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Ce survivant de l’attentat à la bombe du marathon de Boston a pour mission de donner à ses camarades amputés l’assurance des jambes prothétiques

Peu de temps après, leur journée amusante s’est transformée en cauchemar. Abbott, alors âgé de 38 ans, se tenait près de la ligne d’arrivée lorsque deux bombes ont explosé l’une après l’autre, tuant trois personnes et en blessant plus de 260.

Abbott a été touché par la deuxième explosion et projeté dans un restaurant voisin.

«Je suis en quelque sorte venue et j’ai vu des gens courir frénétiquement à côté de moi», a-t-elle déclaré. “Je pouvais voir du sang sur le sol et une brume enfumée et un bourdonnement dans mes oreilles. Et mon pied avait l’impression qu’il était en feu.”

Quatre jours et trois chirurgies plus tard, Abbott a été confrontée à une décision angoissante: vivre toute une vie de douleur ou se faire amputer la jambe sous le genou. Sous la direction de ses médecins et d’autres amputés, Abbott a décidé de subir l’amputation.

«Au début, j’ai eu du mal à accepter le fait que je suis une amputée», a-t-elle déclaré. “Il y a toutes sortes d’émotions différentes, différentes manières dont j’ai dû apprendre à faire les choses.”

Heather Abbott, héros de CNN

Abbott a reçu une prothèse pour marcher, mais a déclaré que l’assurance ne couvrirait aucune prothèse supplémentaire qui lui permettrait de vivre pleinement sa vie.

Avec l’aide de dons et d’organisations qui ont aidé les victimes de l’attentat, Abbott a reçu une jambe prothétique réaliste qui lui a permis de porter à nouveau des talons hauts et d’autres prothèses lui permettant de courir et de faire du paddleboard.

«Pour moi, avoir ces multiples prothèses a gardé ma santé mentale intacte dans une certaine mesure – être capable de faire les choses que je faisais avant et être en mesure d’avoir une certaine intimité d’être amputé», a déclaré Abbott.

Tout au long du processus, Abbott a appris le coût élevé des prothèses personnalisées – allant de dizaines de milliers à plus de 100 000 $. Souvent, les compagnies d’assurance ne couvrent qu’une prothèse de base pour la marche, jugeant les prothèses cosmétiques médicalement inutiles.

«Il y avait beaucoup de gens qui ne pouvaient pas faire les activités qu’ils voulaient faire, qui avaient l’air de ce qu’ils voulaient ou qui ne pouvaient tout simplement pas se permettre une prothèse à cause du coût», a déclaré Abbott.

Ainsi, en décembre 2014, elle crée le Fondation Heather Abbott. Son organisation a depuis recueilli plus d’un million de dollars et a aidé à fournir des prothèses personnalisées à plus de 42 amputés à travers les États-Unis. Ses bénéficiaires sont âgés de 6 à 58 ans et ont reçu des prothèses douées qui leur permettent de porter des talons hauts, de courir, de nager et de faire du sport.

Kori Tickel a été l’une des premières récipiendaires – une jeune fille qui avait perdu sa jambe après un accident de tondeuse à gazon quand elle avait 2 ans. Athlète passionnée, Tickel voulait une prothèse de course qui lui permettrait de suivre ses coéquipiers.

Abbott lui a offert une lame de course et a continué à aider Tickel au fil des ans alors qu’elle grandissait hors de ses prothèses.

“Je me souviens du premier qu’elle a nommé” Lightning “- je suppose que c’est le reflet de ce qu’elle s’attendait à pouvoir en faire”, a déclaré Abbott.

Kori Tickel a reçu sa première prothèse de course à pied à l'âge de 8 ans avec l'aide de l'association à but non lucratif d'Abbott.

Aujourd’hui âgée de 14 ans, Tickel joue au volleyball, au basketball, à la crosse et adore faire du vélo et du snowboard.

“Elle n’a laissé rien l’arrêter”, a déclaré Abbott. “C’était vraiment agréable de la voir être capable de faire toutes les choses qu’elle aime faire.”

Pour Abbott, ce travail ne consiste pas seulement à donner une prothèse à quelqu’un; c’est leur donner leur dignité. Et pendant qu’elle aide à guérir les autres, elle se guérit également elle-même.

“Il y a beaucoup plus de bonnes personnes dans ce monde que de mauvaises. Deux personnes qui m’ont fait ça mais tellement d’autres voulaient aider, et c’était incroyable pour moi”, a déclaré Abbott. «Je voulais aussi donner en retour.»

Meghan Dunn de CNN a parlé avec Abbott de son travail. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN: Qu’est-ce qui vous motive à faire ce travail?

Heather Abbott: C’est frustrant de voir des gens qui ne peuvent pas avoir ce dont ils ont besoin pour vivre la vie qu’ils veulent simplement parce que l’argent est un obstacle. On pourrait penser que lorsqu’il s’agit de la capacité de quelqu’un à marcher, cela ne devrait pas être une question. Je ne suis pas sûr que les compagnies d’assurance comprennent vraiment quels sont les besoins des amputés. La population amputée n’est pas énorme aux États-Unis – nous ne sommes qu’environ 2 millions. Je ne pense pas que nous recevons l’attention que nous méritons.

Je ne connais ce problème que parce que je suis amputé. La plupart des gens ne le font pas. Et ils sont vraiment surpris d’apprendre que les compagnies d’assurance ne couvrent pas grand-chose en matière de prothèses. Je pense toujours aux autres types de problèmes de santé auxquels les gens sont confrontés en raison des obstacles liés à l’assurance et aux coûts.

CNN: La première prothèse personnalisée que vous avez reçue vous a permis de porter des talons hauts. Pourquoi était-ce important pour vous?

Abbott: À cette époque, j’étais vraiment préoccupé par (garder) ma vie normale. Toute ma vie, j’ai été considérée comme une fille féminine et j’ai adoré les chaussures. J’ai une grande collection de chaussures. J’ai hérité du gène de ma mère. Six mois après avoir perdu ma jambe, j’ai eu ma prothèse de talon haut.

Marcher en talons n’était pas facile. Je ne sortirais pas seul pendant un moment parce que je voudrais avoir quelqu’un que je pourrais attraper au cas où j’allais tomber. S’il y avait quelque chose qui avait l’air glissant, je devenais très nerveux. Et il a fallu un certain temps pour comprendre que certains talons sont plus faciles à gérer que d’autres. Mais vous ne voulez vraiment pas qu’on vous retire quoi que ce soit dans une situation comme celle-ci. Donc, des choses vraiment difficiles, je l’ai fait de toute façon.

CNN: Qu’est-ce qui vous a inspiré pour démarrer cette fondation?

Abbott: À l’époque où j’étais à l’hôpital, les médecins, les infirmières, les physiothérapeutes – j’ai commencé à comprendre l’importance de leur travail. Ils ont choisi des carrières qui leur permettent d’avoir un impact très significatif sur la vie des autres. Cela m’a beaucoup fait réfléchir à mon choix de carrière et à ce sur quoi j’étais plutôt concentré.

Ma carrière ne m’a pas permis d’avoir un impact direct sur la vie des gens. Donc, démarrer la fondation était une façon pour moi de faire cela. C’est formidable de pouvoir ressentir cette joie que ressentent les autres lorsqu’ils réalisent qu’ils vont obtenir la prothèse qu’ils ont voulue.

Envie de vous impliquer? Vérifier le site Web de la Fondation Heather Abbott et voyez comment vous aider.
Pour faire un don à la Fondation Heather Abbott via GoFundMe, Cliquez ici

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