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Un étudiant a exploité le pouvoir des betteraves pour rendre la guérison chirurgicale plus sûre et plus équitable

L’étudiante de l’Iowa a consacré sa vie au travail d’équité, de son rôle de leader de l’équité en matière de diversité dans son district scolaire à sa participation au club Black History Game Show de son école secondaire.
Mais lorsque Carolyn Walling, son professeur de chimie de première année à la Iowa City West High School, recrutait des étudiants pour le club Science Fair, Taylor s’est inscrite, fascinée par la perspective de répondre à sa propre question de recherche – et d’incorporer l’équité économique dans la science en essayer de supprimer obstacles financiers au traitement médical.

Plus d’un an plus tard, elle cherche un brevet pour une création qu’elle a soigneusement conservée dans le laboratoire de chimie de son lycée: des points de changement de couleur qui indiquent quand une plaie est infectée.

La clé de son succès? Couvrir les mailles de jus de betterave.

“Je m’intéresse à la science”, a déclaré Taylor, qui est maintenant senior, à CNN. “Ce fut une expérience incroyable car je n’ai jamais fait de recherche avant ce projet.”

Dasia Taylor cherche maintenant un brevet pour l'invention après avoir reçu une attention nationale pour celle-ci.
Depuis qu’elle a commencé à concourir sur le circuit des concours scientifiques en février 2020, ses sutures enrobées de jus de betterave ont remporté de nombreux titres régionaux. En janvier, Taylor était parmi les 40 meilleurs finalistes de près de 1 800 candidats à Regeneron Science Talent Search, le «concours de sciences et de mathématiques le plus ancien et le plus prestigieux du pays pour les lycéens».

Les distinctions ne sont pas ce qui compte, dit-elle. Maintenant, elle s’efforce de s’assurer que les sutures aident réellement les gens.

«Le travail d’équité a mon cœur, et c’est ce que je veux faire pour ma carrière», a déclaré Taylor. “Je prévois de poursuivre mes recherches et de m’assurer que ce projet sera publié et que les gens auront réellement cette découverte, et cela sauvera des vies.”

Elle voulait rendre les nouvelles inventions équitables

Les points de suture de Taylor sont un remake de “sutures intelligentes, “points de suture qui utilisent une technologie intelligente pour détecter quand les plaies sont infectées. Toujours en regardant à travers une lentille d’équité, Taylor s’est rendu compte que cette nouvelle technologie pourrait ne pas être facilement accessible aux populations défavorisées qui luttent déjà pour obtenir des soins chirurgicaux abordables. Environ 5 milliards de personnes n’ont pas accès aux soins chirurgicaux dans le monde, 9 personnes sur 10 ayant du mal à y accéder services chirurgicaux de base dans les pays à revenu faible et intermédiaire, a constaté l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

«Je classe ma recherche comme là où l’équité rencontre la science», a déclaré Taylor. “Les personnes qui auront vraiment besoin de (sutures intelligentes) ne pourront pas se le permettre … alors j’ai décidé de prendre cela et de courir avec et de créer quelque chose de rentable.”

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Environ 11% des patients opérés dans les pays à revenu faible et intermédiaire infections du site opératoire (SSI), A découvert l’OMS en 2016. Taylor souhaitait particulièrement aider les femmes africaines subissant une césarienne, car plus de 20% des femmes africaines reçoivent des SSI lors de telles chirurgies.

Ses points fonctionnent en utilisant une chimie simple. Alors que la peau humaine est naturellement acide, ou autour d’un pH de 5, a expliqué Taylor, les plaies infectées ont un pH basique, ce qui signifie qu’il est de 8 ou plus. Un indicateur naturel – dans ce cas, un mélange de betteraves – peut changer de couleur en fonction du pH de quelque chose.

Les betteraves changent de couleur “très rapidement” lorsque le pH de la peau devient basique, a constaté Taylor, passant d’un violet clair sain à un magenta plus foncé à mesure que le pH augmentait – l’indicateur naturel “parfait”, a-t-elle déclaré. Après avoir créé des variantes d’une préparation à la betterave, Taylor a combiné le colorant avec les sutures pour créer un article capable de détecter une infection aux niveaux de pH corrects, achevant la phase 1 de ses recherches d’ici février 2020.

Elle a excellé en compétition

Lors de la mise en compétition des sutures en février 2020, l’invention a été un succès immédiat. Lors de son premier concours, le Symposium régional sur les sciences humaines et les sciences humaines, Taylor a déclaré qu’elle avait «dominé», remportant la première place et de nombreux autres prix.

Taylor a attribué son succès en grande partie à l’aide de Walling. Walling, qui a recruté des étudiants pour des expo-sciences pendant environ 10 ans, a déclaré à CNN que c’était la première fois qu’elle voyait un étudiant arriver aussi loin dans des compétitions.

“La raison pour laquelle elle a fait aussi bien qu’à mon avis, c’est qu’elle était juste intéressée, comme si elle voulait juste savoir pourquoi et comment cela pouvait fonctionner et que pouvons-nous en faire”, a expliqué Walling.

Malgré les limites de la pandémie, Walling a rappelé que Taylor était déterminée à poursuivre ses recherches. Elle a travaillé avec les administrateurs pour utiliser le laboratoire de chimie en août, intégrant les commentaires des juges de la saison précédente et commençant la phase 2 de ses recherches.

Taylor a également demandé l’avis de Theresa Ho, microbiologiste de l’Université de l’Iowa, après avoir réalisé que les betteraves avaient des propriétés antibactériennes.

En atteignant le top 40 du concours Regeneron, les autres finalistes ont voté pour que Taylor reçoive le Prix ​​Seaborg, lui permettant de parler au nom de la classe de recherche de talents scientifiques Regeneron de 2021.

Et son travail en a inspiré d’autres

Maintenant que la saison de compétition est terminée, la recherche de Taylor a reçu de nombreux éloges depuis son entrée dans les arènes scientifiques nationales et internationales.

Taylor a rappelé comment un enseignant du primaire du Massachusetts avait demandé à ses élèves de lire le travail de Taylor et d’écrire un paragraphe expliquant pourquoi elle les avait inspirés. Après avoir reçu un document de 24 pages de l’enseignant avec toutes les pensées des élèves, Taylor a dit qu’elle avait pleuré.

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«Je considère changer le monde en inspirant la prochaine personne, comme si je parvenais à inspirer quelqu’un à faire quelque chose de grand, c’est ce que le succès est dans mon esprit», a déclaré Taylor.

Alors que Taylor envisage de se spécialiser en science politique sur une piste pré-loi, elle encourage toute personne intéressée à distance par la science à la poursuivre, en disant: “Si vous êtes curieux de quelque chose, faites des recherches.”

Dans cet esprit de découverte, Taylor a encouragé les enfants de sa ville natale à s’impliquer dans la science, en organisant un programme scientifique pour enfants avec sa bibliothèque publique locale ou en organisant des discussions Zoom avec des élèves du primaire. Mais Taylor n’est pas seulement une source d’inspiration pour les enfants; Walling a déclaré que Taylor “l’inspirait” et tous ceux qu’elle côtoyait.

“Elle ne se pousse pas seulement à être meilleure, elle veut que tout le monde soit meilleur”, a déclaré Walling.

“C’est tellement incroyable de voir à quel point je change déjà le monde en étant vraiment moi-même, en m’amusant et en explorant mes horizons intellectuels”, a déclaré Taylor. “Je n’ai jamais su que j’allais faire tout ça à 17 ans.”


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