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Le Royaume-Uni est déjà au point de rupture. La pile de scandales de Boris Johnson n’aide pas les choses

Son ancien conseiller en chef, Dominic Cummings, a déclaré récemment que le plan du Premier ministre visant à “faire payer secrètement les donateurs pour la rénovation était contraire à l’éthique, insensé, peut-être illégal et enfreignait presque certainement les règles sur la divulgation appropriée des dons politiques”.

Les responsables gouvernementaux craignent que Cummings, qui a quitté le gouvernement en novembre au milieu d’une lutte pour le pouvoir public, se prépare à se venger au moment même où ces élections ont lieu. Si la semaine dernière a été quelque chose à dire, les nombreux scandales détournent l’attention du public du plus grand succès de Johnson depuis son arrivée au pouvoir – le déploiement du vaccin.

L’Ecosse est un endroit où cela pourrait faire beaucoup de mal à Johnson. Le Premier ministre sait déjà qu’il y a peu de chances pour les électeurs écossais d’élire autre chose qu’une majorité parlementaire en faveur de l’indépendance. La seule question est de savoir dans quelle mesure les partis unionistes, y compris ses propres conservateurs, qui souhaitent rester au Royaume-Uni, vont perdre.

Alors que Johnson n’a pas vraiment besoin des votes écossais pour remporter les élections générales, toute augmentation des revendications d’indépendance est extrêmement embarrassante pour un homme qui s’est donné le titre de «ministre de l’Union».

Pour que l’Écosse devienne réellement indépendante, Johnson devrait consentir à un référendum, comme cela s’est produit en 2014 lorsque les Écossais ont voté avec une marge de 10% en faveur du maintien au Royaume-Uni.

Johnson a jusqu’à présent refusé un deuxième référendum, rappelant au Scottish National Party (SNP), qui domine la politique écossaise, qu’il avait convenu que le vote de 2014 serait un événement unique dans une génération. Cependant, plus l’emprise du SNP et des autres partis séparatistes est étroite, plus il devient problématique d’ignorer simplement leur demande.

Mais si jamais l’Écosse doit quitter le Royaume-Uni, il y aura des complications inévitables.

“Dans le cas du Brexit, le processus a été guidé par les étapes énoncées à l’article 50 du traité sur l’Union européenne. Il n’y a pas de processus équivalent dans la constitution britannique”, déclare Nicola McEwen, professeur de politique territoriale à l’Université d’Édimbourg. .

Boris Johnson tient un crabe au port de Stromness en juillet 2020 à Stromness, en Écosse.

Cela signifie qu’en cas de vote pour l’indépendance, le gouvernement britannique et les gouvernements écossais chargeraient probablement les fonctionnaires de mettre en place un cadre de négociation, un calendrier et de convenir de la manière dont les pourparlers se dérouleraient.

Cependant, comme le souligne McEwen, les dirigeants politiques des deux côtés devraient respecter ce processus, où les choses pourraient devenir compliquées.

“Bien sûr, convenir d’un processus de négociation ne signifie pas que les choses seraient faciles. Les relations peuvent être moins cordiales, et les deux parties auraient leurs propres intérêts à protéger dans les négociations et dans l’arène politique plus large”, dit-elle.

Il est probable que des négociations s’ouvriraient avec le gouvernement écossais qui présenterait sa meilleure idée de division des actifs partagés en fonction de la population et d’autres considérations pratiques – par exemple, de nombreux sous-marins nucléaires se trouvent dans les eaux écossaises qui n’ont pas d’évidence maison ailleurs.

Il est peu probable que le gouvernement britannique accepte cela, du moins sous Johnson. “Ce gouvernement regorge d’anciens combattants du Brexit, où ils ont été surclassés par un partenaire plus important. Ils seront plus qu’heureux d’être les obstructionnistes cette fois”, déclare Rob Ford, professeur de politique à l’Université de Manchester.

Les opposants à l’indépendance affirment que cela laisse l’Écosse à la merci d’un gouvernement hostile à Westminster, sans aucune garantie sur des questions fondamentales telles que la monnaie qu’ils utiliseraient, les actifs et les institutions qu’ils pourraient conserver et le type de frontière avec laquelle il y aurait. Angleterre.

«L’indépendance est la mauvaise solution pour l’Écosse, non seulement en raison de l’économie et du coût inévitable, mais aussi parce qu’elle repose sur la fausse affirmation selon laquelle les citoyens écossais ont moins en commun avec les autres au Royaume-Uni qu’ils n’ont ce qui les unit», déclare Eddie Barnes, ancien directeur des communications pour les conservateurs écossais.

Boris Johnson et Nicola Sturgeon

Bien que ce soit loin d’être la seule affirmation des nationalistes, un élément central de l’argument du SNP est qu’il pourrait éventuellement rejoindre l’Union européenne après le départ du Royaume-Uni. Kate Forbes, du SNP, affirme que l’Écosse “a été retirée de l’UE et de l’immense marché unique européen – qui fait sept fois la taille du Royaume-Uni – contre notre volonté.” Elle estime qu ‘”avec un contrôle total des pouvoirs qui accompagnent l’indépendance et nos abondantes ressources, nous pouvons imiter le succès de pays indépendants de taille similaire comme le Danemark”.

En tant que leader de la campagne Brexit en 2016 et défenseur autoproclamé de l’Union, il est difficile de penser à une plus grande humiliation à endurer pour Johnson que de voir l’Écosse quitter le Royaume-Uni et retourner dans l’UE.

Le Brexit a attiré des gens vers le mouvement pour l’indépendance et le SNP sait que la sortie forcée de l’Écosse du bloc a radicalisé les restes au nord de la frontière.

Le mouvement indépendantiste n’est plus seulement une “racaille” de la classe ouvrière et anti-établissement, comme l’a décrit un conseiller principal du SNP, mais le nouveau foyer politique de nombreux électeurs riches et tournés vers l’extérieur.

“En 2014, les conservateurs ont déclaré aux Écossais que voter non à l’indépendance était le seul moyen de garantir votre citoyenneté européenne. Maintenant, nous sommes le parti du citoyen du monde responsable”, a déclaré le conseiller du SNP.

Alors que la chef du SNP, Nicola Sturgeon et ses fantassins, sont sages de s’engager à rejoindre, c’est un peu une chimère quand ils ont besoin de la permission de Johnson pour même tenir un vote.

Boris Johnson entouré de drapeaux de l'Union

La question de savoir si Bruxelles serait disposée à les laisser rentrer est moins discutée. Forbes est optimiste quant au fait que le processus d’adhésion serait plus facile pour l’Écosse que pour la plupart des pays, “ayant été à l’intérieur de l’UE et, par définition, suivant toutes les règles, pendant près de 50 ans. . ”

Cet argument a un certain mérite, car il semble peu probable que même Johnson laisse l’Écosse suffisamment désolée pour ne pas répondre aux critères de candidature de l’UE. Cela signifie qu’il sera probablement dans un État où ses institutions correspondent à ce qu’elles ont actuellement, il aura une démocratie qui fonctionne, il est économiquement capable de se soutenir en rejoignant le syndicat, entre autres.

Cependant, il néglige d’autres obstacles politiques qui pourraient surgir à Bruxelles – et ce sera en fin de compte une décision politique.

Premièrement, la question de la frontière sera extrêmement compliquée, si les négociations sur la frontière irlandaise après le Brexit devaient se dérouler, et l’UE pourrait hésiter à rouvrir cela.

Deuxièmement, il crée un modèle pour d’autres mouvements séparatistes à travers l’Europe. L’exemple le plus évident en est la région autonome espagnole de Catalogne, où des dirigeants de l’opposition ont été arrêtés et des manifestants violemment attaqués par la police espagnole.

Cependant, les responsables de l’UE disent en privé que la saga du Brexit qui se termine par le retour d’une partie du Royaume-Uni est un récit délicieux qui est très tentant pour ceux qui veulent piquer Johnson dans les yeux. Certains pensent même que ce serait une aubaine pour l’UE d’avoir une autre puissance nucléaire que la France dans le bloc, car elle cherche à construire un consensus sur une politique de défense commune.

Premier ministre écossais Nicola Sturgeon

Ainsi, bien que le rêve européen de Sturgeon soit un peu plus compliqué que certains pourraient le prétendre, il est possible qu’il y ait suffisamment d’animosité de l’UE envers la Grande-Bretagne pour qu’une coalition d’ennemis de Johnson puisse sérieusement endommager l’héritage d’un homme qui a fait une carrière en faisant des boules de démolition à Bruxelles. .

De toute évidence, tout cela est hypothétique tant que Johnson refuse aux Écossais leur vote. Dans le cas où le parlement écossais serait vraiment dominé par des partis indépendantistes après la semaine prochaine, il est difficile de prédire si l’obstination du Premier ministre est une aide politique ou un obstacle plus largement à travers le Royaume-Uni.

“Il reste encore un long chemin à parcourir jusqu’aux prochaines élections en 2024 et, sans l’UE, Johnson a besoin d’un nouvel ennemi qui fait appel à sa base”, déclare Ford. “L’Écosse est presque parfaite, car beaucoup d’électeurs anglais pensent que les Écossais tirent beaucoup d’argent de l’Union et trouvent les plaintes un peu irritantes.”

Ford voit que cela va mal pour Johnson si le blocage de la demande alimente un grief d’une manière qui rend la vie en Écosse hostile.

Boris Johnson nie avoir manqué de respect aux victimes de Covid-19. Mais les crises politiques s'accumulent.

Le problème pourrait également laisser Johnson politiquement exposé, estime McEwen, car le problème ne disparaîtra pas.

“Il est susceptible de figurer en bonne place lors des prochaines élections générales au Royaume-Uni. Si le SNP remporte à nouveau l’écrasante majorité des sièges écossais lors de cette élection, il pourrait être une force considérable à la Chambre des communes et beaucoup plus difficile à ignorer, en particulier dans un scénario. où ils détiennent l’équilibre des pouvoirs », dit-elle.

Bien sûr, tout cela est loin d’être et probablement pas à l’esprit de Johnson, étant donné les récents départs du personnel qui travaillait spécifiquement sur cette question. Cependant, même les membres de son propre gouvernement craignent en privé que les actions de Johnson, l’unioniste qui a cherché à unir la nation après le Brexit, pourraient déclencher une chaîne d’événements qui conduiraient finalement l’Écosse à se détacher du Royaume-Uni.


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