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Les pays africains craignent de devenir la prochaine Inde alors que les approvisionnements en vaccins diminuent

Fin mars, dans une tentative désespérée de freiner l’infection, le gouvernement indien a restreint l’exportation de vaccins Covid-19 à partir de ses centres de fabrication géants, pour répondre à certains des besoins les plus urgents du pays. Maintenant, les conséquences de ce mouvement se produisent à travers le monde.

Dans les couloirs de l’hôpital national Kenyatta de Nairobi, des enseignants, des employés de l’hôtellerie et des chauffeurs de taxi attendent patiemment leur premier coup de feu sur Covid-19 AstraZeneca.

Début mars, le Kenya a reçu un peu plus d’un million de doses de l’alliance Covid-19 Vaccines Global Access, COVAX, l’initiative de partage de vaccins qui fournit des doses gratuites et à prix réduit aux pays à faible revenu. Le Kenya a été l’un des pays africains les plus efficaces pour faire parvenir les vaccins dans les bras des groupes à risque.

COVAX dépend largement des fabricants de vaccins indiens qui ne fournissent plus le programme en raison de la crise de Covid en Inde.

Les Kenyans qui se qualifient pour les doses sont déjà du mal à les trouver. Beatrice Gatu, une secrétaire médicale à la retraite âgée de 60 ans, a déclaré qu’elle avait essayé plusieurs hôpitaux de district pour trouver une dose – mais ils étaient épuisés. Ils ont dit qu’elle devrait essayer l’hôpital Kenyatta, le principal hôpital de référence du pays.

«Je me suis réveillée à cinq heures du matin juste pour me préparer à venir ici», a-t-elle déclaré après avoir reçu son vaccin.

Le président kényan Uhuru Kenyatta dévoile un projet de chemin de fer en 2019. Kenyatta a assuré aux citoyens qu'ils recevraient leurs deuxièmes doses de vaccin, mais certains Kenyans sont préoccupés par l'approvisionnement.

Le président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a personnellement assuré aux Kenyans qu’ils pourraient recevoir leur deuxième dose s’ils en avaient reçu une première.

Mais Martin Mutisya, un guide touristique de 53 ans, se tient au courant des nouvelles – il savait qu’il devait se dépêcher juste pour obtenir sa première photo.

“Je suis inquiet, car il est censé y avoir deux coups de feu, mais si cela ne se produit pas, quel est le pire des cas?” Il a demandé.

Le pire des scénarios est en train de se produire, ont déclaré l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et des responsables kényans de la santé publique. La nation d’Afrique de l’Est sera à court de son premier lot de doses en quelques jours et il n’y a aucun signe d’un deuxième envoi promis.

“Très clairement, cela m’inquiète et très clairement les secondes doses n’arriveront pas à temps. Cela signifie vraiment que tous ceux qui ont été vaccinés jusqu’à présent ne recevront pas leur deuxième dose comme prévu”, a déclaré Rudi Eggers, le représentant de l’OMS au Kenya.

Jeudi, l’OMS a déclaré que les retards dans les livraisons de vaccins risquaient d’ouvrir la porte à une nouvelle vague d’infections sur le continent et à l’émergence de nouvelles variantes de Covid-19.

Le Kenya a utilisé au moins 87% de ses doses, a déclaré l’OMS. Huit pays ont administré 100% de leurs doses de COVAX: Tunisie, Libye, Togo, Botswana, Eswatini, Rwanda, Ghana et Sénégal.

Le monde est au milieu de sa pire crise Covid à ce jour. Il ne fallait pas qu'il en soit ainsi

Le consortium COVAX a déclaré publiquement que la compression des vaccins indiens réduirait les livraisons, indiquant à CNN que 40 millions de doses ont été affectées en mars et 50 millions de doses en avril.

Mais un haut responsable humanitaire familier avec la planification de COVAX a déclaré que la situation pourrait être bien pire, affirmant qu’ils espèrent que les livraisons reprendront en juin. Mais avec le déploiement de vaccins nationaux en Inde qui a du mal à faire une brèche, ils ont dit que même cela pourrait être optimiste.

“Ce n’est pas une bonne situation. Nous avons déployé beaucoup d’efforts pour avoir confiance dans la vaccination. Cela a commencé lentement, mais nous avons bien accéléré. Maintenant, la demande de vaccins est là et si nous n’obtenons pas les doses adéquates, c’est va avoir un impact sur notre plan », a déclaré le Dr Willis Akhwale, chef du groupe de travail sur les vaccins au Kenya.

Akhwhale et Eggers, le représentant de l’OMS, ont déclaré que la plus grande crise n’était pas le retard d’une deuxième dose.

Les personnes recevant une dose bénéficieront déjà d’une certaine protection et le report de la deuxième dose ne diminuera peut-être pas l’efficacité de la protection globale – si la deuxième dose est administrée. Le problème bien plus important concerne les centaines de millions de personnes sur le continent sans aucune protection vaccinale.

“Il y a des gens au Kenya qui seraient en fait sauvés, mais qui n’ont pas accès au vaccin. Pas avant peut-être un an ou deux ans même”, a déclaré Eggers.

Ce n’était pas censé être ainsi.

Un plan, sur papier

Alors que la pandémie de Covid-19 déchirait le monde entier en 2020, forçant des verrouillages et bouleversant des vies, les dirigeants d’une alliance mondiale de vaccins savaient qu’ils avaient besoin de vaccins pour les pays les plus pauvres du monde.

C’était un impératif moral, mais aussi sanitaire. Comme les responsables de la santé publique le préviennent depuis plus d’un an maintenant: tant que chaque pays n’est pas à l’abri de Covid-19, aucun pays n’est à l’abri.

L'Institut indien du sérum est le plus grand site de fabrication de vaccins au monde.

Face aux pays riches qui sécurisent l’approvisionnement en vaccins avant même que les vaccins ne soient prouvés ou approuvés, l’alliance COVAX s’est tournée vers l’Inde.

À première vue, c’était un choix évident. L’Inde est le premier producteur mondial de vaccins et le Serum Institute est le plus grand fabricant de vaccins au monde.

Des accords ont été conclus pour que le Serum Institute fabrique au moins 700 millions de doses initiales du vaccin Oxford AstraZeneca pour COVAX.

Le 24 février, le Ghana est devenu le premier pays à recevoir des doses de vaccin gratuites de COVAX – quelque 600 000 doses. Mais cette journée d’optimisme a été remplacée par le doute et l’inquiétude.

Une situation évitable?

Les chercheurs qui suivent l’approvisionnement en vaccins affirment qu’une crise de cette ampleur aurait pu être évitée par COVAX.

“Ils ont mis beaucoup d’œufs dans le panier du Serum Institute et c’était une erreur stratégique étant donné que ce qui s’est passé en Inde était tout à fait prévisible. Cela n’aurait dû surprendre aucun d’entre nous”, a déclaré Andrea Taylor, de Global Health de l’Université Duke. Centre d’innovation.

Tout comme les vagues frappent la Chine, l’Iran, le Royaume-Uni, les États-Unis et une foule d’autres pays, Taylor a déclaré qu’il aurait dû être clair que l’Inde donnerait la priorité à sa propre population pour la protection lorsque sa propre vague arriverait.

Biden porte un coup dur pour l'équité dans le partage des connaissances sur les vaccins

En réalité, cependant, il y avait peu d’autres options viables pour une production rapide, et l’ampleur du problème est époustouflante.

«Nous allons faire face à de nombreux défis à court terme, et l’équation principale est que nous avons 8 milliards de personnes qui ont besoin de deux doses de la plupart des vaccins, et nous n’en avons produit qu’un milliard à ce jour, donc nous avons un décalage entre la demande et l’offre », a déclaré Salim Abdool Karim, un épidémiologiste qui a été un leader clé dans la lutte contre le Covid-19 en Afrique du Sud et sur le continent.

Ce problème a été conduit autant, sinon plus, par les pays riches qui accordent la priorité à leurs propres populations, plutôt que par la pression de l’Inde sur l’approvisionnement mondial en vaccins Covid.

«Nous avons le défi de remédier à l’iniquité mondiale dans la distribution des vaccins, et une partie de ce défi sera la thésaurisation des vaccins dans les pays qui ont déjà le quota dont ils ont besoin pour leurs propres populations et de les rendre disponibles», a déclaré Karim .

Un homme reçoit sa première dose du vaccin Pfizer dans le Maryland.

Les États-Unis, par exemple, ont vacciné plus de 250 millions de personnes avec au moins une dose. En revanche, COVAX n’a ​​délivré qu’environ 53 millions de doses pour plusieurs pays. Cela signifie qu’en Amérique, les responsables pensent que la vie pourrait revenir à la normale en quelques mois, tandis que dans les pays en développement, des personnes vulnérables continueront de mourir.

“Nous savions ce qui nous attendait si nous prenions la route de l’inégalité des vaccins, nous avons pris cette route de toute façon et maintenant nous y sommes. Il n’y a pas de correctifs à court terme”, a déclaré Taylor.

Des promesses à l’action

Il y a des signes que la volonté politique est en train de changer. La semaine dernière, l’administration Biden a annoncé qu’elle soutenait la dérogation temporaire sur les droits de propriété intellectuelle des vaccins Covid-19 à l’Organisation mondiale du commerce.

Les partisans disent que cela aidera à développer la fabrication à moyen terme et à déplacer le débat directement sur l’iniquité des vaccins.

Il y aura également un moment dans les mois à venir où l’offre de vaccins aux États-Unis et en Europe dépassera la demande – ouvrant une puissante capacité de fabrication pour la distribution mondiale de vaccins.

Même si la distribution des vaccins s’accélère, il n’y a aucune garantie que les pays pauvres, dotés d’une infrastructure sanitaire faible, puissent les administrer. En République démocratique du Congo, par exemple, les responsables ont annoncé en avril qu’ils rendaient plus d’un million de doses d’AstraZeneca parce qu’elles étaient sur le point d’expirer. Faire sortir les doses sur la balance et la vitesse nécessaire peut être impossible dans les endroits où leurs systèmes ne peuvent pas faire face.

Mais le tsar kényan des vaccins Akhwale a déclaré qu’il était essentiel qu’il y ait une action sur l’égalité des vaccins, pas seulement des discussions. “Nous devons utiliser les principes d’accès et d’équité sur lesquels COVAX a été construit, nous garantissons donc l’accès à toutes les personnes à risque, où qu’elles se trouvent au Nord, au Sud, à l’Est ou à l’Ouest”, a-t-il déclaré.

Briana Duggan de CNN a contribué à ce rapport.


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