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Les manifestations sanglantes de la Colombie pourraient être un avertissement pour la région

Des milliers de personnes descendent encore dans la rue pour protester contre la brutalité policière et le coût économique de la pandémie au milieu de l’extrême inégalité en Colombie. Et avec ces deux problèmes communs à toute l’Amérique du Sud – et exacerbés par la pandémie – de nombreux observateurs internationaux surveillent de près le cycle de protestation de la Colombie pour détecter des signes d’effets régionaux plus profonds.

Duque a été le premier président de la région à lancer une refonte fiscale pour aider l’économie de son pays ravagée par la pandémie à se remettre en forme. Mais l’opposition rigide des syndicats de travailleurs et des mouvements sociaux colombiens est un récit édifiant pour tout autre président qui envisage de suivre une voie similaire.

Alors que l’Union européenne et les États-Unis ont mené d’énormes plans d’investissement pour reconstruire leur économie après la pandémie, de nombreux pays comme la Colombie, où l’économie est dépendante des exportations et déjà accablée par un gonflement de la dette extérieure, n’ont pas la capacité d’entreprendre un plan d’expansion similaire.
Cinq civils et un policier meurent lors des manifestations en Colombie

Ces pays doivent augmenter leurs revenus par le biais des impôts afin de pouvoir dépenser – et même de maintenir des programmes sociaux vitaux comme une aide en espèces pour les chômeurs et des lignes de crédit aux entreprises aux prises avec la pandémie.

Avant de retirer son plan de réforme fiscale, Duque a souligné qu’il était d’une importance capitale pour l’État d’augmenter ses recettes fiscales. “La réforme n’est pas un caprice, c’est une nécessité pour maintenir les programmes sociaux”, a-t-il déclaré.

Mais les critiques ont fait valoir que les hausses de taxes – comme une proposition d’augmentation de la TVA sur les biens de consommation courante – auraient un impact disproportionné sur les classes moyennes et ouvrières et aggraveraient encore plus les inégalités.

Leurs inquiétudes ont pris racine dans une économie déjà décimée par Covid-19, où la frustration augmente alors que l’augmentation record des cas et des décès incite les autorités à imposer de nouveaux verrouillages, étouffant le vaste marché du travail informel du pays. Plus de 3,6 millions de Colombiens sont retombés dans la pauvreté pendant la pandémie selon chiffres récents publié par l’autorité statistique du pays, tandis que le nombre de familles qui n’ont pas les moyens de manger trois fois par jour a triplé au cours de la même période.

Mais la hausse des impôts maintenant retirée laissera un grand trou dans les finances de l’État, et le gouvernement de Duque devra chercher des alternatives pour essayer de passer des réformes pour réparer l’inégalité même qui alimente actuellement beaucoup de mécontentement.

Préoccupations relatives aux droits de l’homme

Les manifestations en cours en Colombie ont également suscité la peur et l’indignation face à la gestion des manifestants par les forces de l’ordre – une préoccupation partagée par les organisations de défense des droits et les observateurs étrangers.

“Nous sommes ici parce que cela peut sembler paradoxal, mais au milieu d’une pandémie, notre gouvernement attaque littéralement nos vies”, a déclaré à CNN Joana Ivanazca Salgado, une artiste de 43 ans qui a participé aux manifestations de Bogota la semaine dernière. .

Ivanazca faisait référence au nombre croissant de morts que les manifestations ont laissé derrière eux: selon le médiateur colombien lundi, au moins 19 personnes – dont un policier – ont été tuées depuis le début des manifestations et au moins 89 personnes ont disparu.
Vidéos des policiers anti-émeute utilisant des gaz lacrymogènes et des matraques contre des manifestants sont devenus viraux sur les réseaux sociaux, se propageant au-delà des grandes villes et à travers le pays. Loin de freiner les manifestations, les brutalités policières présumées sont devenues un point focal pour les manifestants, qui, après avoir mis fin au plan de réforme fiscale, appellent désormais à une enquête approfondie sur les décès.
ONG de défense des droits de l’homme dire le nombre réel de morts pourrait être beaucoup plus élevé et a appelé le président à empêcher la police de recourir à un recours excessif à la force.
Des manifestants affrontent la police anti-émeute lors d'une manifestation à Cali le 29 avril.
Mais le gouvernement colombien a jusqu’ici défendu les actions de la police et blâmé la violence sur les groupes d’émeutiers et le crime organisé. En particulier, l’armée a été déployée dans la ville de Cali, qui a connu la pire des violences à ce jour et où une équipe du Comité des droits de l’homme de l’ONU a déclaré avoir rencontré des tirs de la police, même si elle ne pensait pas être directement visée. Le département de police de Cali dit qu’ils enquêtent sur les allégations de force excessive.
Organisations multilatérales, ambassadeurs étrangers et même pop star colombienne Shakira ont publié des déclarations de préoccupation concernant la réponse des forces de l’ordre – mardi, le département d’Etat américain a publiquement appelé “la plus grande retenue des forces publiques pour éviter de nouvelles pertes en vies humaines”.

Au petit matin de mercredi, la maire de Bogota, Claudia Lopez, a lancé un appel en larmes à toutes les parties pour qu’elles renoncent à la violence: “Je supplie Bogota et la Colombie d’arrêter. Cela fait huit jours, franchement, par miracle, que nous n’avons pas décès [in Bogota] jusqu’à présent », a déclaré Lopez.

Au moins 30 civils et 16 policiers ont été blessés mardi soir, a-t-elle déclaré, dans une horrible escalade de violence des deux côtés. Selon Lopez, des émeutiers ont incendié un poste de police, où 15 policiers ont réussi à s’échapper.

Le général de division Oscar Antonio Gomez Heredia, chef de la police de Bogota, a déclaré au cours du même briefing qu’un total de 25 postes de police avaient été attaqués.

Les retombées politiques

Mardi soir, Duque a appelé à une “initiative de dialogue national” et, tout en affirmant que les forces de police garantissent le droit de manifester, il a promis une enquête approfondie sur tout abus éventuel.

Si Duque cédait à la pression publique et ouvrait une enquête indépendante sur les pratiques policières, cela pourrait donner un élan aux mouvements de protestation exigeant la responsabilité de la police dans toute la région. La brutalité policière est un sujet brûlant dans plusieurs pays d’Amérique latine: la propre police nationale colombienne, qui dépend du ministère de la Défense, a déjà été critiquée pour sa réponse aux manifestations de 2019 et 2020. Au Chili en 2019, des carabiniers ont été accusés de tirer délibérément des balles en caoutchouc sur les yeux des manifestants, faisant des centaines de blessés. Et au Pérou, au moins deux hommes sont morts lors d’une récente vague de manifestations en novembre de l’année dernière.
Les femmes tiennent des banderoles indiquant «Non à la réforme fiscale». comme la police monte la garde.

Les élections présidentielles de l’année prochaine se profilent au-dessus de tous ces calculs politiques pour le gouvernement colombien: alors que Duque lui-même n’a pas le droit de se présenter, la coalition conservatrice qui lui a valu la présidence tient à projeter force et contrôle, capable de faire face à la fois à la pandémie et à la vague. de protestations. Après le retrait du plan de réforme fiscale, de nouvelles concessions aux manifestants pourraient affaiblir cette image.

Mais Ivan Briscoe, analyste colombien à l’International Crisis Group, estime qu’il serait erroné de ne pas tirer les leçons de l’indignation des manifestants. “Le gouvernement doit regarder au-delà des autres partis et des autres forces politiques avec lesquels il a négocié sa réforme fiscale et prendre en compte les demandes des Colombiens dans les rues”, a déclaré Briscoe.

Pour l’instant, Duque résiste aux appels de son propre parti pour imposer un état d’urgence pour freiner les manifestations – mais en même temps, il se tient aux côtés de la police accusée d’avoir intensifié la violence. Tout cela a contribué à l’image d’un président déconnecté de beaucoup de ses citoyens.




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