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L’évolution du gratte-ciel, de New York à Dubaï

Écrit par Oscar Holland, CNN

Lorsque l’Equitable Life Building de New York a ouvert ses portes en 1870, l’homme d’affaires derrière le projet, Henry Baldwin Hyde, a été réprimandé pour avoir des illusions de grandeur. Coûtant plus de 4 millions de dollars (environ 81 millions de dollars aujourd’hui), le siège de sa compagnie d’assurance a grimpé en flèche à sept étages alors étonnants au-dessus des rues de Manhattan.

Cent quarante ans plus tard, lorsque le Burj Khalifa de 163 étages a dépassé un demi-mile dans le ciel de Dubaï, il a également été considéré par certains comme extravagant. Les deux bâtiments rappellent que ce ne sont pas seulement l’économie et la technologie qui ont conduit l’histoire des gratte-ciel, mais aussi le symbolisme et l’ego.

La course vers le ciel a commencé en Amérique, bien que la question de savoir si l’Equitable Life Building était le premier gratte-ciel du monde reste un sujet de discorde parmi les historiens. (Aujourd’hui, le terme fait généralement référence à des structures de plus de 150 mètres, ou 492 pieds, de hauteur, mais il n’y avait pas de définition formelle au 19ème siècle.)

Un dessin de l'Equitable Life Building à New York, qui a ouvert ses portes en 1870.

Un dessin de l’Equitable Life Building à New York, qui a ouvert ses portes en 1870. Crédit: Société historique de New York / Getty Images

À la fin des années 1800, l’industrialisation avait poussé les populations urbaines et les prix des terrains à la hausse, rendant les grands immeubles de plus en plus rentables, selon Carol Willis, directrice du Skyscraper Museum de New York.

«Les tout premiers immeubles de grande hauteur … étaient des édifices de journaux et (des sièges sociaux) d’entreprises de communication comme le New York Tribune ou le Western Union Building – des immeubles de bureaux qui concentraient une main-d’œuvre, empilés les uns sur les autres pour créer entreprise très efficace », dit-elle.

La construction de gratte-ciel a explosé aux États-Unis après le début du 20e siècle. À New York, le record du plus haut bâtiment du monde a été battu six fois entre 1908 et 1931 – plus que doublant de hauteur entre le Singer Building de 612 pieds et l’Empire State Building de 1250 pieds.

Comme tous les changements majeurs dans l’architecture, la tendance a été soutenue par une ingénierie évolutive. Le développement de cadres en acier, qui pourraient être utilisés à la place de la maçonnerie porteuse, a rendu plus facile et moins coûteux de construire en hauteur. le avènement de l’ascenseur, quant à lui, il a été beaucoup plus pratique d’habiter les étages supérieurs.

L’histoire inédite du premier gratte-ciel de Dubaï

«Jusqu’à ce qu’il y ait une machine qui puisse vous emmener du premier étage à quelque part au-dessus du sixième étage, il y avait vraiment la limite où les gens pouvaient (se rendre) en utilisant leurs jambes», dit Willis, ajoutant: «Les deux technologies du transport vertical et de la verticalité de la structure se sont réunis pour ouvrir les possibilités de course dans les cieux. “

Bien que de forme similaire, les gratte-ciel d’aujourd’hui ressemblent peu à ceux construits dans la première moitié du XXe siècle. Ceci est principalement dû au prochain changement technologique majeur de l’architecture: le mur-rideau.

Les développements de la fabrication d’après-guerre ont permis de produire rapidement et uniformément d’énormes panneaux de verre, et les fenêtres vitrées sont rapidement devenues la façade de choix pour les gratte-ciel. En plus de permettre une plus grande surface au sol et plus de lumière naturelle, les extérieurs en verre ont aidé les bâtiments à résister à des charges de vent plus importantes – tout comme le développement de technologies telles que les amortisseurs de masse réglés, d’énormes contrepoids oscillants qui peuvent atténuer le risque posé par les tremblements de terre et les typhons.

Construire pour de nouvelles réalités

Le gratte-ciel “ supertall ” en forme de vaisseau transforme l’horizon de Pékin

Selon le Council on Tall Buildings and Urban Habitat (CTBUH), il y a maintenant 191 gratte-ciel «supertall» terminés – un terme qu’il utilise pour décrire des bâtiments mesurant au moins 300 mètres (984 pieds) de hauteur. Mais cela ne signifie pas que nos villes grandiront indéfiniment.

Alors que chaque étage supplémentaire ajoute une surface au sol vendable, les coûts de construction augmentent également. Tous les bâtiments atteignent un point où l’ajout d’un étage supplémentaire coûtera plus cher qu’il n’en génère.

Cette réalité économique peut certainement être ressentie en Amérique. Bien que les gratte-ciel aient commencé comme un phénomène américain et aient continué à y exploser dans les années 1960 et 1970, le Moyen-Orient et l’Asie – la Chine, en particulier – dominent désormais la construction de gratte-ciel. Les données du CTBUH montrent que La Chine représentait plus de la moitié des nouveaux bâtiments de l’année dernière mesurant 200 mètres (656 pieds) ou plus, tandis que Dubaï a achevé plus de nouveaux gratte-ciel que toute autre ville.

Cela est en partie dû à la baisse des coûts de construction dans les pays asiatiques et non occidentaux. Cependant, cela peut également démontrer que les gratte-ciel sont plus qu’un retour sur investissement – ils sont une question de marque. Cependant, dans certaines villes, construire en hauteur peut être une nécessité.

«Le rôle des gratte-ciel comporte deux volets», explique l’architecte Simon Chan, sur fond de gratte-ciel, depuis le toit du restaurant de Hong Kong. Alto. «Chaque ville veut avoir ce monument qui donne ce sentiment de culture distincte», mais elles ont également besoin d’endroits où les gens peuvent vivre et travailler dans des environnements urbains denses «sans (la ville) s’étalant».

Un bon exemple, ajoute-t-il, est Hong Kong – l’un des marchés immobiliers les plus chers du monde: “A Hong Kong, où les terres sont très rares, monter en hauteur est presque la seule solution.”

Ce verre pourrait transformer les gratte-ciel en générateurs d’électricité

Le prochain grand défi auquel sont confrontés les architectes va au-delà de la hauteur: à une époque où les bâtiments et leur construction représentent plus d’un tiers de la consommation énergétique mondialeet contribuent à environ 40% des émissions de gaz à effet de serre, il y a de nouveaux coûts à prendre en compte. Les gratte-ciel en verre, par exemple, ont peut-être révolutionné l’apparence de nos horizons, mais ils dépendent de la climatisation à forte intensité énergétique pour chaleur emprisonnée et manque de circulation d’air.

Qu’il s’agisse d’utiliser des matériaux plus économes en énergie, d’encourager la ventilation naturelle ou d’utiliser les bâtiments eux-mêmes pour produire de l’énergie solaire ou éolienne, la réduction des émissions de carbone est la nouvelle frontière pour de nombreux architectes de gratte-ciel.

“Il y a beaucoup de nouveaux développements dans la conception et la technologie des gratte-ciel qui vont dans le sens de faire des gratte-ciel quelque chose qui économise de l’énergie, qui embrasse la nature et qui concentre les gens de manière à rendre la densité urbaine plus économe en énergie”, déclare Willis. .

«Ils deviennent des négociations très compliquées entre la façon dont nous pensons que nous voulons vivre dans le futur et les possibilités de comment nous pouvons»

Regardez la vidéo en haut de cette page pour voir comment les gratte-ciel ont évolué à travers l’histoire.


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