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Covid a forcé trop de parents à choisir entre le travail et l’aide à leurs enfants avec des cours à distance. Ce héros CNN donne aux familles le soutien nécessaire pour faire les deux

“Nous ne voulons pas qu’ils fassent le choix, moi qui gagne ma vie par rapport à mon enfant qui a une éducation. De quel type de choix s’agit-il?” a déclaré Jennifer Maddox, un héros CNN 2017 et le fondateur de Liens futurs, un programme parascolaire à but non lucratif sur le côté sud de Chicago.

Depuis 2011, Maddox et son organisation ont fourni du mentorat, du tutorat et un espace sûr à plus de 100 enfants vivant dans les Parkway Gardens Homes, un complexe d’appartements à faible revenu où vivait autrefois une jeune Michelle Obama.

En tant que membre du service de police de Chicago depuis plus de 20 ans, Maddox a observé de première main les obstacles auxquels les jeunes des communautés en difficulté sont confrontés. Parkway Gardens était une zone que Maddox patrouillait, et elle a été inspirée pour fournir des ressources et un espace communautaire pour les enfants du quartier.

Lorsque la pandémie a frappé, Maddox savait qu’elle devait temporairement adapter son programme pour répondre aux besoins des familles pendant cette période inexplorée.

“Beaucoup de gens ont perdu leur emploi et maintenant ils commencent progressivement à retourner au travail”, a déclaré Maddox. “Beaucoup de parents que nous soutenons, ils quittent en fait la maison pour aller travailler et ne peuvent pas se permettre de rester à la maison pour surveiller leurs enfants pendant qu’ils suivent un apprentissage à distance.”

Ainsi, en septembre dernier, Maddox a transformé son centre en un centre d’apprentissage en ligne où les étudiants à distance reçoivent la technologie et le soutien dont ils ont besoin.

“Nous avons pu intervenir, comme être un parent de substitution”, a déclaré Maddox. «Nous étions là pour eux sur place pour que les enfants n’aient pas à voyager loin. Ils nous connaissaient bien. C’était un gagnant-gagnant pour tout le monde.

Des ordinateurs portables et une connexion Wi-Fi sont fournis aux enfants qui ne disposent pas d’ordinateurs ou d’un accès Internet fiable.

«Nous nous assurons qu’ils sont en ligne tous les matins, à l’heure, en nous assurant qu’ils sont en classe, qu’ils sont engagés, que nous surveillons ce qu’ils font tout au long de la journée», a déclaré Maddox.

Les enfants reçoivent également le petit-déjeuner et le déjeuner au centre.

En outre, Maddox a réuni une équipe de sensibilisation qui fournit les nécessités, le soutien et les références à la communauté.

«Nous nous assurons que les services que nous fournissons sont les services globaux dont la famille a besoin», a déclaré Maddox. “Parce que nous ne pouvons pas nous assurer que vos enfants vont bien et que vous n’êtes pas bien. Nous devons nous assurer que tout le monde dans la maison est sur le même pied d’égalité.”

Laura Klairmont de CNN a parlé avec Maddox de ses efforts actuels. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN: Pendant la pandémie, quels étaient certains des problèmes auxquels sont confrontées les familles avec lesquelles vous travaillez?

Jennifer Maddox: Beaucoup de familles ici ont été durement touchées par Covid. Et cela a vraiment bouleversé leur vie et leur ménage parce que beaucoup de gens ont perdu leur emploi au début. Ils ont dû trouver une autre façon ou une autre source de revenus pour subvenir aux besoins de leur famille. Ce n’était pas seulement la peur d’attraper Covid; c’était la peur de “Qu’est-ce que je vais faire maintenant?” Lorsque la ville a fermé ses portes, elle les a fermés. Ils ont dû trouver comment ils prendraient soin d’eux-mêmes et de leur famille.

Et maintenant, alors qu’ils retournent (au travail), ils nous contactent et nous disent: “J’ai besoin d’un endroit pour que mon fils ou ma fille soit en sécurité, où ils seront supervisés et pourront entrer classe et faire leur travail. ” Nous savons que c’est une lutte. Nous sommes donc disponibles pour qu’ils emmènent leurs enfants tous les jours afin qu’ils puissent aller travailler. Nous voulons être là pour nos parents parce que (ils) essaient vraiment ici. Ils sont si résistants.

CNN: Quels types de soutien offrez-vous aux familles par le biais de l’équipe de sensibilisation?

Maddox: Dans cette communauté, nous avons tellement de fusillades ici. C’est juste irréel, les familles subissent toujours un type de traumatisme. Ils rebondissent sur tout. Nous donnons des ressources aux gens afin que la violence ou le traumatisme qu’ils pourraient subir ne se produisent pas s’ils avaient accès à des endroits qui pourraient leur offrir ces opportunités.

Nous les aidons également à remplir les conditions de chômage, à remplir une demande d’emploi, à recruter ou à soutenir la toxicomanie ou la violence domestique. Nous les aidons également à s’inscrire pour le coup Covid. Nous leur offrons un créneau horaire où ils peuvent se rendre à la clinique de santé pour se faire vacciner.

Nous voulons que tous ces services de soutien soient comme un guichet unique. Et c’est ce que nous attendons avec impatience à l’avenir – obtenir un plus grand espace et tout mettre sous un même toit pour que les familles aient accès à tout ce dont elles ont besoin pour les soutenir.

CNN: De quelle manière les enfants de votre programme ont-ils lutté pendant la pandémie?

Maddox: Cela a vraiment eu des conséquences néfastes sur nos jeunes. Les enfants souffrent de dépression et sont tombés dans un état dépressif. Vous pouvez en fait le voir sur leurs visages tous les jours quand ils viennent au centre, parce que c’est comme, “Ugh, nous y revoilà, derrière cet écran d’ordinateur.” Ils perdent l’expérience de ce qu’est l’école.

Ils ont raté des bals de finissants, des diplômes et des voyages de huitième année et tout simplement des choses différentes qu’ils attendent avec impatience. Beaucoup d’étudiants-athlètes cherchent à obtenir des bourses d’études en fonction de certains sports auxquels ils peuvent jouer. Et ils cherchent à perdre toute leur saison.

J’ai eu des enfants qui ont pleuré parce qu’ils disent: “Je ne sais pas ce que je vais faire. Je ne sais pas si je vais aller à l’université. Je ne sais pas ce que je vais faire. la prochaine pour moi. ” Et c’est un problème. Donc, nous nous assurons que nos portes restent ouvertes, que nous étions constamment impliqués et connectés non seulement avec les jeunes, mais en particulier avec nos adolescents, car ils avaient vraiment du mal à faire face à Covid.

CNN: Comment aidez-vous les enfants à un niveau plus profond à traverser cela?

Maddox: Nous offrons espoir et encouragement. Parfois, ils peuvent simplement avoir besoin d’une oreille attentive. Nous nous assurons qu’ils sachent que nous sommes là pour eux. Nous voulons qu’ils aient hâte de retourner à l’école, de revenir à la façon dont ils faisaient les choses pour pouvoir sortir de cette dépression et pouvoir fonctionner dans une société qui n’est pas si fermée et qui ne les limite pas. .

Si nous pouvons faire quelque chose pour les aider à surmonter les défis et les difficultés qu’ils vivent, nous voulons qu’ils nous contactent, qu’ils viennent nous parler, qu’ils nous disent ce qui les blesse et comment nous pouvons les aider. Nous voulons essayer de guérir cette blessure afin qu’ils ne soient pas blessés lorsqu’ils continuent à grandir et à avancer.

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