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Manchester United: l’histoire mouvementée des propriétaires américains en matière d’investissement dans le football anglais

Un ancien PDG de Manchester United – Peter Kenyon – est d’accord avec cette caractérisation des anciens propriétaires de son équipe.

“Je ne suis pas sûr que les gens qui sont dans ce club savent maintenant ce qu’est le club.”

Le report dimanche du match entre Manchester United et Liverpool en raison des protestations des fans – qui parfois tournaient mal – a mis en évidence le mécontentement de nombreux supporters quant à la façon dont la famille Glazer a dirigé la Premier League. les plus équipe réussie.
Les fans sont vus protester contre la propriété de Glazer par Manchester United à l'extérieur du stade.

La police estime que plus de 1000 manifestants ont envahi le terrain du stade Old Trafford de United avant le match contre Liverpool.

Quelque 200 personnes se sont également rassemblées devant le Lowry Hotel, à Salford, où les joueurs de United restaient avant le match, pour protester contre les propriétaires américains du club.

En réponse à la protestation, Manchester United a publié une déclaration, en disant: “Le club ne souhaite pas voir des manifestants pacifiques punis, mais travaillera avec la police pour identifier les personnes impliquées dans des activités criminelles, et imposera également ses propres sanctions à tout détenteur d’abonnement ou membre identifié … Nous restons engagés dans le dialogue et engagement avec nos fans via le forum des fans et d’autres canaux appropriés. ”
Le mécontentement des fans de United avec les Glazers s’est intensifié après que six des meilleurs clubs anglais se soient inscrits le mois dernier pour rejoindre le Super League européenne (ESL) – une compétition de plusieurs milliards de dollars composée de 12 des plus grandes équipes du football européen. Manchester United était l’un des 12 clubs.

Bien que l’entreprise se soit effondrée moins de 48 heures après sa première annonce, le manque de consultation des fans a galvanisé de nombreux supporters – pas seulement chez United – qui ont l’intention de récupérer un semblant de contrôle qu’ils paient beaucoup d’argent pour regarder.

Les six membres fondateurs de la Premier League se sont finalement retirés de l’ESL, à commencer par Chelsea et Manchester City, à la suite de nombreuses critiques de la part des fans, des médias, des politiciens et même de la royauté.

L’implication d’Arsenal et de Liverpool dans le projet raté de la Super League a également suscité le mécontentement des fans pour leurs propriétaires respectifs, Kroenke et Henry – ainsi que le président de Liverpool, Tom Werner.

Arsenal, par exemple, des charges fans jusqu’à 132 $ pour assister à un match.

Lundi, la Premier League a publié un communiqué affirmant qu’elle reconnaissait “la force du sentiment et le droit des fans de savoir ce qui se passe” face aux manifestations d’Old Trafford.

“Nous nous engageons à maintenir un dialogue étroit avec les partisans et leurs représentants, alors que nous travaillons avec la FA et le gouvernement pour identifier des solutions, mais nous demandons que toutes les manifestations soient pacifiques”, a ajouté le communiqué.

CNN a contacté la famille Glazer, Kroenke et Henry pour obtenir leurs commentaires.

La statue de United Trinity est vue alors que les fans protestent contre la propriété de Glazer par Manchester United à l'extérieur du stade.

Dette

Depuis qu’elle a repris Manchester United en 2005, la famille Glazer – qui possède également les Tampa Bay Buccaneers de la NFL – n’a jamais vraiment convaincu les fans.

“Après seize ans, aucun membre de la famille Glazer n’a jamais eu autant qu’une conversation avec nous”, a déclaré lundi le Manchester United Supporters Trust (MUST), un groupe de plus de 200 000 supporters du club, dans un communiqué.

Lorsque la famille Glazer a repris le club, les fans qui ont parlé à CNN craignaient qu’il ne soit accablé de dettes et que la famille s’intéresse uniquement à sa marque, rivalisée uniquement par le Real Madrid, et à ses revenus. Manchester United a été un club sans dette avant que les Glazers n’achètent l’équipe.

Selon les derniers comptes du club publiés le 4 mars 2021, la dette nette du club est de 630,7 millions de dollars (455,5 millions de livres sterling). En décembre 2019, avant le début de la pandémie de coronavirus, la dette nette du club avait atteint 283,16 millions de dollars (203,6 millions de livres sterling).

Joel et Avram Glazer regardent pendant qu'ils assistent à une session de formation.

Dimanche n’était pas la première fois que les fans de United organisaient une manifestation. En 2010, MUST a organisé une manifestation au cours de laquelle les fans portaient des écharpes vertes et dorées aux matchs, les couleurs d’origine du club – abandonnant les cravates ironiques rouges et blanches.

Alors que les Glazers pointent vers un météorique à la hausse dans les revenus commerciaux du club, MUST appelle à un modèle de propriété plus axé sur les fans après les manifestations de dimanche.

Dans sa déclaration de lundi, MUST a présenté un plan en quatre points pour “rééquilibrer la structure de propriété actuelle en faveur des partisans”, exigeant une réponse des Glazers d’ici vendredi.

Une partie de ce plan prévoyait un “plan d’actions” qui donnerait aux fans des droits de vote similaires à ceux de la famille Glazer.

L’un des points est que les fans de Manchester United se voient offrir la possibilité d’acheter des actions de la famille Glazer dans le club jusqu’à ce qu’elles soient «réduites à une minorité ou même rachetées».

Ce type de modèle est un clin d’œil à la règle de propriété 50 + 1 qui prévaut dans Football allemand, où les investisseurs externes et les partenaires commerciaux – tels qu’Audi ou Adidas – ne sont pas autorisés à prendre le contrôle, garantissant au contraire que les membres, souvent aussi les fans, conservent la majorité des clubs.
Arsenal Stan Kroenke regarde avant la finale de la FA Cup entre Aston Villa et Arsenal.

Génie hors de la bouteille

Alors que Manchester United et les Glazers sont actuellement à l’honneur, les fans ont dirigé leur colère contre d’autres propriétaires basés aux États-Unis ces dernières semaines en raison de leur participation à l’ESL.

À Arsenal, des manifestations ont eu lieu il y a quelques week-ends devant l’Emirates Stadium de Londres, exigeant que Kroenke vende ses parts dans le club.

Bien que Daniel Ek, fan d’Arsenal et fondateur de Spotify, ait annoncé son intention de soumettre une offre pour le club, Kroenke a insisté sur le fait qu’il n’y avait aucune intention de vendre.

A Liverpool, qui se targue de la proximité avec ses fans – symbolisée par un slogan “This Means More” – la nouvelle que le club s’était inscrit à l’ESL ne s’est pas très bien passée.

Le propriétaire de Liverpool John W. Henry (à gauche) et le président Tom Werner après la finale de la Ligue des Champions au Wanda Metropolitano, Madrid.

Par la suite, dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux de Liverpool, le propriétaire du club, Henry, considéré comme l’un des principaux pilotes de la Super League, a fait un chiffre contrit.

“Au cours de ces dernières 48 heures, vous avez été très clair que cela ne tiendrait pas. Nous vous avons entendu. Je vous ai entendu. Et je tiens à m’excuser auprès de Jurgen. [Klopp, manager], Billy [Hogan, CEO], aux joueurs et à tous ceux qui travaillent si dur à Liverpool pour rendre nos fans fiers “, a déclaré Henry, propriétaire des géants de la MLB Boston Red Sox.” Ils n’ont absolument aucune responsabilité pour cette perturbation.

“Ils ont été les plus perturbés, et injustement. C’est ce qui fait le plus mal. Ils aiment leur club et travaillent pour vous rendre fier chaque jour. Je sais que toute l’équipe de Liverpool possède l’expertise, le leadership et la passion nécessaires pour rétablir la confiance et aider. nous avançons. ”

Le résultat spécifique que veulent les fans qui protestent varie.

Les fans d'Arsenal tiennent des pancartes lors d'une manifestation contre le propriétaire du club, Stan Kroenke.

Certains aimeraient voir différents propriétaires dans leurs clubs, tandis que d’autres aimeraient voir le modèle de propriété 50 + 1 utilisé en Allemagne pour être mis en œuvre au Royaume-Uni, mais le message est clair: pas plus à la perception de dépouillage des actifs des clubs, ou propriétaires qui se concentrent uniquement sur la génération de revenus.

Si le gouvernement britannique intervenir La mise en œuvre d’une législation visant à modifier le tissu des lois sur la propriété du football reste floue.

Cependant, ce que les dernières semaines ont montré, c’est que le génie est hors de la bouteille – les fans veulent voir ces clubs anglais vraiment les écouter.


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