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Pourquoi la victoire aux Oscars de Chloé Zhao est importante pour les femmes asiatiques à Hollywood

Écrit par Nancy Wang Yuen

Nancy Wang Yuen est sociologue à l’Université Biola et auteure de «Reel Inequality: Hollywood Actors and Racism». Toutes les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l’auteur.

Il a fallu 93 ans à l’Académie pour nommer une femme asiatique comme meilleur réalisateur. Et jusqu’à cette année, seules cinq femmes, toutes blanches, avaient été nominées et une seule avait gagné – Kathryn Bigelow, en 2010, pour «The Hurt Locker».

Mais tout cela a changé dimanche soir, avec Chloé Zhao remportant l’Oscar du film “Nomadland”, acclamé par la critique, qui dépeint une femme dans la soixantaine (interprétée par Frances McDormand) voyageant à travers l’Ouest américain en tant que nomade en camionnette. (Dans une première aux Oscars, une autre femme réalisatrice, Emerald Fennell, a également été nominée dans la catégorie la même année).

La victoire du réalisateur chinois reconnaît l’impact que les femmes asiatiques peuvent exercer sur l’industrie du divertissement – qui les a historiquement objectivées.

Plus d’agence

À Hollywood, les femmes asiatiques ont longtemps existé en tant que fantaisie, fétiche et exotica – objets de désir filtrés à travers un regard masculin occidental.

Des exemples particulièrement flagrants de cela incluent des scènes du film “Full Metal Jacket” de Stanley Kubrick en 1987, dans lequel une prostituée vietnamienne s’approche de deux GI blancs américains en disant: “Moi tellement excitée … je t’aime depuis longtemps.” Une autre représentation troublante a lieu dans un salon de massage en 2001 “Rush Hour 2”, où un harem de travailleuses du sexe asiatiques apparaît derrière un ensemble de portes coulissantes mais ne reçoit aucune personnalité ni aucune histoire. Au lieu de cela, ils attirent le personnage de Chris Tucker, avec une femme séduisante en coupe ses seins tandis que d’autres sourient avec soumission.

Un alambic de "Full Metal Jacket" (1987).

Une image tirée de “Full Metal Jacket” (1987). Crédit: Collection Mary Evans / Ronald Grant / Everett

Les femmes américaines d’origine asiatique sont souvent limitées à jouer des caricatures, en particulier au début de leur carrière. S’adressant à The Guardian en 2017, Camille Chen, un acteur de télévision américain taïwanais, a déclaré elle sentit elle n’avait pas d’autre choix que d’opter pour des rôles de masseuse et de prostituée à ses débuts. Une autre femme américaine d’origine asiatique que j’ai interviewée pour mon livre, “Reel Inequality: Hollywood Actors and Racism”, a décrit son sentiment “comme une pute” après avoir joué des rôles stéréotypés aux accents asiatiques lourds.

Mais à mesure que la stature des femmes asiatiques grandit lentement dans les coulisses, la richesse des personnages féminins asiatiques à l’écran augmente également.

Après avoir été nommée scénariste pour “Crazy Rich Asians” de 2018, Adele Lim a aidé à renforcer les personnages de femmes asiatiques. Plus précisément, elle a donné au personnage de Constance Wu, Rachel Chu, plus d’agence et a rendu le personnage de Michelle Yeoh, Eleanor Young, plus sympathique que dans le livre sur lequel le film était basé, a-t-elle déclaré au magazine en ligne Bustle.

Suite à ce succès, le film de 2019 de la réalisatrice Lulu Wang, “The Farewell”, dépeignait une femme sino-américaine (jouée par Awkwafina, qui a également joué dans “Crazy Rich Asians”) naviguant dans la décision de sa famille de garder un diagnostic de cancer caché à sa bien-aimée grand-mère en Chine. En partie basé sur la propre vie de Wang, il s’agissait d’un drame familial dans lequel toutes les femmes asiatiques et asiatiques américaines étaient des personnages complexes et humanisés. Il n’y avait aucune objectivation, simplification ou fétichisation en vue.

Awkwafina (centre) à "L'adieu" (2019).

Awkwafina (au centre) dans “The Farewell” (2019). Crédit: Films A24

En 2020, “Harley Quinn: Birds of Prey” de la réalisatrice Cathy Yan est devenu l’un des films les plus diversifiés sur le plan racial et les plus féminins de l’univers DC. Basé sur un scénario de Christina Hodson, d’origine taïwanaise et anglaise, le film présente de nombreux personnages féminins, dont Cassandra Cain, une jeune super-héros asiatique américaine pleine d’esprit.

Défier les stéréotypes

Faisant partie de ce groupe de réalisatrices asiatiques montantes, Zhao a déjà marqué l’histoire. Zhao est le cinéaste le plus récompensé jamais en une seule saison de récompenses, après avoir remporté les BAFTA, les Screen Actors Guild Awards et le Lion d’or du Festival du film de Venise, parmi des dizaines d’autres prix d’associations de critiques. Elle a également été la première femme asiatique ou femme de couleur à gagner Meilleur réalisateur aux Golden Globes et première femme de couleur à remporter le prix de la Directors Guild of America pour la réalisation exceptionnelle d’un long métrage.
Née à Pékin, elle a quitté la Chine à l’âge de 15 ans et était instruit en Grande-Bretagne puis aux États-Unis, où elle a étudié le cinéma à la Tisch School of the Arts de l’Université de New York. Depuis, Zhao s’est fait un nom grâce à sa vision et à sa voix uniques, qui mêlent la réalisation de films documentaires et narratifs.
Elle est devenue connue pour imprégner ses films avec l’humanité des acteurs – dont beaucoup ne sont pas formés – qui les jouent. A travers “Songs My Brothers Taught Me” (2015), “The Rider” (2017) et “Nomadland” (2020), Zhao présente une vision poétique unique de l’Ouest américain. En tant que réalisatrice, Zhao est capable de capturer ce qu’elle a appelé, dans une interview avec Deadline, «la vérité émotionnelle ressentie par ces gens», ajoutant: «Je commence par plus de respect pour comprendre une personne dans ce monde, plutôt que de m’imposer. sur ce qu’un personnage devrait être. “

Cela ne veut pas dire que Zhao n’a pas vu ces contes d’Americana à travers son propre objectif culturel – mais avec complexité et nuance, elle démontre que ces récits ne sont pas la propriété de réalisateurs nés aux États-Unis, encore moins de Blancs.

Ce qui lie sa perspective aux sujets de ses films, c’est qu’elle se concentre sur les groupes marginalisés, qu’il s’agisse des Amérindiens ou des nomades. «J’ai toujours été un étranger moi-même, et je suis naturellement attiré par eux», Zhao Raconté le Los Angeles Times plus tôt cette année.
Défiant à nouveau les stéréotypes et la catégorisation, son prochain projet sera tout à fait différent: Zhao deviendra la première femme asiatique à réaliser un film de super-héros Marvel. Set pour novembre 2021, “The Eternals” présente une distribution multiraciale et multinationale, comprenant plusieurs acteurs d’origine asiatique: Gemma Chan, Don Lee et Kumail Nanjiani. Zhao est aurait apportant le même humanisant approcher de ses drames indépendants à l’ensemble à gros budget de «The Eternals», même en utilisant le même appareil photo qu’elle a utilisé pour «Nomadland».
Frances McDormand dans le film "Nomadland."

Frances McDormand dans le film “Nomadland”. Crédit: Photos du projecteur

Le fait que Zhao soit célébré en tant qu’auteur à une époque de haine anti-asiatique croissante est également remarquable. Aux États-Unis, près de 3800 incidents de haine ont été signalés entre mars 2020 et fin février 2021, selon l’organisation Stop AAPI Hate. Bien que ses distinctions, bien sûr, ne puissent pas effacer le racisme anti-asiatique, en remportant l’Oscar du meilleur réalisateur, elle gagnera plus d’influence et de visibilité pour la communauté asiatique dans le film américain. l’industrie qui l’a longtemps marginalisée.

La victoire de Zhao cimente également sa place dans le canon des grands réalisateurs, rappelant à Hollywood que les hommes blancs ne sont pas les seuls conteurs qui méritent d’être célébrés.


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