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Trouver de la magie dans le mentorat: comment un héros de CNN a inspiré des milliers de jeunes femmes à écrire leurs propres histoires de réussite

Keren Taylor, qui a commencé WriteGirl, un programme d’écriture créative et de mentorat pour adolescents de Los Angeles, l’a vu de ses propres yeux.

«Ce que nous voyons, c’est que les jeunes ont perdu la tête. Beaucoup d’entre eux ne se présentent pas à l’école, en ligne», a déclaré Taylor, un héros de CNN en 2014.

Lorsque la pandémie a frappé, l’équipe de Taylor a déplacé tous ses programmes en ligne afin d’atteindre «le plus d’adolescents qui en ont le plus besoin».

«Beaucoup de nos filles viennent d’environnements où elles sont vraiment aux prises avec des situations familiales instables, la violence dans leurs communautés», a-t-elle déclaré.

Dans le but d’autonomiser les filles par la créativité et l’expression, WriteGirl offre aux participantes un soutien, des conseils et les outils pour faire entendre leur voix. Pendant la pandémie, les mentorés ont continué leur exploration de sujets tels que la poésie, l’écriture de scénario, le journalisme et l’écriture de chansons.

Lors d’un récent atelier, l’auteure-compositrice-interprète Lisa Loeb a pris des paroles écrites par les filles et les a transformées en chansons.

Depuis 2001, le programme WriteGirl de CNN Hero Keren Taylor a aidé des milliers d'adolescents à trouver leur voix.

Au cours des dernières années, l’organisation s’est élargie pour inclure des programmes destinés aux garçons et aux groupes mixtes et a clarifié sa définition des filles pour inclure les jeunes non binaires et transgenres.

«Ce sont les adolescents qui risquent de passer entre les mailles du filet», a déclaré Taylor à propos de ceux qu’elle aide. “Nous les amenons et les inspirons … montrez-leur de la poésie, de la journalisation, de l’écriture de chansons.”

Après avoir été licenciée d’un emploi dans une entreprise en 2001, Taylor a utilisé son argent de départ pour lancer WriteGirl. Depuis lors, l’organisation à but non lucratif est passée de son travail avec 30 filles dans un centre communautaire à plus de 500 adolescents par an. Les bénévoles et les mentors comprennent des journalistes, des scénaristes, des auteurs, des poètes et des cadres.

«Nos mentors travaillent chaque semaine avec des adolescentes en ligne. Et nous organisons de nombreux événements et lectures spéciaux, ainsi que tout un programme universitaire pour aider toutes nos filles à aller à l’université», a déclaré Taylor.

L’université est particulièrement importante maintenant. À Los Angeles, où WriteGirl a son siège, les taux de diplomation du secondaire se sont améliorés ces dernières années. Taylor dit qu’il est plus important que jamais de s’assurer que les adolescents restent sur une trajectoire universitaire.

«Beaucoup de nos filles ont du mal avec la connectivité», a déclaré Taylor. “Quand nous découvrons qu’une fille a besoin d’un ordinateur, nous essayons de collecter des fonds pour acheter des ordinateurs portables, en particulier pour nos adolescents qui vont à l’université, où un ordinateur portable devient essentiel.”

Le parcours d'Amanda Gorman vers l'inauguration et le Super Bowl est venu avec l'aide d'un groupe unique de mentors

Toutes les filles de WriteGirl bénéficient d’un mentorat individuel pour travailler sur leurs compétences en écriture, en expression orale et sur leurs études. Cela, dit Taylor, leur donne la confiance nécessaire pour s’exprimer et demander de l’aide à l’école, dans leurs relations et à la maison. Les anciens de WriteGirl comprennent des journalistes, des écrivains, des médecins, des avocats – beaucoup ont une maîtrise et un doctorat.

“C’est vraiment excitant de voir toutes les différentes choses qu’ils font dans le monde”, a déclaré Taylor. “Qu’ils veuillent faire un travail de sens est vraiment la chose la plus excitante pour moi.”

Plus tôt cette année, Amanda Gorman, diplômée de WriteGirl, a livré son poème, «The Hill We Climb», lors de l’inauguration du président américain Joe Biden et du vice-président Kamala Harris.

“Nous encourageons toujours nos filles à partager leur propre histoire”, a déclaré Taylor. “Amanda est la seule à pouvoir mettre en place cette histoire particulière, elle s’est mise en plein milieu du poème. Elle l’a partagée comme elle-même.”

Un groupe de bénévoles, d’employés et de mentors de WriteGirl s’est réuni pour une veillée virtuelle afin de soutenir Gorman lorsqu’elle a pris le devant de la scène.

“Quand nous l’avons vue jouer à l’inauguration, nous avons pu voir les mêmes choses que nous incarnons vraiment chez WriteGirl représentées en elle”, a déclaré Taylor. “Confiance. Être prête à être vraiment présente. Ce qui était vraiment excitant à savoir, c’est qu’elle représente non seulement toutes les filles qui ont jamais été dans WriteGirl, mais elle représente également toutes les jeunes femmes de ce pays.”

Envie de vous impliquer? Vérifier le site Web de WriteGirl et voyez comment vous aider.

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