela ressemble d’avoir des forces de sécurité dans un pays qui n’est plus en guerre?” dit Elizabeth Dickinson, analyste colombienne à l’International Crisis Group, un groupe de réflexion spécialisé sur l’héritage des accords de paix.

Pendant la guerre civile, les forces de sécurité colombiennes ont été considérées comme un élément unificateur pour le pays, ce qui a contribué à les protéger d’une plus grande responsabilité envers la société civile.

Mais ce n’est plus le cas. Selon la Cour spéciale de paix chargée d’enquêter sur les crimes commis pendant la guerre – qui fait partie des termes des accords de paix de 2016 – 6 402 Colombiens ont été assassinés par les forces de sécurité afin d’augmenter le nombre de meurtres de guerre entre 2002 et 2008, un scandale collectif. connu sous le nom de «faux positifs» qui est devenu un cri de ralliement pour les mécontents.

La transition vers la paix signifie que de tels crimes peuvent désormais faire l’objet d’enquêtes – et que les forces de sécurité font l’objet d’un examen sans précédent.

Comme l’a dit Dickson, «ce que la rue réclame vraiment, c’est un signal que les autorités civiles sont capables de tenir la police et l’armée responsables de leur faute».


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